Стихи - Фотография - Проза - Уфология - О себе - Фотоальбом - Новости - Контакты -

Главная   Назад

Николай Николаевич Непомнящий Зоопарк диковин нашей планеты

0|1|2|3|4|5|

Итак, в ту февральскую ночь нечто, не похожее ни на один вид зверей, живших в этой местности, оставило цепь следов в форме подковы на про­странстве в 150 квадратных километров. Они вы­

глядели совершенно иначе, чем отпечатки лап лю­бого четвероногого или даже двуногого существа, такого, как человек, у которых следы ног отличи-мы правый от левого. С другой стороны, эти следы были выпуклые; значит, нога, копыто или что-то еще было вогнутым. Каждый след был отделен от предыдущего и последующего расстоянием в 20 сантиметров, и так они растянулись по длине на многие и многие километры, причем дистанция между следами сохранялась независимо от того, была ли на пути холмистая или ровная местность. Каждый след имел 10 сантиметров в длину и 7 сан­тиметров в ширину, и эти размеры тоже остава­лись неизменными на всем пути.

ОБЕСКУРАЖИВАЮЩИЕ ТЕОРИИ

Что могло оставить такие следы? Предположе­ний на этот счет возникло множество. «Иллюст-рейтед Лондон ньюс», «Тайме», «Инвернесс курь­ер» и «Брайтон гардиан» запечатлели эхо этой ис­тории. В серединеXIX века в Великобритании было много натуралистов-любителей, жаждавших поделиться своими гипотезами и с жаром их от­стаивающих.

Как и в случае с кругами на пшеничных по­лях, и здесь не исключена возможность, что сле­ды могли быть сделаны какими-то шутниками. Надо признать, что в викторианской Англии бы­ло много молодых аристократов, вполне обеспе­ченных и маявшихся от безделья. Они как раз обо­жали такого рода шутки и мошенничества и час­тенько сами признавались в авторстве тех или иных «умных загадок». Однако невозможно, что­бы один и тот же мужчина или одна и та же жен-

щина всего за ночь пробежали 150 километров;

следовательно, шутников должна была быть целая шайка. Кроме того, всем известно, как сложно скрыть такого рода тайну. Когда знающих ее мно­го, кто-нибудь да проговорится. Но никто так и не сказал по поводу девонширских следов: «Это моих рук (или ног) дело».

Поскольку Девоншир находится на побережье и морская вода проникает в устье Экса, многие натуралисты сочли возможным допустить, что сле­ды оставила какая-нибудь раненая чайка. Но для любой чайки пробежать 150 километров в подо­бных условиях — это невыполнимый подвиг. Ни­какая морская птица не пройдет столько по зем­ле, и не существует птиц, чьи лапы, без перепо­нок и когтей, могли бы оставлять такие следы. Хотя версия об их принадлежности какой-нибудь птице имела свои преимущества — так можно бы­ло объяснить, каким образом существо преодоле­вало разные препятствия на своем пути. Однако на снегу не осталось отметин от крыльев в тех местах, где предполагаемая птица должна была взмывать на них в воздух!

В одной статье, опубликованной в «Иллюст-рейтед Лондон ньюс» за 10 марта 1855 года, дела­лась ссылка на другую статью, в «Брайтон гарди-ан» за конец февраля. А в ней, в свою очередь, давалась ссылка на «Космос», книгу барона Алек­сандра фон Гумбольдта, в которой он говорит о полулегендарном странствии Бьерна Хериольфсо-на в 1001 году. Этот путешественник, который, су­дя по всему, достиг побережья полуострова Лаб­радор в Северной Америке, описывает одно очень забавное животное, которое называет одноногом. У него, как видно из наименования, всего одна

лапа, но с ее помощью это исключительное суще­ство «способно легать, а скорее— бежать с неве­роятной скоростью, часто отталкиваясь от земли через равное расстояние…». Интересный рассказ, хотя его источники остаются неясны. Таким обра­зом, и «Иллюстрейтед Лондон ньюс», и «Брайтон гардиан», в свою очередь, подсунули читателям еще одну утку.

ЖИВОТНОЕ ПЛП ПЬЯВОЛ?

Скачущие крысы, жабы, лягушки, кролики, зайцы, барсуки и многие другие были предложе­ны тогдашними натуралистами в качестве суще­ства, оставившего свои следы. Но продолжитель­ность цепочки следов, их исчезновение и появ­ление вновь с другой стороны встречающихся препятствий, таких, как стог сена или широкая река, — все эти факты ослабляют подобные тео­рии до их полного разрушения.

Другая интересная гипотеза заключалась в том, что какой-нибудь воздушный шар сорвался с яко­ря и был унесен в Девон ветром. Якобы именно его волочащаяся по земле цепь и оставляла на снегу такие подковообразные следы. Но их регу­лярность делает эту теорию несостоятельной. Лю­бой шар во власти порывов ветра станет время от времени набирать и терять высоту, и цепь не ста­нет выписывать на земле ровную линию из сле­дов, а оставит их совершенно разными.

Немаловажно и то, что в это время никто не заявил об исчезновении воздушного шара. К тому же в 1855 году воздушных шаров было очень мало.

Без сомнения, многие обитатели Девоншира, которые видели странные следы, всерьез полага-

ли, что это дело самого дьявола, или, по крайней мере, каких-нибудь ему подчиненных мелких бе­сов. Многих тогда мучила идея греха, и мысль, что посланец ада бродит среди людей, приближа­ется к их дверям и заглядывает в окна, людей весь­ма и весьма тревожила.

ФЕНОМЕНАЛЬНОЕ

Через 120 лет после этой истории Джон Ми-челл и Роберт Рикард написали прекрасную кни­гу под названием «Феномены», в которой блестя­ще изложили довольно сложную для понимания философскую концепцию феноменализма, при­ложив соответствующие иллюстрации и описания интересных случаев.

Вкратце: феноменализм утверждает, что наше постижение Вселенной и особенно ее неизвестных областей, может улучшиться и обогатиться, если мы посмотрим на нее как на общее, единое, про­тяженное пространство, а не как на собрание от­деленных друг от друга, герметично запертых отсе­ков. Феноменализм предполагает, что космос — это большая река событий, а не ряд независимых луж, озер и океанов.

В своем восприятии Вселенной мы выделяем физически конкретные факты, такие осязаемые элементы, как сосиски, вино, тарелки, монеты, ве­ревки и мотоциклы. Но мы также знаем, что су­ществуют сны, воображаемые картины, утопии и фантазии о Дон Кихоте и Алисе в Стране чудес.

Феноменализм предлагает пересмотреть наше восприятие, утверждая, что все предметы и собы­тия встречаются в каком-то пункте между этими двумя крайностями. Именно там обитают такие

существа, как огромные кошки из Девоншира, ти­бетский йети или сасквач североамериканских ле­сов. Эти существа являются в определенные мо­менты и определенным людям и оставляют зага­дочные следы. Но их почти невозможно сфотогра­фировать или изловить. Если сны и вымыслы яв­ляются ментальными феноменами, а чеснок, ви­но, тарелки, столы и бутылки — чисто физиче­скими объектами, то где-то между их мирами оби­тают люди-волки, вампиры, сущности, вызываю­щие полтергейст, морские чудища, корабли-при­зраки, привидения и девонширские монстры. Мо­жет быть, существует какая-нибудь земля, где фи­зическая и ментальная реальности встречаются, смешиваются и взаимопроникают?

ОТВЕТА ПОКА НЕТ

Есть загадки без разгадки — такова и эта, ко­торая сопротивляется разрешению вот уже боль­ше века, не сдаваясь перед современной наукой с ее усовершенствованными методами исследова­ния. Факты остаются, но объяснение по-прежне­му отсутствует. Нечто оставило свои следы про­тяженностью в 150 километров в окрестностях ре­ки Экс в Девоншире в ночь на 7 февраля 1855 го­да. Следы не похожи ни на любые другие, при­надлежащие известной птице или зверю. Идет ли речь о каком-то редком животном или же совсем неизвестном науке? Или это была чья-то шутка? Или здесь замешаны сверхъестественные силы? Может быть, сорвавшийся с якоря шар? Ни одно из этих объяснений не соответствует всем при­знакам. Не соответствует настолько, что нам да­же пришлось обратиться к феноменализму. Хотя

следы сами по себе были не менее реальны, чем земля, на которой они отпечатались, то, что их оставило, скорее всего, не принадлежит к нашей реальности.

А СЕЙЧАС СНОВА В ВЕК ДВАДЦАТЫИ. И СНОВА ВЕЛИКОБРИТАНИЯ

ЗАГАДОЧНЫЕ КОШКИ КОРНУОЛЛА

Странные существа выходят на охоту из Кор-нуоллских верховых болот (Великобритания). Не­которые считают их просто одичавшими домаш­ними кошками, но очевидцы рассказывают об ог­ромных чудовищах.

Растерзанные и обглоданные трупы домашних животных и не очень четкие кадры видеосъемки доказывают, что загадочные твари существуют. Они появляются в глухих местах в самой безлюд­ной части Корнуолла. В этой местности люди издавна охотились на лис, барсуков и диких кро­ликов. Крупные хищники семейства кошачьих там не водятся. И сегодня вдоль болот все чаще находят разорванные на части туши бычков и овец.

Это началось в 1995 году. Местные фермеры недосчитались тогда 77 овец и бычков. Судя по отпечаткам лап на местности, по следам когтей и клыков на телах животных, они стали добычей ка­ких-то огромных хищных зверей. Охотники, хо­дившие на болота пострелять дичь, рассказывали, что встречали там кошек чудовищных размеров. Звери не нападали на них, но вели себя очень смело, так что некоторых из них удалось сфотогра­фировать и даже заснять видеокамерой.

Собранные материалы послали в Лондон, в ми­нистерство сельского хозяйства. Но, несмотря на многочисленные свидетельства очевидцев, фото– и видеодокументы, подтверждающие подлинность фактов, чиновники сочли существование таких жи­вотных маловероятным.

Двух биологов, которые исследовали прислан­ные материалы, отправили в командировку в Бод-мин, чтобы они по возможности выследили зага­дочных существ. Через два месяца ученые пред­ставили своему начальству результаты своих по­исков — видеопленки, на которых нетрудно было узнать безобидных домашних кошек. А бычков, по их мнению, задрали и съели местные хищни­ки и собаки. Министерство удовлетворилось та­кими выводами и прекратило поиски неизвест­ных чудовищ.

Но люди, живущие рядом с Корнуоллскими болотами, по-прежнему боятся хищных «кошек» с огромными горящими глазами.

«Корнуоллские кошки» снискали не меньшую славу, чем знаменитая «собака баскервилей», с той лишь разницей, что о них не слагаются ле­генды. Деревенские жители часто встречают на бо­лотах чудищ, которые при виде людей неслышно удаляются большими прыжками. При виде их го­рящих в темноте круглых глаз даже у записных храбрецов мороз по спине пробегает.

Некоторые зоологи уверены, что в Англии кое-где водятся крупные хищники семейства кошачь­их, например пума. По мнению куратора Лондон­ского зоопарка Дугласа Ричардсона, «чудовища с Корнуоллских болот» — это, скорее всего, пумы или пантеры. Ричардсон напомнил, что в 1976 го­ду правительство Великобритании издало закон,

по которому граждане, содержащие у себя диких животных, обязаны их регистрировать и платить за них налоги. Наверное, владельцы диких зве­рей, не пожелавшие за них платить, просто выпу­стили своих питомцев на волю. В довольно мяг­ком климате Англии часть хищных заморских «ко­шек» могла выжить и расселиться на болотах графства Корнуолл.

…Джон опомниться не успел, как сокруши­тельный удар в спину свалил его с ног. Обернув­шись, он увидел, как в темноте сверкнули два ог­ромных, как блюдца, желтых глаза, и тишину по­тряс звериный вой. Джон выхватил из кармана куртки фонарик и направил его перед собой. То, что он увидел, заставило его похолодеть от ужа­са — яркий луч света выхватил из темноты гро­мадную кошачью морду абсолютно черного цвета с длинными, как у саблезубого тигра, клыками. Уже лежа на земле, Джон разразился впечатляю­щей тирадой, сдобренной отборнейшими руга­тельствами.

И тут свершилось чудо. Зверь в растерянности отпрянул и, немного потоптавшись у поверженно­го навзничь тела, неожиданно скрылся во мраке.

Джон Хэмстед оказался первым, кого загадоч­ная кошка из Корнуолла оставила в живых. Ста­рики поговаривают, что кровожадная бестия оби­тает здесь с незапамятных времен и отправила на тот свет немало прадедушек и прабабушек ны­нешних жителей окрестных поселков. Появляет­ся она в лесу только в високосные годы и обяза­тельно кого-нибудь убивает. Те, кому приходи­лось видеть ее издали, утверждают, что злобная тварь напоминает гигантскую пантеру с огром­

ными, в полметра, клыками, абсолютно круглы­ми глазами и лохматыми ушами спаниеля. Зве­рюга способна одной лапой сломать хребет коро­ве и свалить сосну.

Загадочная кошка особенно любит подстере­гать людей у ограды заброшенного замка Мору-энстоу. Говорят, ей доставляет удовольствие че­сать уши о проржавевшие петли массивных ворот и точить когти, устроившись на широкой камен­ной стене. Она чувствует себя здесь полновласт­ной хозяйкой после того, как пару столетий назад отправила на тот свет прежних владельцев замка. Бессердечная тварь загрызла хозяина, утопила в пруду его жену, а детей выбросила из окна. С тех пор замок необитаем, и пока ни у кого так и не возникало желания приобрести его.

.Полиция упорно не верит очевидцам, утверж­дая, что описанного ими зверя не может сущест­вовать в природе. Сельчане вооружались, кто чем мог, и устраивали на чудовище облавы. Но оно словно чуяло, что ему угрожает опасность, и бес­следно исчезало. Пока никому не удавалось об­наружить ни его следов, ни логова.

Загадочные хищные создания наподобие кор-нуоллского обитают и в других графствах Велико­британии. В тот год, когда на небе выстроился па­рад планет, в Кенте неведомый зверь повадился шастать ночами по жилым поселкам и, загнав в конуры перепуганных собак, ломиться в дома. Ме­стные жители уже давно укрепили двери и окна плотными ставнями и металлическими решетка­ми. Повышенные меры предосторожности оказа­лись кстати, и в результате набегов лесного соседа пострадал всего один дом — тот, который недавно приобрел в качестве дачи кто-то из городских жи-

телей. Новый хозяин не поверил местным байкам и в одну не самую прекрасную ночь был разбужен доносившимся с улицы диким завыванием. Не ус­пел приезжий высунуть голову из-под одеяла, как раздался звон стекла и в проеме окна нарисова-лась звериная морда.

Повинуясь инстинкту, человек нырнул под оде­яло и, подглядывая в щелочку, увидел, как в ком­нату запрыгнуло настоящее чудовище. По увере­ниям очевидца, оно напоминало адскую помесь волка, льва и морского котика. Шлепая похожими на ласты лапами, неведомый монстр громко сопел и шмыгал носом, оставляя на полу длинные бо­розды чего-то похожего на сопли. Опрокинув пару стульев, он скрылся в соседней комнате, и через секунду весь дом громыхал, звенел и содрогался. Вспотевшему от напряжения хозяину оставалось только молить Бога, чтобы незваный гость поско­рее покинул его жилище. Наутро уцелевший бедо-лага обнаружил, что ополоумевший зверь разгро­мил всю мебель и растоптал в крошку дорогой сер­виз, обмазав своей слизью стены и жалюзи. Оце­нив потери, пострадавший быстро собрал вещи — и был таков.

Судя по свидетельствам очевидцев, которым приходилось сталкиваться с неизвестными науке хищниками, в Великобритании их видели и в Озерном крае, и в Грампианских горах, и даже в водах Ла-Манша. Рыбак из поселка под Порт­лендом рассказал, что его лодку чуть не потопил заяц величиной с моржа» у которого вместо хво­стика торчал над водой огромный плавник. Уце­пившись длинными резцами за борт, зверь при­нялся с такой силой раскачивать неказистое су­денышко, что своими длинными ушами, которы­

ми он неистово размахивал в воздухе, сбил чело­века с ног.

Внешне звери-монстры совершенно непохожи друг на друга, и объединяет их только одна общая черта — все они на редкость безобразны. Одни оче­видцы утверждают, что видели волка с гривой льва, другие — тигра с мордой собаки, третьи — гиену с лапами леопарда. Мерзкие хищники умеют не только реветь, но и хохотать, плакать и даже рас­певать песни. Один деревенский житель наблюдал, как жуткий монстр, задравший лошадь, стоял над своей жертвой и завывал что-то похожее на рож­дественский гимн.

Британские криптозоологи (специалисты по неопознанным животным) давно занимаются изу­чением странных зверей, существование которых отрицает официальная наука. В последнее время в Британский центр нетрадиционной зоологии стекается такое количество сведений о диковин­ных тварях, что специалистам даже пришлось на время отказаться от поисков лох-несского чудови­ща, тем более что оно прочно залегло на дне к, видимо, в ближайшие годы не собирается всплы­вать на поверхность.

ВЕРНЕМСЯ В ПУЭРТО-РИКО

Итак, с чего же все началось? В 1967 году одно семейство фермеров-пуэрториканцев заявило, что на их кораль напала стая волков-убийц, которые зарезали много овец. Даже беглый осмотр трупов животных показал: необходимо более вниматель­но изучить это происшествие. У овец имелись на теле раны, совершенно непохожие на те, какие оставляют хищники, в частности, волки. Гораздо

больше они напоминали своей глубиной и точно­стью хирургические надрезы. Кроме того, все тру­пы были начисто лишены жидкости. То есть мож­но заключить, что животные погибли от потери крови. Кто же это сделал?

Латиноамериканская пресса описывает множе­ство случаев, когда местные жители встречали странных существ, — некоторые из таких встреч за­канчивались трагически, а в других людям удава­лось прогнать чупакабрас одним своим появлени­ем. Их описывают как низкорослых человекопо­добных животных с большой головой и крупными, широко раскрытыми черными глазами, крепкого сложения и испускающих отвратительный, тошно­творный запах, точно так же, как и бигфуты в Ска­листых горах. Между 1987 и 1991 годами сообща­лось о более чем 50 случаях столкновения со стран­ными человекоподобными существами, которые чаще убегали, но иногда, наоборот, набрасывались на людей. Одновременно с этим в Пуэрто-Рико произошел буквально обвал встреч и наблюдений НЛО. Сама собой напрашивается версия о связи между этими существами и неопознанными объ­ектами. Но в то же время имеется явное сходство между этими монстрами из газетных сообщений и теми, кого сейчас называют чупакабрас в наши дни, когда появление их с прилетом НЛО не сов­падает.

БПУЖДА10ШАЯ ЗАГАДКА

Вирхилио Санчес Осехо из Майами, один из самых известных американских авторитетов в об­ласти изучения неведомого, твердо уверен, что между происшествиями в Пуэрто-Рико и теми со­

бытиями, которые имели место на фермах во Фло­риде, существует прямая связь.

С другой стороны, известный журналист Хай-ме Мауссан, исследовавший подобные случаи в Мексике, предлагает самые невероятные свиде­тельства и точные доказательства существования чупакабрас в этой стране. Нет никакого сомне­ния, что пуэрториканские данные и те, что со­браны Мауссаном в Мексике, описывают одно и то же чудовище, — признаки их нападения очень похожи в обоих случаях. Кроме того, Ма­уссан собрал показания людей, подвергшихся нападению чупакабрас, которые смогли сделать довольно точное описание атаковавших их тва­рей.

А кроме Мексики, были еще и Гватемала, и Коста-Рика, и Сальвадор, и Бразилия, и Венесу­эла, и Панама… Да, нельзя не признать, что не­что странное происходит в самых малонаселен­ных и влажных областях нашей планеты. Даже влиятельный еженедельник «Латин ньюс», рас­пространяемый на северо-востоке континента ла­тиноамериканской общиной, удивил своих чи­тателей во вторую неделю мая 1996 года сообще­нием о том, что чупакабрас видели на… Лонг-Айленде в Нью-Йорке, и довольно большое чис­ло людей…

ТОЛЬКО ПП В АМЕРИКЕ?

Не так давно за несколько недель в различных областях Испании был отмечен высокий падеж овец. Не исключено, что в некоторых случаях по­добного рода события могли быть вызваны актив­ностью грабителей. Однако в большинстве своем

они сопровождались необычными обстоятельст­вами, которые наводят на мысль о том, что ги­бель скота вызвана необычным животным с по­вадками скорее вампира, чем хищного зверя, по­скольку это существо, вместо того чтобы разорвать свою жертву, а затем съесть, проделывало у нее на шее отверстие, через которое выпивало всю кровь.

Еще одна загадочная особенность этого собы­тия — то, что ни один человек не видел мистиче­ское животное. Хотя и здесь ходят слухи о каком-то двуногом существе.

Некоторые средства массовой информации и официальные органы, как водится, поспешили поскорее закончить с этим делом, дав лживые и неправдоподобные объяснения случившемуся, не­смотря на то что «деятельность» чупакабрас в стра­нах Карибского бассейна продолжается. В Мекси­ке, например, цензура запретила какое-либо упо­минание о подобных событиях.

ЧУПАКАБРА В КРЕМЕНЧУГЕ?

В начале августа 1990 года на юго-восточной окраине города Кременчуга группа подростков, в числе которых была и девушка Лена Бархотина, отправилась вечером купаться на Днепр. Место, которое выбрали ребята для купания, было доволь­но глухое. Берег там песчаный, поросший зарос­лями ивняка. Недалеко от берега, параллельно ему, протянулся длинный островок, также порос­ший кустарником. Когда все пошли купаться, Ле­на осталась на берегу караулить вещи. Она стояла у кромки роды, лицом к реке, наблюдая за купаю­щимися.

Неожиданно девушка услышала откуда-то сбо­ку странный звук, похожий на плач маленького ребенка. Повернув голову, она увидела метрах в десяти от себя стоящее около кустов странное су­щество.

Р.остом оно было около метра и напоминало кенгуру. У существа были маленькие передние ко­нечности и небольшой хвост. Лена успела хоро­шо разглядеть лицо существа: очень большие, крас­ного цвета глаза, маленький нос, ушей видно не было. Существо сделало короткий неуклюжий прыжок в сторону Лены. Тут нервы у девушки не выдержали, и она с криком, прямо в одежде, по­бежала по воде к группе купающихся товарищей. Те не могли понять причину столь сильного стра­ха, поскольку существа не видели. Когда же Лена рассказала об увиденном, они подошли к злосча­стному кусту ивняка и увидели на песке четкий трехпалый след длиной около 25 сантиметров, по­хожий на птичий.

При дальнейшем исследовании выяснили, что летом того же года на островке появились инте­ресные следы: маленькие следы, похожие на че­ловеческие, постепенно трансформировались в птичьи, а затем исчезали у самой кромки воды. «Летающий человек» Приморья достаточно хоро­шо известен читателям. Его видели сотни человек на протяжении сотни лет, и его существование подтверждено рассказами многих авторитетных людей. Возможно, все вышеизложенные случаи объединяет одно — существо, похожее на челове­ка, но умеющее летать, живет рядом с нами. Вот только видим мы его (или не видим) каждый по-разному. И очень часто его появлению предшест­вует появление в небе огненного шара…

«ЛЕТАЮЩИЙ» В ДЕБРЯХ УССУРИЙСКОЙ ТАЙГИ

Вместе с приятелем хабаровчанин Дмитрий Никонов путешествовал по реке Бикин, впадаю­щей в Уссури. И вот однажды ночью они услыша­ли протяжные крики, похожие на плач женщины. Причем источник звука не стоял на одном месте, а передвигался: вопли и подвывания слышались то из одного, то из другого места. Путешествен­ники, как признался Дмитрий, испытали леденя­щий душу страх. Потом, уже во Владивостоке, они услышали историю о «летающем человеке», яко­бы обитающем в дебрях Уссурийской тайги в юж­ной части Приморья.

Что же это за загадочное существо живет в при­морской тайге? Этим вопросом, между прочим, задавался еще знаменитый исследователь уссурий­ского края В. К. Арсеньев. Вот что он писал в од­ной из своих книг: «Собака моя плелась сзади. На тропе я увидел медвежий след, весьма напо­минающий человеческий. Альма ощетинилась и заворчала. И вслед за тем кто-то стремительно бросился в сторону, ломая кусты. Альма плотно прижалась к моим ногам… В это время случилось то, что я вовсе не ожидал. Я услышал хлопанье крыльев. Из тумана выплыла какая-то масса, боль­шая и темная, и полетела над рекой. Собака вы­ражала явный страх и все время жалась к моим ногам. В это время послышались крики, похожие на вопли женщины… Вечером удэгейцы приня­лись оживленно обсуждать версию о том, что в этих местах живет человек, который может летать по воздуху».

Не верить свидетельству Владимира Клавдие-вича может разве что отъявленный скептик. Ар­

сеньев очень дорожил своей научной репутацией и о том, в чем не был уверен, писать бы не стал.

Между прочим, в досье президента Примор­ской ассоциации уфологов Александра Ремпеля есть аналогичные факты, касающиеся «летающего человека» и относящиеся уже к нашим дням. Лю­бопытен, например, рассказ известного дальнево­сточного следопыта Ен Ван Шана. Однажды его в течение нескольких минут преследовали «жен­ские» вопли. Самого существа таежник не видел, но в панике бежал по тропе больше километра и с той поры никогда не возвращался на то место. Может быть, он испугался криков какой-нибудь птицы? На такие вопросы Ен Ван Шан обижает­ся: прожив всю жизнь в тайге, он узнал бы по голосу любую птицу. Это было что-то другое — неведомое ему существо.

Охотники рассказывают об этом существе, яко­бы замеченном в районе гор Пидан и Облачная. Его не раз слышали в 30—40-х годах в этих краях. Известен и такой факт. В 1944 году в хозяйстве близ Екатериновки (в южной части Приморья) ра­ботали шестеро солдат во главе со старшиной. Од­нажды вечером двое из них возвращались на те­леге с продуктами из деревни. Не доезжая трех километров до хозяйства, солдаты увидели огром­ный спускающийся к земле светящийся шар. В момент приземления шара послышались душераз­дирающие «женские» вопли. Бросив телегу, пар­ни помчались в хозяйство. После этого они па­нически боялись темноты, рассказывали о «лета­ющем человеке».

Записал Александр Ремпель и рассказ охотни­ка А. И. Куренцова. Ночью охотник вдруг проснул­ся от ощущения, что за ним наблюдают. Боковым

зрением увидел, как планирующим полетом с кру­тым снижением на костер стремительно падает что-то огромное и темное. Опрокинувшись на спи­ну, чтобы избежать столкновения, охотник увидел, как над ним, едва не касаясь земли, пролетел… человек. Куренцов запомнил перепончатые кры­лья, похожие на крылья летучей мыши. Быстро вскочил и спрятался за ствол ближайшего дерева, откуда не выходил до рассвета. Утром обследовал все вокруг, но никаких следов не обнаружил.

Еще более жуткий страх пережила семья Ива-ницких. Поздней ночью она была разбужена в сво­ей избе необычно громким стрекотанием, схожим по тембру с песней сверчка. «Сверчок», однако же, быстро замолк. Глава семьи обнаружил, что звук шел из-под кровати, и увидел под ней нео­бычное прижавшееся к стене существо: не то со­бака, не то еще что-то. Попробовал выманить — не получалось. Иваницкие начали бросать под кровать тапочки. «Собака» дернулась и неожидан­но выбросила вперед длиннющий хобот, которым попыталась обхватить ноги кого-нибудь из хозя­ев. Тут уж перепуганное семейство вынуждено бы­ло обороняться и бить существо чем попало, а дети брызгали в него дихлофосом. Существо сжа­лось, откатилось в дальний угол и затихло. Когда его вытащили из-под кровати и хорошо разгляде­ли, то увидели нечто не известное никому, напо­минающее по величине небольшую собаку, но имевшую короткую голубоватую шерсть, две трех­палые лапы и жесткие крылья около полутора мет­ров длиной, по форме напоминающие крылья ле­тучей мыши. Морда существа была похожа на от­литую в гипсе маску лица человека — почти пло­ская, с большим лбом, не покрытым шерстью,

очень крупными глазами и крошечным безгубьш ртом. Вместо носа у существа была треугольная дырочка. Оно, по всей видимости, было уже мер­твым. Его выбросили в яму, оставленную строите­лями. Позже яму засыпали.

Что это такое было? Что в этой истории прав­да, а что, возможно, вымысел, установить сегод­ня невозможно, поскольку история давняя и пря­мых доказательств случившегося у исследователей нет. Но настоящей сенсацией можно считать сви­детельство туристов группы Александра Лазарева, сделавшей остановку у горы Пидан. Туристы за­метили летящего с горы на дельтаплане человека. Привлекли внимание «крылатая» конструкция дельтаплана и (с виду) ребенок, управляющий ле­тательным аппаратом. Видеокамера приблизила летящего человечка, и оператор вдруг увидел, что это вовсе не дельтаплан. На пленке видеокамеры осталось изображение необычного «лица» крыла­того существа — быть может, неизвестной науке огромной летучей мыши с почти человеческим лицом.

Несколько лет назад зимой четверо охотников из поселка Тигровый отдыхали у костра. Они ус­лышали страшный шум около маленького озера. Заинтересованные взяли ружья и фонари, клик­нули собак и пошли к озеру. При подходе к бере­гу собаки завыли, поджали хвосты и прижались к людям (вспомним, что почти так же описывает реакцию собаки при встрече с летающим суще­ством Владимир Арсеньев). Около дерева люди разглядели человеческую фигуру ростом около полутора метров. В свете фонарей они увидели существо с громадными красно-оранжевыми гла­зами и похожими на крылья руками. «Летающий

человек» взмахнул крыльями и низко пролетел между деревьями.

А вот еще одно свидетельство, самое свежее. Хабаровчанка Инесса Григорьева в конце января 1997 года приехала в село Анисьевку на отдых. Прогуливаясь по окраине села, она заметила крупную птицу, летевшую в ее сторону. Присмот­релась, пытаясь определить, что это такое, и ос­толбенела. «Я видела две свисающие вниз ноги, похожие на человеческие, — рассказывала она. — Существо снизилось, сделало круг и улетело. Кры­лья были неподвижны, двигалось существо бес­шумно. У него было человеческое лицо, во вся­ком случае, рот и большие глаза я разглядела».

Кто же все-таки живет уже сотни лет, а может быть, и больше в приморской тайге? Реликт, со­хранившийся до наших дней? Мутант? Инопла­нетное существо, время от времени навещающее уссурийские дебри? Возможно, когда-нибудь мы это все-таки узнаем…

ЛЮДИ-Филииы

Филина с омерзительной (человечьей притом!) мордой удалось сфотографировать жительнице Ха­баровска. Как сообщает учительница русского языка и литературы 27-летняя Галина Завадина, на чудище она набрела, гуляя с двухлетней доч­кой Элей в роще неподалеку от своего дома. И сначала от испуга и неожиданности завопила так, что, «наверно, за километр было слышно». Монстр между тем ее крик проигнорировал — продолжал спокойно сидеть на дереве, разглядывая Галю ка­ким-то «нехорошим взглядом». «Не знаю, от стра­ха или под воздействием этого гнусного взгляда,

но у меня жутко разболелась голова, — пишет За­вадина. — Элька как ни в чем не бывало показы­вала на «филина» пальчиком и заливисто хохота­ла. А у меня почему-то было такое ощущение, как будто вся вывалялась в грязи. И убежать сил не было — он меня словно загипнотизировал». С тру­дом преодолев оцепенение, Галина навела на «фи­лина» фотоаппарат и нажала кнопку.

«Он заухал, как настоящий филин, — продол­жает она, — взмахнул крыльями и улетел. Сразу после этого головная боль отпустила и я снова почувствовала себя в полном порядке. Ума не приложу, что это было. Мутант? Инопланетянин? Или сказки не врут и нечистая сила существует в реальности?»

Со своей стороны мы сначала заподозрили, что дама пытается разыграть редакцию. Однако прове­денная экспертиза удостоверила подлинность фо­тоснимка. К тому же запечатленный Галей на нем странным образом совпадает с человеком-фили­ном в описании… английских очевидцев.

Представьте себе, там, в окрестностях городов Эксетер и Эксмут (графство Девоншир), распола­гается, по мнению специалистов, «мировой по­люс паранормальности». На небольшой террито­рии с завидным постоянством появляются НЛО (причем порой похищают людей), бесчинствуют полтергейсты, безобразничают таинственные /су­щества, похожие на персонажей киноуж^стиков. Обычное дело услышать загадочные звуки, разда­ющиеся «ниоткуда». Совсем неявно. /Например, электрик по имени Иен записал на магнитофон такой запредельный голос, отдаленно напомина­ющий кукареканье. Записал, кстати, в собствен­ном доме, где нет ни петухов, ни даже канарейки.

Да что звуки! Одна несчастная собака с наступ­лением вечера забивается под стол и просто отка­зывается выходить на улицу. И немудрено — од­нажды ее искусала жуткая тварь, похожая на ог­ромную обезьяну с тигриными клыками. По сло­вам людей, видевших чудовище, при одном взгля­де на него кровь застывает в жилах. На его счету немало загубленных собачьих, кошачьих и овечь­их жизней, но самое странное, что на земле тиг-рообезьяна следов не оставляет — словно переме­щается по воздуху!

У одной девонширской жительницы, как со­общило Би-би-си, входная дверь в доме… истека­ла натуральной кровью. Происходило это по ве­черам и продолжалось долгое время. А в заливе неподалеку десятки людей видели громадных мор­ских змей.

Ну а что же наш «филин»?

— Человек-филин появился в 1976 году в од­ной из местных церквей, — рассказывает руково­дитель группы ученых, изучающих «полюс пара-нормальности», Джон Даунс. — Прихожане восп­риняли это как крайне дурную примету.

Характерно, что и у британцев встреча с «фи­лином» вызвала весьма негативные эмоции, как будто его глумливая рожа и впрямь действовала на них гипнотически.

В общем, на наш взгляд, не исключено, что монстр, посетивший Девоншир, и монстр, сфо­тографированный Галиной Завадиной, — один и тот же. Неясно, правда, где он пропадал 20 лет, — неужели так долго добирался от Англии до Хаба­ровска? А может, такие существа распространены по всему свету, только не любят встречаться с людьми?..

Но вернемся к нашей теме.

БЕЗЗУБЫЙ ВОЛК?

После того как в Португалии был отмечен вы­сокий падеж овец, один из телеканалов показал репортаж, в котором данное событие сравнива­лось с подобным явлением в Новом Свете.

Фермеры различных областей страны были взбудоражены. Следуя примеру властей других стран, которые столкнулись с подобного рода яв­лениями, министерство сельского хозяйства по­спешило заявить, что в падеже овец повинен… обычный волк. Ветеринар Альваро Лопес, пред­ставитель данного ведомства, публично заявил об этом в местной «Газете ду интерьер». Одновре­менно он резко критиковал за некомпетентность репортаж, передававшийся по телевидению. Од­нако и сам Лопес был очень удивлен, увидев сле­ды ран на теле убитых овец. Знаменитый ветери­нар не мог даже определить, какое животное спо­собно такое сотворить. Биолог Педро Сарменто предположил, что речь идет о волке, «но не обыч­ном, а об очень умном и с большим опытом». (Напомним, что на шее у всех животных, подвер­гшихся нападению, были обнаружены небольшие отверстия.) В некоторых средствах массовой ин­формации, дабы не придавать делу мистической окраски, были предложены самые нелепые объ­яснения этому факту.

Так, например, провинциальная газета «Пово да Бейра» опубликовала буквально следующее:

«Беззубый волк убил девять овец — загадка, ли­шившая сна жителей близлежащих селений. В Ту-лоесе люди напуганы этим таинственным паде­жом овец, на шее у которых находят странные от­верстия. С самого начала ветеринары заинтриго­ваны всем происходящим, поскольку отверстия на

телах овец сравнительно небольшого размера. Од­нако они сделаны таким образом, что у животно­го не остается шансов выжить. Результаты иссле­дований, проведенных биологами и ветеринара­ми, позволили заключить, что у этого волка всего один клык».

СУМАСШЕДШИЙ С СОБАКОЙ?

Несмотря на явную комичность разъяснений, португальская'газета оказалась не единственным, кто опубликовал подобные материалы. За не­сколько дней до этого испанская «Мундо» напе­чатала такое сообщение: «Около сотни мертвых овец со странным проколом на шее обнаружено в районе Бискайского залива. Фермеры полагают, что это дело рук некоего сумасшедшего, сопровож­даемого каким-то животным с одним-единствен-ным клыком».

Чтобы получить более полную информацию, эксперты из журнала «Энигмас» отправились в до­лину Лас-Энкартасьонес.

— Зная о том, что местная организация по изу­чению аномальных явлений «Эртзайнтца» прово­дит в этой области определенные исследования, — пишет Магдалена дель Амо-Фрейхедо, — мы и на­правились прямо туда. Честно говоря, будучи в курсе того сложного положения, в котором нахо­дится это общество, мы не надеялись обнаружить что-либо стоящее. Тем не менее нас встретили радушно и согласились предоставить свой архив. Нам удалось просмотреть документы, относящие­ся к интересующим нас событиям, фотографии мертвых животных, а также добыть адреса и теле­

фоны пострадавших фермеров. Относительно ран на теле служащий, собиравший свидетельства, за­явил: раны не похожи на те, что обычно оставляет волк. Также была замечена еще одна важная осо­бенность. По словам одного из фермеров, у неко­торых животных сломаны несколько костей и по­звонков, как будто их ударили каким-то тяжелым металлическим предметом.

Фермер Хосе-Луис Рибакоба потерял несколь­ко овец. Он рассказывает об этом так: «Эти раны довольно необычные. Я не знаю почему, но овцы после них не вылечиваются. Несколько лет назад в этих краях появился волк-одиночка, который та­скал овец. Иногда он отгрызал у телок или бара­нов большие куски мяса. В конце концов мы пой­мали этого волка и содрали с него шкуру, а вот раненных им животных мы находили настолько обессиленными, что приходилось их выхаживать перманганатом (марганцевой кислотой. — Ред.)и отварами трав. Раны довольно быстро заживали, и, несмотря на то что общее состояние животных было тяжелым, они вскоре поправлялись и чувст­вовали себя превосходно. Что же касается нынеш­них ран, то хотя они и намного меньше, но прак­тически не вылечиваются».

Другой фермер, Рикардо Фернандес, остался почти без овец. За одну ночь он лишился 30 жи­вотных, которые погибли при известных уже нам обстоятельствах. Фернандес не думает, что это сде­лал волк. Он считает, что это была одичавшая со­бака, в которой проснулся инстинкт убийцы: «Лю­ди часто бросают собак, уезжая в отпуска или на каникулы. Животные же, в свою очередь, убегают в горы и дичают».

Местами, где наиболее часто животные стано­вятся объектом нападения загадочного существа, стали горы Эспальдасека, Урблиса, Ильсо, Анго-стура, Антуньяно и Тромосамос. Южнее, в горах Урбаса, спокойствие, царившее до этого на мест­ных пастбищах, было прервано нашествием на эти места неизвестной твари-убийцы. Хосе Ведайо, фермер, обнаружил, что его лошадь околела. У животного одна рана была на шее, а другая на боку. Исследователи из «Энигмас» решили отпра­виться в те места, чтобы получить побольше до­стоверной информации. Поднявшись на гору Ра­са, они встретили пастуха с близлежащей фермы с большим топором в руке.

Из разговора с ним журналисты узнали, что в этих местах никогда не водилось волков. «Овцы всегда спали под открытым небом и всегда все было нормально», — сказал пастух. То же самое подтвердили Анна-Мария Ормасабаль и ее сы­новья Роберто и Хуан-Мария Оласаран. Тем не менее они уверены, что падеж скота связан с вол­ками. Кто-то, по их мнению, просто выпустил хищников на свободу. Но странные эти волки:

убивая жертв, они высасывали у них кровь и со­вершенно не притрагивались к мясу! Роберто ут­верждает, что ночью, неподалеку от стада, он ви­дел пару больших горящих глаз. Фермер уверен, что это волк, он просто не знает здесь других хищ­ников. «Животные, — говорит Анна-Мария, — ве­дут себя уже не так, как раньше. С наступлением темноты сами идут в загон, как будто боятся чего-то, а ведь раньше они оставались ночью прямо на пастбище и могли уходить далеко от фермы. И еще — животные стали давать молока намного меньше, чем раньше».

СЕМЕЙСТВО ПУМ?

Уже не впервые оказавшись без помощи, мест­ные фермеры пытаются самостоятельно разрешить зловещую загадку. В 1986 году отары овец в Син-ко-Вильяс-де-Арагоне подверглись нападению ка­кого-то жесткого зверя. Газета «Дьярио де Навар-ра» так сообщала о случившемся: «Загадочное жи­вотное, охотящееся на стада овец, по-видимому, очень большого размера, достаточно проворное и способно бегать на большой скорости. Никому не удавалось увидеть это существо, поэтому о нем хо­дит много слухов».

В этом районе некоторые свидетели утверж­дают, что речь идет просто о разновидности круп­ных кошек. Местный исследователь Энрике Ма­ло заявляет, что речь идет о хитром и быстроно­гом животном, которое не нападает на людей. Также ходят слухи, что виновники этих собы­тий — пара пум со своими детенышами. Данная версия основывается на том, что были обнаруже­ны большие следы размером с человеческую ру­ку и другие — поменьше. По словам Энрике Ма­ло, пума — это животное, определяющее запах на расстоянии в пять километров. Также она никог­да не нападет на стадо, если рядом человек. Она способна преодолевать изгороди высотой до двух с половиной метров.

Еще один факт заслуживает внимания: по сло­вам фермеров из близлежащих селений, эти су­щества действуют на сравнительно большой пло­щади. Это наводит на мысль, что самец находится как бы с одной стороны, а самка с детенышами — с другой. По словам некоторых жителей, пумы сбежали из цирка, расположенного в городе Фра-

га Другие полагают, что они принадлежат некое­му немцу, который слывет человеком со странно­стями. Среди жителей ходят слухи, что он на сво­ей усадьбе в Карбонере дрессирует собак для охо­ты Один из соседей утверждает, что видел у него несколько лет назад во время пожара детенышей пумы

Спустя некоторое время проблема вроде бы разрешилась сама собой. В области Биоте был убит не кто иной, как волк. Не дикая собака, не пума, а волк весом 52 килограмма. Его пристре­лили во время облавы, устроенной полицией по настоятельной просьбе фермеров «Ужасное» жи­вотное было подвешено за задние ноги на город­ской площади — действо в духе средневековой охоты на оборотней…

Правда, ложку дегтя добавил в бочку с медом местный ветеринар Фернандо Лабена. Он поста­вил под сомнение тот факт, что именно этот волк был виновником всех происшествий в округе, да­же учитывая его огромные размеры и вес. И это так, ведь нападения на скот продолжаются! И ни­кто не знает, кто виновник.

НЕ ОБОШЛИ СТОРОНОЙ И ГАЛЛИСИЮ

Галисия — наиболее развитый сельскохозяйст­венный район Испании. Но в последнее время и здесь стали происходить странные события, свя­занные с гибелью домашних животных. Традици­онная версия — волки. Один или целая стая напа­дают на стадо, убивают животных, разрывают их на части и пожирают. Некоторых, правда, волки только ранят, и такие животные потом практиче­ски полностью вылечиваются. У Рамона, владель­

ца мебельного магазина, волки загрызли дорогих жеребцов. Все фермеры подтверждают, что подо­бного рода события не являются чем-то необыч­ным, если не учитывать тот факт, что в этих краях раньше волков не было.

Но как же быть с иным типом нападений? Хулия Чуса Лосада, совладелица фирмы «Ос до-гос» в Барбаделе, потеряла целых 35 овец! В от­личие от предыдущих фермеров, она в деталях описала характер ран: «У животных прямо на шее были две округлые дырочки… внешне их почти не было видно. Единственное, что можно было различить, — это чуть крови вокруг ранки. Одна овца была немного разодрана, но есть ее не ели… Пять овец остались живыми, но через несколько дней умерли и они, я ни одну не смогла выле­чить. Многие из этих 35 животных были бере­менны. Это существо выбирало самых молодень­ких и сильных. У волков же, как известно, дру­гие привычки».

Итак, в Галисии, как и в остальных регионах Испании, налицо две различные проблемы. Пер­вая — волки, вторая — какое-то таинственное су­щество, высасывающее кровь у домашних живо­тных.

ТЕНЕРИФЕ: ЗАДОЛГО ДО ЧУПАКАБРАС

Это случилось в 1979 году на втором по вели­чине острове Канарского архипелага. Двое по­лицейских чинов поведали исследователям ано­мальных явлений о событиях, разыгравшихся за несколько недель до этого в муниципальном ок­руге Ла-Лагуна, неподалеку от речки Тахо. Речь шла о мертвых козах и овцах, убитых при до-

вольно странных обстоятельствах— они были полностью обескровлены: ни единой капельки крови не осталось в их теле! Еще одна необъясни­мая особенность — шкуры животных были мок­рыми, хотя и не было дождя и земля вокруг была совершенно сухой. Единственная улика, оставлен­ная убийцей, — совершенно круглое отверстие, около трех сантиметров в диаметре, проделанное в шкуре овцы, глубины, достаточной для того, чтобы достать ближайший внутренний орган. Рас­положение отверстия у каждого животного было различным.

На Тенерифе, как и на других островах архи­пелага, в некоторых районах продолжают жить старые традиции, восходящие к временам гуан-чей, первых обитателей Канар. Это был'а первая версия, с помощью которой ученые и ветеринары попытались объяснить происшедшее. Однако вскоре власти от нее отказались: у гуанчей, как и у любого пастушеского народа, не было традиции мучить животных…

ВСЕ НОВОЕ – ХОРОШО ЗАБЫТОЕ СТАРОЕ

Помимо волков, пум, одичавших собак есть, по-видимому, и еще что-то, чего мы не в силах пока объяснить. И это что-то интересует нас боль­ше всего, так как прячется в архивах, среди доку­ментов о необъяснимых до настоящего времени событиях. Причем давность подобных историй ис­числяется не месяцами, как заявляют некоторые издания, а десятками и даже сотнями лет. Давайте вспомним некоторые из них (кроме, конечно, тех следов из Девоншира, с которых мы начали наш рассказ).

В январе 1874 года подобные существа-убийцы нанесли значительный ущерб фермам в Ирлан­дии. Эти же твари также прокусывали глотки сво­им жертвам и высасывали у них всю кровь. В том же году схожее существо убивало животных и лю­дей в различных губерниях России. На его по­иски были даже брошены войсковые части. Они обыскали каждый кустик, но ничего не нашли.

В 1906 году в районе Виндзорского замка в Англии таинственное животное нападало на ота­ры овец, но его никто не мог поймать, поскольку оно как бы растворялось в воздухе. Годом раньше сержант полиции Грончестершира заявил газете «Дейли мейл»: «Я видел этих искалеченных жи­вотных и могу с уверенностью сказать, что это точ­но сделала не собака. Собаки — не вампиры, они не пьют кровь у овец, оставляя нетронутым мясо».

Несмотря на то что все эти факты относятся к разным годам, они настолько похожи на происхо­дящее в наши дни, что не остается никакого дру­гого выхода, как признать — наш старый знако­мец не оставит нас в покое и впредь.

ЧТО ЖЕ СКРЫВАЕТСЯ ЗА ВСЕМ ЭТИМ?

Весь объемистый свод накопленных фактов по­зволил ученым и просто любителям попробовать свои силы в изобретении гипотез о существова­нии и поведении этого хищника, не вошедшего ни в какие научные классификации. Самое лю­бопытное то, что, несмотря на более чем умозри­тельное знакомство с чупакабрас, многие поче­му-то считают, что она является разновидностью африканской летучей мыши-вампира, чей внеш­ний облик изменился по неизвестным пока при-

чинам, — полностью для всего рода или же только в отдельных случаях.

Наиболее бойкие из тех, кто занялся этой те­мой, поспешили показать по телевидению трупы животных, совершенно лишенных крови, что и привело к возникновению самого термина «чупа-кабрас».

Уже ясно, что загадочное существо выступает в разных обличьях. В некоторых пуэрториканских случаях его сближают с людьми, что вызвало к жизни новую гипотезу, пожалуй, самую экстрава­гантную — о том, что чупакабрас — это человек, выросший в диких местах, этакий злобный Мауг­ли, который использует нечто вроде тростинки для того, чтобы высасывать кровь своих жертв.

Сторонники этой гипотезы совершенно не учитывают того, что многие свидетели указывают на наличие у чупакабрас крыльев или летатель­ных перепонок, как у белок-летяг, которые по­зволяют им совершать дальние прыжки и караб­каться по деревьям.

Также имеются попытки связать чупакабрас с появлением НЛО. Однако если некоторые свиде­тели и нашли какое-то сходство между внешно­стью загадочных хищников и так называемых «се­рых» из уфологического фольклора, то любой че­ловек, разбирающийся в этом, сразу поймет, что сходства в поведении у них нет никакого. Ведь если последние будто бы занимаются изучением человеческого рода путем так называемых «похи­щений», то первые просто утоляют свой голод.

Выявлен ряд решающих черт, которые вроде бы указывают на разницу между нападениями чупа­кабрас и тех, кто занимается калечением скота. Эти признаки подмечены известным авторитетом в

уфологии телепродюсером Линдой Моултон Хоу:

в случаях с чупакабрас целью служит высасывание крови, а калечение отступает на второй план, и наоборот, в случаях калечения скота целью служит именно оно, а лишение крови — побочный эф­фект. Кроме того, отмечено, что раны, нанесен­ные животным, проделаны исключительно острым инструментом, которым некто действует с хирур­гической ловкостью. Короткие надрезы, ловкие рассечения, тщательно продуманный и избиратель­ный характер повреждений — все это резко отли­чается от единственного повреждения на теле жертв чупакабрас — раны на шее.

Не так давно редакция журнала «Энигмас», дав­но исследующая тему о загадочных существах, по­лучила письмо от биолога Марко Рейноса, служа­щего исследовательского центра «Фундасьон Кос­мос», что находится в Монтерее, Мексика. В пись­ме кроме прочего сообщалось следующее:

«Чупакабрас является скрытой опасностью для всего живого. Результаты вскрытии, проведенных специалистами нашего центра, показали, что отвер­стия в грудной полости животных находятся прямо напротив какого-либо важного органа — сердца, легких, печени. У животного высасывалась кровь и иногда извлекался орган через отверстие диаметром от 2 до 3 сантиметров. В 70 процентах случаев за день до происшествия или в ночь события очевид­цы наблюдали НЛО, однако мы не смогли найти прямой связи между этими двумя событиями.

Генетический анализ имеющегося образца во­лос и анализ крови этого животного действитель­но вызывают настороженность. Полученные ре­зультаты свидетельствуют, что данные образцы по своим характеристикам не могут принадлежать ни

одному известному живому организму, а, по всей вероятности, относятся к существу, которое, воз­можно, является продуктом какой-нибудь генети­ческой манипуляции. Это странное животное — полная загадка для нашего института. Другие пред­варительные анализы пока еще не получены, од­нако имеющиеся результаты показывают, что изу­чаемый тип совершенно неизвестен современной науке».

В связи с этим приведем еще одну версию. Любой человек, интересующийся криптозоо-логией, знает, какую репутацию снискало Пуэрто-Рико в последние годы благодаря встречам людей с самыми необычными формами жизни, не попав­шими в научные классификации. Подобные слу­чаи натолкнули местных исследователей на мысль, хотя и несколько экстравагантную, но и не лишен­ную смысла

ПОЛИГОН ДЛЯ БИОЛОГИЧЕСКИХ ОПЫТОВ?

Есть что-то необычное в том, с какой частотой разные люди сообщают о странных встречах с пред­положительно разумными формами жизни в од­ной небольшой стране. Причем говорят они о чу­довищах приблизительно одними и теми же сло­вами. И самое удивительное — безмолвие прави­тельства по этому поводу я одновременно поли­ция аккуратно ликвидирует все следы существова­ния этих тварей, если только они не оставлены на телах самих очевидцев… Таков случай странного «крылатого змея», который был пойман в 1989 году крестьянами. Это «животное» бьию тут же затребо­вано властями, и чиновники, которые «осуществ­

ляли изъятие», категорически отрицали свое уча­стие в этом деле. Подобные недомолвки привели к тому, что многие стали воспринимать Пуэрто-Рико как своего рода полигон для различных биологиче­ских экспериментов, в ходе которых разные искус­ственно созданные в лабораториях формы жизни выпускают на волю, чтобы исследовать их поведе­ние вне тесных клеток и ради каких-то других еще неясных целей их создателей.

Если мы без предубеждения изучим показания тех, кто пережил контакт с чупакабрас или какими-либо другими чудовищами в этой стране, то нам никак не избавиться от вопроса: а действительно, не творение ли это рук человеческих, оплаченное тем или иным могучим и тайным спонсором?

ХАРАКТЕРНЫЕ ЧЕРТЫ ЧУПАКАБРАС

Если свидетельства людей, видевших чупакаб­рас, собрать воедино, складывается такая картина:

— очень ловкие и быстрые, никому не удава­лось рассмотреть их, высоко прыгают и молние­носно исчезают из виду;

— их жертвы чаще всего домашние животные,

— отверстие, из которого высасывают кровь, — до одного сантиметра в диаметре, глубиной в не­сколько сантиметров, проделаны как будто метал­лическим пробойником;

— кровь в телах жертв отсутствует полностью;

— в месте, где нападают чупакабрас, сильный неприятный запах чувствуется как до, так и после нападения;

— на телах жертв чупакабрас незаметны следы трупного окоченения;

— питаются по ночам;

— наносят всего одну рану, хотя есть данные и о калечении тел;

— вокруг отверстия на шее не наблюдается ни­каких гематом;

— кровь вокруг раны не сворачивается;

— после этого к телам не прикасается ни одно животное;

— животное в отдельных случаях продолжает жить несколько часов после нападения, но потом оказывается, что оно полностью лишено жидкости.

РЕЗУЛЬТАТЫ ВСКРЫТИЯ ОДНОЙ ИЗ ЖЕРТВ ЧУПАКАБРАС

Третьего мая 1996 года в мексиканской деревуш­ке Пуэбла на овечью ферму напали чупакабрас. Од­на овца выжила, но ее состояние оказалось настоль­

ко плачевным, что хозяин фермы решил зарезать ее, чтобы избавить от дальнейших мучений. Доктор Соледад де ла Пенья произвела вскрытие и доку­ментально подтвердила отсутствие признаков труп­ного окоченения и совершенную обескровленность, даже внутренних органов. Это вскрытие было за­снято на пленку местной телекомпанией.

Доктор Пенья также отметила отсутствие сле­дов разложения, классического вздутия живота и выхода внутренних газов из трупа (несмотря на жару в 32 градуса) и констатировала два огром­ных, симметрично расположенных на коже живо­тного на высоте грудной клетки отверстия, каж­дое по 7 сантиметров диаметром.

Анатом заявила перед телекамерами, что, по ее мнению, так называемые чупакабрас — разум­ные существа, совершенно неизвестные науке. Од­новременно она обратилась ко всем своим кол­легам, которым когда-либо выпадало или выпадет заниматься исследованием останков жертв чупа­кабрас: «Пожалуйста, оставьте свои предубежде­ния и не судите ни о чем, прежде чем не получите возможность изучить все обстоятельства дела».

Все вышеописанные события произошли до конца 1996 года. А потом все стихло… На два года.

ВОЗВРАЩЕНИЕ ЧУПАКАБРАС

На протяжении более двух лет, с конца 1996 по 1998 год, средства массовой информации не сооб­щали о новых нападениях этого таинственного су­щества, которое раньше уничтожало домашний скот, в основном птиц, кроликов и овец. И мекси­канские власти тоже не возвращались к этой теме

и не публиковали результаты анализов, проведен­ных по поводу нападений по всей стране в первые месяцы 1996 года.

Итак, весомые свидетельства тех, кто утверж­дал, что встречался с этими странными создания­ми, вроде бы исчезли. И больше не попадалось мертвых овец, чтобы подтвердить официальную версию о том, что вся ответственность за их смерть лежит на бешеных собаках и волках-убийцах.

Репортеры и исследователи, которые по роду своей деятельности сталкивались с этим феноме­ном, теперь оказались перед целым рядом вопро­сов, задаваемых им простыми гражданами: «Что случилось с чупакабрас?», «Почему больше нет публикаций об убитых овцах?», «Не были ли все сенсационные открытия прессы простой выдум­кой?» Все эти вопросы сложны, потому что загад­ка оставалась, хотя и не возникала вновь: столь же таинственным образом, как они появились, чу­пакабрас ушли с мексиканской сцены.

Но вот в июле 1998 года феномен чупакабрас заявил о себе опять и весьма неожиданным обра­зом. Вновь стали находить убитых овец, и обстоя­тельства их гибели были очень похожи на мотивы нападений 1996 года.

Хаиме Мауссан, известный мексиканский жур­налист и исследователь, собрал большое количест­во свидетельств, показаний очевидцев и доказа­тельств существования неизвестного науке суще­ства, которое иногда нападает даже на людей, и все, что касалось событий двухлетней давности.

В отличие от большей части журналистов, Ма­уссан не согласен с названием «чупакабрас» и пред­ложил свое — «биологическое аномальное сущест­во» (БАС). На примере различных интервью, про­

веденных в 1996—1997 годах, Мауссан показал, что этот БАС появлялся исключительно в периоды по­вышенной температуры воздуха.

ПОЯВЛЕНИЕ С ЖАРОЙ

«Когда температура значительно поднимется в самых разных районах страны, подобные проис­шествия вновь начнутся», — заявил Мауссан. И в самом деле, со второй половины 1998 года тень БАС опять накрыла Мексику. В северной части страны, главным образом в сельских районах, на­чали происходить таинственные случаи калече-ния и убийства овец. В дальнейшем были выявле­ны случаи нападений на кур и цыплят — со смер­тельным исходом.

Случайность или подтверждение предсказаний Хаиме Мауссана? Ясно одно — сообщения о но­вых случаях начали приходить с наступлением сильной засухи, которую можно отнести к числу худших из тех, которые затрагивали разные штаты Мексики в течение долгого времени. В отдельных районах температура достигала рекордной высо­ты — до 52 градусов по Цельсию.

Гипотеза о том, что овцы и другие домашние животные были убиты самой жарой, отбрасывает­ся пострадавшими крестьянами. «Я столько лет живу в деревне, и мне несложно понять, когда животное погибло от жажды и болезни. Но при недавних происшествиях у всех животных на теле были маленькие дырочки в районе шеи и плеч, как при нападениях чупакабрас», — утверждает фермер Сабино Герреро, который потерял 12 овец.

Явление начало быстро распространяться вширь. Пресса запестрела сообщениями о нападе-

ниях на овец. У жителей местечка Баррио-ла-Пи-ла, одного из населенных пунктов, где произошли такие события, нет никаких сомнений, и они го­ворят: «Чупакабрас вернулись».

Утром 11 июля 1998 года было найдено 5 мерт­вых овец, тела которых не носили признаков на­сильственных действий, и на месте убийства не найдено следов крови. Однако у них имелись ма­ленькие отверстия на уровне затьшка, плеч и гру­дины.

Владелец животных не понял всей важности происшедшего и даже запретил сообщать в печа­ти его имя. Но через три дня, 17 июля, подобное произошло у его соседей.

Как обычно, Андрее Санчес поднялся очень рано и направился в кораль посмотреть своих ове­чек. И испытал самое большое потрясение в сво­ей жизни, когда увидел все 15 животных распро­стертыми на земле. Приблизившись к ним и по­искав какие-либо признаки, которые могли бы объяснить происшедшее, он установил, что 8 овец уже мертвы, а остальные только ранены. «Я не мо­гу объяснить, как это случилось, ведь ночью я спал в каких-нибудь 20 метрах от того места, где нахо­дился скот. Если бы на них напали собака или кой­от, я бы услышал шум. Из того, что я знаю, можно судить, что все случилось уже утром», — говорит Санчес.

ОТСУТСТВИЕ КРОВИ

Журналист Антонио де ла Крус получил воз­можность изучить тела раненых и мертвых живо­тных. Вот что он поведал: «У каждого животного было от одного до трех отверстий примерно в сан­

тиметр диаметром. Ни одно животное не имело рваных ран или пятен крови на теле». С другой стороны, утверждает он, у выживших овец отвер­стия были меньших размеров и они выглядели очень обеспокоенными или даже «ошеломленны­ми».

К несчастью, ни от одного из описанных вы­ше случаев не осталось материальных свиде­тельств, так как овечьи туши были сожжены, а власти не придали этим происшествиям никако­го значения.

Через две недели, 28 июля 1998 года, произо­шел еще один случай, в этот раз на ферме, распо­ложенной в нескольких километрах от города Эр-мосильо, в штате Сонора. Педро Ортега Бальбоа обнаружил мертвыми 8 из своих 12 овец. Тела на­ходились в корале размером 4 метра в ширину и 6 метров в длину, закрытом на замок с крышей из стальных листов. Бальбоа тоже не слышал ника­кого шума в течение ночи. И меньше всего он способен объяснить, как кто-то проник к живо­тным в закрытый кораль. «Когда я пошел посмот­реть животных, дверь была закрыта на висячий замок», — говорит он.

Единственным ценным свидетельством, полу­ченным от Ортего Бальбоа, можно считать его со­общение о том, что в предшествующие недели он несколько раз видел НЛО над своей фермой. «Те­перь-то я могу все это вспомнить, — заявил фер­мер. — Сначала эти странные огни, которые оста­навливались очень близко от моей фермы, как будто зависали в воздухе; затем я видел в течение целого дня, как опускалось нечто, похожее на круглый корабль, и наконец, мои мертвые живо­тные…»

ниях на овец. У жителей местечка Баррио-ла-Пи-ла, одного из населенных пунктов, где произошли такие события, нет никаких сомнений, и они го­ворят: «Чупакабрас вернулись».

Утром 11 июля 1998 года было найдено 5 мерт­вых овец, тела которых не носили признаков на­сильственных действий, и на месте убийства не найдено следов крови. Однако у них имелись ма­ленькие отверстия на уровне затылка, плеч и гру­дины.

Владелец животных не понял всей важности происшедшего и даже запретил сообщать в печа­ти его имя. Но через три дня, 17 июля, подобное произошло у его соседей.

Как обычно, Андрее Санчес поднялся очень рано и направился в кораль посмотреть своих ове­чек. И испытал самое большое потрясение в сво­ей жизни, когда увидел все 15 животных распро­стертыми на земле. Приблизившись к ним и по­искав какие-либо признаки, которые могли бы объяснить происшедшее, он установил, что 8 овец уже мертвы, а остальные только ранены. «Я не мо­гу объяснить, как это случилось, ведь ночью я спал в каких-нибудь 20 метрах от того места, где нахо­дился скот. Если бы на них напали собака или кой­от, я бы услышал шум. Из того, что я знаю, можно судить, что все случилось уже утром», — говорит Санчес.

ОТСУТСТВИЕ КРОВИ

Журналист Антонио де ла Крус получил воз­можность изучить тела раненых и мертвых живо­тных. Вот что он поведал: «У каждого животного было от одного до трех отверстий примерно в сан­

тиметр диаметром. Ни одно животное не имело рваных ран или пятен крови на теле». С другой стороны, утверждает он, у выживших овец отвер­стия были меньших размеров и они выглядели очень обеспокоенными или даже «ошеломленны­ми».

К несчастью, ни от одного из описанных вы­ше случаев не осталось материальных свиде­тельств, так как овечьи туши были сожжены, а власти не придали этим происшествиям никако­го значения.

Через две недели, 28 июля 1998 года, произо­шел еще один случай, в этот раз на ферме, распо­ложенной в нескольких километрах от города Эр-мосильо, в штате Сонора. Педро Ортега Бальбоа обнаружил мертвыми 8 из своих 12 овец. Тела на­ходились в корале размером 4 метра в ширину и 6 метров в длину, закрытом на замок с крышей из стальных листов. Бальбоа тоже не слышал ника­кого шума в течение ночи. И меньше всего он способен объяснить, как кто-то проник к живо­тным в закрытый кораль. «Когда я пошел посмот­реть животных, дверь была закрыта на висячий замок», — говорит он.

Единственным ценным свидетельством, полу­ченным от Ортего Бальбоа, можно считать его со­общение о том, что в предшествующие недели он несколько раз видел НЛО над своей фермой. «Те­перь-то я могу все это вспомнить, — заявил фер­мер. — Сначала эти странные огни, которые оста­навливались очень близко от моей фермы, как будто зависали в воздухе; затем я видел в течение целого дня, как опускалось нечто, похожее на круглый корабль, и наконец, мои мертвые живо­тные…»

ВСКРЫТИЕ ЦЫПЛЕНКА

В начале августа 1996 года в районе Ферокар-рилера, муниципия Эскобедо-Нуево-Леон, Рами-ро Гарсия обнаружил мертвым одного из своих цыплят внутри курятника. Он не придал этому происшествию значения и уничтожил тельце. Но на следующий день он нашел мертвым другого цыпленка и решил не выбрасывать, так как он вызывал удивление ввиду отсутствия признаков на­силия, а также тем, что дверь курятника никак не была повреждена. Кроме того, у животного име­лось отверстие на теле, но крови не было видно.

По совету репортера «Телевисьон Ацтека» Ле-онела Манчильи Гарсиа отвез тушку к ветеринару Франсиско Контрерасу, который сделал вскрытие. Этот специалист заключил, что цыпленку был впрыснут яд через одно-единственное отверстие, края которого были на удивление чистыми.

Этот случай напомнил работу доктора Соледада де ла Пеньи, проведенную в мае 1996 года. Тогда было произведено вскрытие овцы, предположитель­но жертвы чупакабрас. Самые удивительные выво­ды из осмотра, по словам доктора де ла Псньи, со­стояли в том, что у овцы отсутствовал один хрящ и что при осмотре грудной клетки и желудка не было обнаружено ни малейших следов крови.

После того как появились известия о вскры­тии, которое провел ветеринар Контрерас, появи­лись новые сообщения об овцах, убитых неким неизвестным существом. Однако сильнее всего внимание общественности привлекла телевизион­ная передача, в которой были показаны кадры ви­деосъемки: в течение нескольких мгновений был виден некий странный предмет, который проле­

тает над горой. По словам Луиса Падуа, коммен­татора канала «Инфо-7», видеопленку представил кто-то из публики во время демонстрации теле­программы. Этот человек утверждал, что предмет треугольной формы зеленого цвета был птицей, которая, по его мнению, могла быть губительни­цей овец, чупакабрас!

Одно за другим поступали все новые сообще­ния о подобных случаях. 10 августа 1998 года в городе Манте, штат Тамаулипас, произошло сразу два массовых убийства, в результате которых по­гибло 13 овец!

НОВЫЕ НЕИЗВЕСТНЫЕ

Далее центр событий переместился в поселе­ние Фоменто-Насьональ, и по поводу происшед­шего мнения сразу же разделились. В то время как соседи приписывали гибель овец чупакабрас, сами владельцы животных полагали, что во всем виновата бродячая собака.

Больше других пострадал Давид Васкес, кото­рый нашел 8 своих овец убитыми и с видимыми укусами на шее. При схожих обстоятельствах все­го в нескольких метрах от его фермы Гонзала Ра-мос Альварес потерял 5 своих животных, а мно­гие другие получили укусы в области шеи. В от­личие от других вышеописанных случаев, на этот раз туша одного животного оказалась растерзан­ной, и это привело свидетелей к заключению, что нападавшее животное было недюжинной силы.

Гонзала Рамос решил установить виновника на­несенного ему ущерба. Он представил официаль­ную жалобу в министерство полиции штата. Не­сколько полицейских агентов осмотрели место

убийства. Как и следовало ожидать, полиция зая­вила, что 3 овцы стали жертвой собаки.

В других штатах Мексики в течение двух меся­цев произошло еще несколько похожих случаев, но средства массовой информации по-прежнему весьма осторожны в своих оценках. Физик Марио Торрес Лухан, главный редактор журнала «Контакт НЛО», признанный международный авторитет в об­ласти изучения аномальных явлений, утверждает, что располагает сведениями о подобных происше­ствиях по меньшей мере в трех других штатах. Осо­бо выделяется район Чьяпас как единственный, рас­положенный на юге Мексики, откуда поступала ин­формация о нападениях чупакабрас.

Однако до настоящего момента так и не преда­на гласности информация о многочисленных встречах двухлетней давности со странными су­ществами размерами с обезьяну, с широко рас­крытыми и чуть красноватого цвета глазами. Из­вестен только один случай, где упоминаются эти характерные черты, — тот, который произошел в округе Абасоло, штат Тамаулипас. По сообщению сельской полиции, в этом районе на трех ранчо было найдено в общей сложности 20 мертвых овец с отверстиями на шее, животе и плечах и без ка­ких-либо следов убийцы.

Живущий в километре от Абасоло, в деревне Нуево-Долорес, профессор Педро Серна не со­мневается в том, что феномен чупакабрас тесно связан с появлениями НЛО. Он утверждает, что в последние годы он сам и его семья были свидете­лями, по его словам, «внеземных проявлений» в виде огней на небе, посадки кораблей и встреч со странными существами, которых также видели многие жители деревни.

ВСЕГДА РЯДОМ

Почему прошло более двух лет, прежде чем мы узнали о новых случаях? И почему они после этого стали происходить как цепная реакция? — задаются вопросами ученые. «Чупакабрас всегда оставались рядом, — утверждает Лейес, — они ни­куда не уходили… Просто случилось так, что мы не встречались с ними в том измерении времени, в котором находимся». Лейес предвосхищает на­ше удивление его ответом и продолжает: «То, что для нас на Земле значит два года, для них только две минуты… Чупакабрас всегда были здесь».

Альберто Лейес выдвигает две возможные ги­потезы происхождения чупакабрас. Согласно пер­вой из них, «они — это внеземные андроиды, ко­торые собирают генетический материал». По дру­гой — Соединенные Штаты Америки могли про­вести на своих секретных базах какие-то генети­ческие эксперименты, результатом которых и ста­ло возникновение этих существ.

Так или иначе, вопрос остается открытым, а овцы продолжают погибать…

В ПОСПЕДНИЙ ЧАС

Сообщения о чупакабрас заинтересовали из­вестного в Америке охотника за необычными жи­вотными Джонатана Даунза. Вместе с криптозоо-логом Грэхемом Инглисом он отправился в Пу­эрто-Рико на поиски монстра. За день до их при­езда на одной из ферм были погублены неизвест­ной тварью более 30 петухов, предназначенных для петушиных боев. Исследователи решили погово­рить с очевидцами и направились к месту проис-

шествия. Владельцы петушиной фермы были страшно напуганы случившимся. Они рассказа­ли, что обнаружили во дворе абсолютно обескров­ленных птиц и трехпалые следы загадочного зверя. Джонатан и Грэхем исследовали тушки петухов и нашли на каждой по две большие раны в районе шеи и грудной клетки, похожие на укусы сказоч­ного вампира. Ученые взяли образцы перьев в рай­оне укуса и выявили в следах крови наличие анти­коагулянты (вещества, не дающего крови сворачи­ваться).

В близлежащем селении одна женщина виде­ла страшное животное, напавшее на ее кур. По ее словам, оно было похоже на кенгуру с роговид­ными отростками на спине и имело голову ре­птилии с узкими глазами. Даунз и Инглис реши­ли обследовать окрестные дикие леса, где, как уве­ряли местные жители, обитает чупакабрас. В джунглях Эль Юнг они поднялись на каменистый холм, чтобы осмотреть небольшие естественные пещеры. Вокруг было полно ядовитых змей, час­то на пути ученых попадались места проведения магических ритуалов, очевидно, с целью изгна­ния нечистой силы. После недельных поисков ис­следователи обнаружили лишь следы монстра. Местные жители посоветовали охотникам встре­титься с женщиной-ветеринаром по имени Соле-дад из местечка Пуэбла, расположенного к югу от вулкана Попакатепетль. Соледад отвела ученых к пожилому фермеру дону Педро. Год назад на трех его овец напал мистический зверь. Соледад ос­матривала животных после случившегося. Овцы были абсолютно обескровлены, их сердца не би­лись, но они были живы спустя 12 часов после нападения чупакабрас! Раненые животные реаги­

ровали на свет, на прикосновение, но в конце концов их пришлось усыпить.

Конечным пунктом путешествия исследовате­лей был Майами. Там Даунз и Инглис стали гос­тями местного радио. На студию во время переда­чи позвонила женщина по имени Дениз, расска­завшая о своей неожиданной встрече с сущест­вом, напоминающим шимпанзе и издающим ди­кий «гудящий» звук. Несколько других позвонив­ших радиослушателей объясняли нападения чу­пакабрас происками секты Сантерии — культа, похожего на вуду, который исповедуют на Кариб­ских островах потомки рабов. Звонили и те, кто связывал случаи появления монстра с появления­ми НЛО. На следующий день ученые побывали в местечке Свитвотер, где им показали отпечатки следов неизвестного животного. Они напоминали следы очень большой собаки, но с одной удиви­тельной особенностью — когти на лапах больше походили на ногти приматов.

В настоящее время Джонатан Даунз и Грэхем Инглис обобщают и систематизируют имеющую­ся о чупакабрас информацию. Ученые готовятся к очередным поискам загадочного монстра.

ЭВЕРГЛЕЙДСКИЙ КОШМАР

Что скрывается в непролазных болотах Флори­ды? Этот вопрос задают себе уже в течение года жители здешних мест, где посреди удушающе влаж­ной жары и природной дикости, с непреодоли­мыми болотами, приютом кровожадных .кайманов очень сложно поверить, что находишься в каком-нибудь часе езды от космополитичного Майами.

Местные индейцы из племени микосукки уже давно утверждают, что в болотах обитает некое су­щество-получеловек, огромного роста и сплошь покрытое волосами. В 60—70-е годы даже были за­регистрированы некоторые странные наблюдения, которые подкрепили древнюю легенду. Но только в 1997 году число предположительных встреч с этим странным созданием начало множиться, и слава о нем вышла за границу полосы мангров и болот, которая отделяет земли нижней Флориды от процветающих цивилизованных мест мыса Ка­наверал и Майами.

Девид Шили убежден в существовании «воню­чей обезьяны», как обычно называют это сущест­

во из болота, так как в девятилетнем возрасте вме­сте со своим братом сам видел его 25 лет назад. Благодаря тому, что в деревне Очопи нашелся ма­ленький сувенирный магазин, где он смог купить фотокамеру, страстному искателю приключении удалось сделать ни много ни мало, а 27 снимков этого загадочного существа.

Все произошло 8 сентября 1998 года. «Тогда я находился на своем наблюдательном посту рядом с одним деревом, где проводил по два часа в день последние 8 месяцев в надежде застать существо. Внезапно я увидел, как ко мне кто-то приближа­ется. Сначала подумал, что это человек, но потом понял, что это на самом деле «вонючая обезьяна»! Согласно рассказу Девида, он наблюдал это су­щество с расстояния 50 метров. Оно было двуно­гое, покрыто волосами, имело лицо ребенка и большой рост — около двух метров.

ФАТАЛЬНОЕ ПРИСТРАСТИЕ

Девид уверяет, что в тот момент не испытывал страха, так как искал этой встречи давно и тща­тельно подютовился к ней Ему пришлось воору­жи! ься терпением и разбросать вокруг себя на земле в виде приманки семена, которые, судя по всему, были любимым лакомством существа

«Они предпочитают семена больших плодов лайма, размерами с долларовую монету, потому что они пропитаны водой и растут повсюду на холмах в этой области Вероятно, в этом году я собрал добрых несколько центнеров этих семян».

На следующий день после своей примечатель­ной встречи со странным существом Шили терпе­ливо осмотрел весь район в поисках следов. И на­шел следы двух типов одни большого размера, ко­торые, по его расчетам, соответствуют существу ве­сом 175 килограммов, и другие, поменьше, при­надлежавшие, вероятно, детенышу весом 70 кило­граммов Речь идет о следах слегка искривленных лап с четырьмя пальцами. По оценкам Девида, в районе обитает от 9 до 12 особей этого вида, кото­рых можно наблюдать группами по три-четыре су­щества

ТОШНОТВОРНЫЙ ЗАПАХ

На сегодняшний день свидетельство и фотогра­фии Шили только последнее звено загадки, кото­рая связана с существом, бродящим только по бо­лотам Флориды, и похожим на гориллу или боль­шую обезьяну с приплюснутой мордой, чуть боль­ше двух метров высотой, с широкими плечами, гу­стым волосяным покровом, иногда красноватого

цвета, и более или менее устойчиво передвигаю­щимся на двух лапах. Одна из самых характерных черт этого создания — тошнотворный запах, кото­рый оно распространяет вокруг себя, чем, собст­венно, и объясняется его просторечное название — «вонючая обезьяна».

Для индейцев микосукки существование этого животного нечто легендарное, но одновременно столь же реальное, как кайманы или москиты, ко­торыми кишат флоридские болота. Рассказывают множество историй об этом существе, появлению которого якобы всегда предшествует ужасная вонь, и о его красных глазах, сверкающих в ночи Но когда в конце недели нарастает поток любопыт­ных и искателей с просьбой отвести их посмотреть на неуловимую бестию, индейцы говорят, что ее нужно оставить в покое

О загадке флоридских болот, или «болотной обезьяны», стало известно в 70-х годах, когда поя­вились многочисленные свидетельства, например, от Майкла Бриджеса, который вместе с дюжиной других туристов наблюдал с палубы своего судна, как по близлежащему берегу прошествовала не­кая волосатая тварь двух с половиной метров рос­том с удлиненной головой «У нее были многие человеческие черты, но такие же имеются и у го­риллы, хотя эта тварь была гораздо выше. У этой шерсть была темно-оранжевого цвета, и она от­личалась отвратительным запахом, как у скун­са», — утверждал Майкл Бриджес.

Одна из самых примечатечьных встреч про­изошла 21 июля 1997 года у шефа местных по­жарных Очопи Винсента Доерра, которыи даже отослал властям фотографию этого существа «Я ехал в машине, когда в каких-нибудь 150 метрах

впереди себя увидел, как дорогу пересекло какое-то высокое буроватое существо. Оно двигалось большими шагами, похожими на человеческие. Затем оно скрылось в лесу, — утверждает очеви­дец и уточняет: — Это был не медведь, я совер­шенно уверен».

Гид Доу Роланд, который водит туристов на экскурсии по болотам, тоже встретил как-то вес­ной, вместе с восьмью туристами, некое странное существо. «Мы увидели его примерно в ста метрах от себя; оно напоминало типичного большенога (бигфута) или кого-то, кто напялил на себя маска­радный костюм гориллы. Существо достигало поч­ти двух метров в высоту и было покрыто густыми светло-бурыми волосами».

«КОСТЮМ ГОРПЛЛЫ»

Болотная обезьяна или «утка» для туристов? По этому поводу мнения разделяются. Глава от­дела естественных ресурсов заповедника «Боль­шие Кипарисы» Рон Кларк считает, что все до­вольно ясно. «Мне кажется, — говорит он, — кто-то просто разыгрывает туристов». В свою очередь, другие специалисты считают нелепым предполо­жение, что кто-то бродит в одеянии'гориллы при удушающей жаре по болотам, кишащим ядовиты­ми тварями.

Верят в него или нет, но с весны 1997 года ста­ли появляться новые сообщения о встречах, и мно­жество любопытных начали бродить даже в окре­стностях Майами и Форт-Лоудердейла с грузом се­мечек лайма в качестве приманки для таинствен­ного существа. Чтобы объяснить увеличение числа встреч с этим животным, Девид Шили выдвинул

новую версию: «Весной 1997 года было очень мно­го москитов; это стало настоящим бедствием, ко­торое могло вынудить это существо покинуть са­мые недоступные для человека области мангровых зарослей».

Теперь остается только ждать и надеяться, что загадка наконец разрешится и тогда, по странно­му капризу природы, может получиться так, что астронавты с мыса Канаверал и знаменитые оби­татели Майами окажутся соседями получеловече­ских существ, пока еще совершенно неизвестных науке.

БОЛОТНЫЙ МОНСТР

…Страшное чудовище с красными горящими глазами и зеленой кожей ожесточенно дергало дверцу автомобиля, пытаясь добраться до Девиса. К счастью, встреча с болотным монстром из Юж­ной Каролины (США) окончилась благополуч­но — машина завелась и перепуганный водитель рванул с места.

29 июня 1988 года семнадцатилетний Девис, житель городка Бишопвилл (штат Южная Каро­лина, США), перевозил в своей машине для мест­ного кафе бутерброды,' гамбургеры и картофель­ные чипсы. Внезапно у машины спустило колесо. Он решил его поменять и остановил машину у небольшого болота. Парню очень повезло, что он успел все сделать до появления чудища, которое, вероятно, будет его посещать в кошмарных снах до конца жизни. Какое-то чувство опасности за­ставило Девиса оглянуться, когда он уже уклады­вал домкрат в багажник. Через поле к машине кто-то бежал. В приближающейся фигуре было

что-то странное. Денис внимательно пригляделся и увидел, что к нему подбегает не человек, а ка­кой-то страшный зеленый монстр с красными све­тящимися глазами…

Девис быстро сел в машину и стал лихорадоч­но ее заводить, однако чудовище уже успело под­скочить к машине и пыталось открыть дверь его «тойоты»… Перепуганному парню неимоверным усилием удалось захлопнуть дверцу и рвануть ма­шину с места. «Я хорошо его рассмотрел выше пояса, — рассказывал Девис. — У него была тол­стая зеленая кожа и по три больших пальца с длин­ными темными когтями на руках. Тянул он за дверцу с большой силой».

Вот такую жуткую историю напечатал в свое время американский научно-популярный журнал «Омни». Девис был не единственным свидетелем появления человека-ящерицы (так монстра окре­стили местные жители). Чудовище видели двое юношей, Родни Нолф и Шейн Стоке, — человек-ящерица перебежал дорогу прямо перед их авто­мобилем. Джордж Холломэн наблюдал это ужас­ное создание рядом с артезианским колодцем, где он запасался водой. По описаниям очевидцев, рост монстра превышал два метра, у него была чешуй­чатая зеленая кожа и красные светящиеся глаза. На ногах и руках по три пальца с острыми десяти­сантиметровыми когтями, руки непропорциональ­но длинны.

Криптозоолог, специалист по неизвестным на­уке животным Эрик Бекджорд, который исследо­вал сообщения о человеке-ящерице, видимо, ре­шил сбить волну ужаса у населения Бишопвилла после случая с Девисом и предположил, что монстр всего-навсего проголодался и к машине

его привлек запах пищи, которую перевозил во­дитель. «Возможно, человек-ящерица обожает бу­терброды, — заявил он.— Ведь медведи нацио­нальных парков, когда лишаются пищи из-за за­сухи, тоже нападают на туристов и посетителей и отбирают у них провизию. Скорее всего, человек-ящерица тоже пострадал от засухи, которая случа­ется на болотах». Понятно стремление ученого за­щитить таинственного монстра от облав вооружен­ных местных жителей, но так ли можно быть уве­ренным, что чудовище привлекали именно бутер­броды, а не сам Девис?

Местная полиция пыталась провести свое рас­следование и выезжала на место встречи двух под­ростков с монстром. Полицейские обнаружили там отпечатки огромных лап размером 35 на 18 сан­тиметров и сломанные верхушки молодых деревь­ев на высоте около двух с половиной метров. По-

лицейские пытались идти по следу, но явно по­чувствовали себя не в своей тарелке и поспешили вернуться к машине. Там их ждал небольшой сюр­приз — вокруг нее и в колеях от колес они обнару­жили совсем свежие следы чудовища, которое ус­пело в их отсутствие побывать рядом с машиной.

Существует ли человек-ящерица? Скептики считают, что все следы — это просто проделка ме­стных шутников. Другие же полагают, что чело­век-ящерица — это своеобразный вид «снежного человека»… «Снежный человек» на болоте — это, конечно, звучит довольно странно… Вообще, по­чему чудовище из Бишопвилла называют челове­ком? Из всех описаний явно следует, что очевид­цам попадался самый настоящий ящер. Откуда он взялся? Вряд ли это чудовище уцелело каким-либо образом с доисторических времен, ведь Бишоп-вилл — не Амазонка.

МИР НЕБРОСКИХ ГИГАНТОВ

ВСЕ НОВЫЕ П НОВЫЕ ВИДЫ

Нет ничего удивительного в том, что люди при­выкли к промысловым морским гигантам, кото­рых они добывают преимущественно ради жира. Но, может быть, существуют и другие? Преждевре­менно было бы это отрицать, тем более что многие китообразные больших размеров были открыты меньше века назад, а кое-какие другие и теперь едва нам знакомы. Совпадения исключительных обстоятельств, сделавших возможным для нас зна­комство с этими животными, в других случаях мог­ло просто не произойти.

Ни одно семейство китообразных не является в наших глазах таким загадочным, как семейство клюворылых китов (Liphiidae)'.

' Эти «киты» в действительности являются дельфинами, тог­да как название «киты» Должно быть сохранено только за усаты­ми китами.

Из пяти родов, входящих в это семейство, толь­ко один известен достаточно хорошо, он же был единственным известным в самом начале прошло­го века, мы имеем в виду род бутылконосов (Hyperoodon), который был назван так Ласепедом в 1804 году. По-видимому, существует несколько различных видов бутылконосов, чья длина при­ближается к 10 метрам, но тот вид, который боль­ше всего отличается от других, известен нам прак­тически лишь по черепам, найденным по берегам южных морей. До сих пор бутылконосов удавалось выловить лишь на севере Атлантического океана!

«Кит» клюворыл Кювье (Liphius), который дал имя всему семейству, вначале считался вымершим животным. Все вещественные доказательства его существования, которые первоначально удавалось получить, сводились к окаменелому черепу, най­денному в 1804 году Жоржем Кювье как череп ис­копаемого животного. Почти полвека спустя по­сле этой анатомической находки второй точно та­кой же был выброшен на берег в том же месте. И только лишь много позже в Новой Зеландии бы­ло выловлено китообразное животное, обладавшее аналогичным черепом. Любопытно, что у старею­щих особей череп становится окаменелым, как бы прежде времени превращаясь в ископаемое. Есть еще одна причина, по которой это животное пред­ставляется насмешкой природы над зоологией. Светлая сверху и темная снизу окраска его тела находится в противоречии со всеми установлен­ными правилами животной окраски. Стоило боль­шого труда убедить зоологов в реальности его су­ществования.

Род ремнезубов (Mesoplodon), быть может, са­мый загадочный. Первоначально он стал известен

благодаря трупу, выброшенному на побережье в графстве Эгин в Шотландии, который посчастли­вилось увидеть натуралисту Соверби. Это корич­невое животное обладало странно выгнутой ниж­ней челюстью, которая снабжена лишь одной па­рой зубов, послужившей причиной его первона­чального названия Diodon sowerbyi. Впоследствии это название было отброшено по таксономиче­ским соображениям.

В 1828 году очень похожее животное, совсем не имевшее зубов, было выброшено живым на пляж в Гавре. Это существо, привлекшее толпы любопытных, оставалось живым еще в течение двух дней. Прогуливающаяся публика, имевшая крайне субъективные представления о рационе питания китообразных, предлагала ему хлеб, смо­ченный водой, и другие не менее не подходящие продукты. Бедное, испуганное животное испуска­ло нечто вроде глухого крика, напоминавшего мы­чание коровы. После того как этот дельфин был осмотрен Анри Дюкроте де Бланвилем, вследст­вие отсутствия зубов он получил имя Aodon dalei. По мнению специалистов, это животное могло оказаться престарелой особью «кита» Соверби, потерявшей зубы от старости.

В 1850 году вышеупомянутый «кит» получил от Поля Жерве имя, закрепленное за ним офици­ально, — Mesoplodon bidens. С тех пор было обна­ружено много разнообразных Mesoplodon, но их описания были основаны на таком скудном мате­риале, что трудно сказать, сколько в настоящее время подвидов живут в океане— 10 или 15. Од­ним из самых редких является «кит» Жерве (Mesoplodon europaeus). Известно лишь шесть его экземпляров. Первый был найден плавающим в

проливе Ла-Манш в 1840 году, три другие были выброшены на побережье Нью-Джерси в США (в 1889, 1933, 1935 годах), двое других, мать и дете­ныш, были обнаружены на Ямайке в 1953 году, что кажется не совсем уместным для животного, названного «европейским»!

Ремнезуб Бланвиля (M.densirostris) имеет еще более фантастическое географическое распрост­ранение. Было найдено всего семь его экземпля­ров, однако в различных и самых отдаленных точ­ках земного шара: на Сейшельских островах, у острова Лорд-Хау, близ Австралии, на юге Афри­ки, вблизи Массачусетса (США), около островов Мадейра и у берегов штата Нью-Джерси США. M.stejnegeri известен лишь благодаря двум экзем­плярам с северного побережья Тихого океана;

M.hectori — по двум экземплярам из Новой Зе­ландии. Описание M.bowdoini также было сдела­но на основании изучения двух новозеландских экземпляров, от которых, однако, не осталось ни­чего, кроме скелета, поэтому внешний вид живо­тного пока неизвестен.

Можно даже и не упоминать о том, что полно­стью ведомо все, что касается нравов различных meseplodon (лат.), длина которых иногда превыша­ет 5 метров.

Ничуть не более мы знаем о двух видах рода пла­вунов (Berardius): северном плавуне (B.bairdi) и юж­ном плавуне (B.amouxi), которые могут достигать 13 метров в длину. Зубы южного плавуна имеют та­кое строение, что, если бы их описание было сдела­но профаном, ему не поверил бы ни один специа­лист в области маммалогии: эти зубы заключены в хрящевые сумки и, похоже, могут произвольно под­ниматься, действуя при этом наподобие крюков.

Время от времени обнаруживаются новые представители семейства клюворылых (Liphiidae).

8 1937 году появился новый род— тасмановые киты (Tasmacetus), открытый Оливером на осно­вании обследования последовательно выброшен­ных на побережье Новой Зеландии трех «китов» с клювом совершенно неизвестного прежде типа. Это были крупные животные, имевшие от 7 до

9 метров в длину! Все эти события происходили незадолго до Второй мировой войны, а не в сред­ние века или эпоху Возрождения. И это не меша­ет нам праздно утверждать, что море не способно больше скрывать неизвестных животных больших размеров!

После знакомства со смутным положением, ца­рящим в семействе клюворылых, нам не покажет­ся удивительным, что среди дельфиновых и собст­венно дельфинов, то есть среди китообразных меньшего размера, многие виды известны нам лишь на основании отдельных, редких, часто един­ственных экземпляров.

Существует, например, несколько разновидно­стей рода Lagenorhynchus — дельфина-сороки, как его иногда называют, внешний вид которых изу­чен недостаточно. Некоторые из них кажутся неу­ловимыми, как, например, «дельфин с песочны­ми часами» Вилсона (Lagenorhynchus wilsoni).

Эта разновидность, свидетельствует Френсис К. Фрезер в своей классической работе «О морских гигантах», написанной в соавторстве с ихтиоло­гом Джоном Р. Норманом, часто встречалась на Севере как в ходе экспедиции «Дискавери» в 1802 году, так и во время экспедиции «Терра Но­ва» в Антарктике. Однако не был пойман ни один экземпляр этого животного.

Из дельфинов рода Prodelphmus пятнистый дельфин получил свое имя лишь в 1889 году от По­ля Жерве. Фрезер заявляет также «Было описано множество разновидностей, но без каких-либо све­дений об их нравах. Большинство форм этих жи­вотных известны нам только по черепам»

Семейство кашалотов включает очень редкий и оригинальный род карликовых кашалотов (Kogia), описанный только в 1846 году Это живо­тное трехметровой длины, которое еще никто не видел живым Если бы не несколько случайно вы­брошенных на берег экземпляров, мы бы ничего не знали о его существовании Нам все еще неиз­вестно, сколько видов включает род Kogia. Описа­но около полдюжины его представителей, но это ничего не доказывает ввиду редкости данных жи­вотных.

Самый маленький из семейства гладких, или настоящих китов, известен нам лишь с 1864 го­да Это странное животное имеет настолько рас­ширенные бока, что грудная клетка его напоми­нает бочку И сейчас этот кит-пигмей (Neobaloena) встречается лишь в исключитель­ных случаях. Необходимо заметить, что это «ми­ниатюрное» животное может достигать 18 мет­ров в длину

Количество китообразных внушительного раз­мера, с которыми мы едва знакомы, достаточно велико Ряд других известен ученым лишь по внешнему виду А сколько еще осталось таких, о чьем существовании мы даже не подозреваем7 Сколько еще имеется морских животных, принад­лежащих к разным зоологическим отрядам, кото­рые, благодаря анатомическому строению, физио­логии или особенностям образа жизни и геогра­

фического распространения, могут успешно про­тивиться случайному попаданию на берег7 Боль­шинство живых организмов теряют плавучесть по­сле смерти, и если они не живут вблизи суши, у них нет шансов оказаться выброшенными на пляж или скалы

НЕОБХОДИМ РИСУНОК

Несмотря на наш далеко не полный список представителей морской фауны, существование морских чудовищ вызывает обычно большое не­доверие. Это случается из-за фантастичности опи­саний, которые обычно им даются Но, может быть, прежде чем отнестись к таким описаниям отрицательно, надо спросить себя, не существует ли a priori каких-либо причин для появления та­ких описаний7

Прежде всего морские существа всегда выгля­дят более или менее фантастически, будучи при­способленными к условиям жизни, совершенно отличным от других, они неизбежно должны ка­заться отклонением от нормы. Как подчеркивал Монтень, «те, кого мы называем чудовищами, не представляются таковыми Богу, видящему в не­объятности своего творения бесконечное много­образие постижимых для него форм»

Мы сами, со своей стороны, способствуем фантастическим представлениям о морских жи­вотных, наделяя их абсолютно неадекватными на­званиями. Располагая для сравнения лишь при­мерами из привычной для нас сферы жизни, мы видим в существах, живущих по ту сторону мор­ской завесы, некоторое соответствие земным или небесным существам, доступным нашему вообра-

жению Мы населили океан пауками, мышами и зайцами, телятами, коровами и свиньями, соба­ками, кошками, львами и тиграми, волками и медведями, слонами и лошадьми, мужчинами и женщинами, мы посадили в нем анемоны, лилии и крапиву, заставили расти виноград и огурцы, мы рассеяли по нему звезды, луны и солнца И потом, оказавшись в плену у своих собственных понятий, с удивлением увидели, как анемоны и звезды пожирают друг друга, огурцы ползут по земле, а из винограда выходят демоны, снабжен­ные щупальцами, мы увидели зайцев, передвига­ющихся медленнее черепах, и женщин и коров с рыбьими хвостами.

К тому же бедность нашего словаря и устрой­ство нашего языка, посредством слов привнося­щего искусственную прерывность в единство ми­ра, сами по себе способствовали невероятности наших представлений о морских жителях Мы не можем описать новое животное, иначе как разби­рая его деталь за деталью и последовательно срав­нивая каждую из них со строением уже известно­го нам существа, и, таким образом, у нас неиз­бежно складывается представление о чужеродно-сти и чудовищности вновь открытого животного Подобное описание ^возможно, поможет нам уз­нать животное, когда мы его встретим, но оставит лишь туманное представление о внешности неиз­вестного нам существа Абстрактный, более или менее удаленный от реальности язык не может за­менить нам данные наших чувств или хотя бы конкретное изображение, «рисунок» предмета Увы, редко случается, что при внезапном появле­нии неизвестного животного рядом оказывается талантливый художник Представление о незна­

комце строится обычно на основании словесного портрета Именно в этот момент червяк неясно­сти проникает в зоологическое яблоко Ибо сло­весное описание неизвестного существа по при-

роде своей трудно сделать. Оно приносит резуль­тат тем менее достоверным, чем более расплыв­чатым и неумелым оно оказывается.

Опишите моржа как своего рода тюленя, во­оруженного слоновьими бивнями, и хороший ху­дожник сможет на основании одного лишь этого свидетельства нарисовать удовлетворительный или, во всяком случае, не лишенный сходства портрет этого животного. Но если случайно, по примеру натуралистов прошлого, вы станете опи­сывать осьминога как рыбу с восьмью лапами, то рискуете не узнать оригинал, глядя на его грави­рованное изображение. Действительно, мало кто подумает об осьминоге, когда увидит среди гра­вюр «Универсальной космографии» Себастьяна Мюнстера (1556), где собраны все чудовища се­верных морей, изображение чего-то вроде боль­шой чешуйчатой рыбы с паучьими лапками. Этот рисунок странного, по меньшей мере, существа был позаимствован космографом из немецкого перевода, сделанного Раффом в 1545 году, сочи­нения Альберта Великого, в котором рисунок, без сомнения, относится к осьминогу.

Можно ли упрекать художника, иллюстриро­вавшего переведенное на разговорный язык и предназначенное для широкой публики издание этого сочинения, за такое изображение данного моллюска? Конечно, нет, поскольку автор сам го­ворил о нем как о «морской рыбе, имеющей во­семь лап». И можно ли упрекать Альберта фон Больштедта, самого авторитетного ученого сред­невековья, за то, что он описал осьминога таким образом, ведь в его время «рыбой» называли вся­кое морское животное, кем бы оно ни оказалось — медузой, морской звездой или китом7

морское чудовище, похожее на льва

Досадные искажения, привнесенные усердным иллюстратором, иной раз могут зайти очень дале­ко. Не надо удивляться, например видя большин­ство морских чудовищ одетыми в чешуйчатую кольчугу. Ведь рыбы — самые характерные обита­тели моря, а у рыб обычно имеется чешуя И если в описании упоминалось о морском происхожде­нии животного, добросовестный иллюстратор не преминет подчеркнуть это, наделив его в своем портрете чешуйчатой кожей Может быть, в неко­торых случаях художник и сам сомневался в том, что это создание ею обладало, однако для него наличие чешуи было самым простым способом символически выразить морское происхождение животного. Не достаточно ли было бы, скажете вы, изобразить его плавающим в своей родной стихии? Да, конечно Но дело в том, что вода — вещество, дьявольски трудно поддающееся изо­бражению. В этом суть проблемы. Именно в силу такой условности на рисунке первого ватерклозе­та, сделанном в XVI веке, резервуар с водой изо­бражен полным рыб. Можно быть уверенным в том, что никто и никогда не собирался использо­вать в виде аквариума сосуд, предназначенный для регулярного опорожнения в трубу для стока не­чистот. Но можно ли было иначе и с большей яс­ностью продемонстрировать оригинальность это­го новшества?

Всякое изображение — продукт условности Да­же цветная фотография, в которой некоторые мо­гут усмотреть предел достоверности изображения, предоставляег смотрящему полную свободу в оцен­ке размеров, глубины и удаленности предметов В

любую эпоху каждой цивилизации люди умеют вносить в изображение поправки, требуемые су­ществующими в их сознании условностями. Все заключается в том, чтобы знать об этих условно­стях.

Так, искушенный зоолог прошлого не позво­лил бы обмануть себя даже самым крайним иска­жениям и прикрасам, допущенным свидетелями или иллюстраторами. Об этом можно судить по тем тонким комментариям, которыми месье Гий-ом Рондоле сопроводил в своей «Всеобщей исто­рии рыб» изображение некоего «морского чудо­вища, похожего на льва»: «Помещенное здесь чу­довище — это замечательное животное, не имею­щее никаких органов, приспособленных для пла­вания. Поэтому я часто сомневался в том, что это животное — морское, но в Риме меня убедили в том, что это чудовище было выловлено именно в море. У этого животного была внешность и раз­меры льва. Оно имело четыре достаточно хорошо развитых лапы, пальцы на которых не были сое­динены кожными перепонками, как у бобра или речной утки, но были полностью разделены и снабжены когтями. У него были длинный хвост с кисточкой шерсти на конце, большие уши и че­шуя, покрывавшая все тело. Он не смог долго про­жить вне своей природной стихии.

Хотя этот портрет был мне^редоставлен людь­ми учеными и достойными доверия, я предпола­гаю, что художник, возможно, добавил к нему от себя нечто такое, что показалось ему естествен­ным; так, ноги чудовища кажутся слишком длин­ными для морского животного, художник также мог забыть и о кожных перепонках между паль­цами ног. Морским животным несвойственно

иметь большие уши. Чешуя могла занять место гру­бой кожи, подобной той, которая покрывает ноги морских черепах. Обычно животные, которые ды­шат легкими и опираются на костный скелет, не бывают покрыты чешуей. Но случается, что худож­ники наделяют чешуей многих других, не имею­щих ее, животных и чудовищ, как, например, ки­тов, изображенных на картах северных морей в «Космографии» Мюнстера. В этом также можно убедиться на примере изображений морского те­ленка, касатки, сколопендры, китообразных и др.».

Трудно установить точно, кем было это «мор­ское чудовище, похожее на льва». Но можно быть уверенным в том, что это был, скорее всего, ка­кой-нибудь ушастый тюлень, имевший гриву, ко­торый действительно странным образом заблудил­ся, оказавшись в Средиземном море. Животное, названное первоначально морским львом, было, очевидно, описано повторно не видевшим его ком­ментатором, который представил его в виде насто­ящего морского льва. Но после того как он был лишен своих межпальцевых перепонок и «недоста­точно развитых ног», отличить описание морского льва от описания обычной кошки стало почти не­возможно. Для того чтобы сохранить за ним репу­тацию чудовища и подчеркнуть его морское про­исхождение, необходимо было наделить его че­шуей. Как это и случилось.

МАНТА С ЖЕНСКИМИ РУКАМИ

Если морских животных чаще всего описыва­ют в вызывающей недоверие фантастической ма­нере, то это происходит оттого, что обычно их удается увидеть лишь мельком и неполностью.

Этих животных либо едва доводится заметить, ког­да они выныривают на поверхность воды и тут же исчезают, либо их находят на пляже покалеченны­ми и уже разложившимися.

Часто смеются над наивностью и экстраваган­тностью некоторых зоологических представлении древности и даже недавнего прошлого. Не надо думать, что художники раньше были менее искус­ными. Разве рисовал кто-нибудь лучше, чем Дю­рер, Пизанелло или некоторые восточные худож­ники глубокой древности? Не стоит полагать так­же, что натуралисты прошлого были менее наблю­дательны, чем в последующие века. В действитель­ности знания тогда были еще более фрагментар­ными и воображение должно было прийти им на помощь.

И в наше время, когда умный и образованный человек замечает, особенно в открытом море, жи­вотное, которое ему неизвестно, он вполне спосо­бен составить о нем самое фантастическое пред­ставление. В 1866 году, в пору, когда манта уже была известна зоологам в течение почти 40 лет, знаменитый южноамериканский филолог дон Эн-рике Онффрой де Торон встретил одного из этих гигантских скатов в заливе Анкон-де-Сардинас, между городом Эсмеральдас и Рио-Мирой у эква­ториального побережья. Чтобы лучше понять его драматический рассказ об этом происшествии, на­до вспомнить, что у ската передние части грудных плавников обособлены и образуют выступающие по обе стороны рта длинные, мягкие, несколько согнутые рога. Это послужило причиной различ­ных его названий, таких, как Головоногий гигант­ский рогатый скат, морской черт и, наконец, Manta birostris. У самых крупных экземпляров длина ро­

гов не превышает обычно одного метра. Виконт Онффрой де Торон, ничего не знавший о сущест­вовании таких рогов у морских животных, увидел в море нечто более для него привычное: «Вдруг из глубины океана поднялось морское животное, за­мечательное своей странностью, и оказалось так близко к нашей китобойной шлюпке, что легко можно было бы ударить его веслом. Чтобы отда­литься от него, мне пришлось бы посадить на вес­ла еще двух гребцов, так как люди мои устали от работы. При таких обстоятельствах я решил дейст­вовать осторожно; не зная, с мирными или с враж­дебными намерениями явился этот посетитель, я приказал поднять весла, чтобы его не беспокоить. Мы остановились. Увидев это, лоцман сказал мне:

«Месье, это манта, возьмите ваш мачете и, если он попытается схватить лодку, отрубите ей руку». Я понял, что имею дело с амфибией. Вооруженный мачете, с поднятой рукой, я стоял готовый ударить чудовище, которое остановилось рядом с нами. Од­нако, не желая принимать на себя инициативу ата­ки, я стал внимательно наблюдать за этим живо­тным и не дать ему нас опрокинуть.

У манты были настоящие человеческие руки, белые и длинные, длиной около полутора метров. Но по сравнению с их длиной и размером тела эти руки были очень тонкими. Вместе с тем они были сочленены так же, как и наши собственные руки, то есть в запястье, в середине (но более ок­ругло, чем наш локоть) и при начале плеча. Ее руки, маленькие, слегка скрюченные и далекие от белизны, по цвету напоминали старый пергамент и казались поэтому нечистыми. Обтрепанные и плохо выраженные пальцы представлялись рас­плющенными и, возможно, состояли из хряща,

но у меня не было возможности выяснить это точ­нее, потому что в тот момент они словно слип­лись между собой. Голова манты была сплющена в горизонтальном направлении, она имела тре­угольную форму и расширялась все больше и больше в направлении плеч, в основании имела более двух метров в ширину, и ее пасть, которую она держала закрытой, была такой же широкой, как и голова. Тело (очень тонкое, толщиной все­го в несколько сантиметров) имело тем не менее четыре фута в ширину по горизонтали. Вся спина была плоской и широкой. Видимая часть живо­тного была примерно трехметровой длины и не имела плавников. Размеры части его тела, распо­лагавшегося под водой, под углом примерно в 20 градусов, трудно было оценить. Ее тело или ее кожа были белого цвета, и посередине вдоль спи­ны шли пятна, какие бывают на морском теленке или на леопарде.

Какова природа его кожного покрова? Был ли он похож на шкуру морского теленка или на ко­жу лягушки? Этого я не знаю. Однако ни на ру­ках, ни на голове, ни на теле я не видел никаких признаков шерсти или чешуи. Пятна, которые у него имелись вдоль линии позвоночника, не мо­гут быть признаком той или иной его принадлеж­ности, так как и рыбы, и амфибии почти все име­ют отметины на спине. В дополнение к этому лоцман убеждал меня в том, что видел совершен­но белых мант. Однако, желая ограничиться лишь тем, что видел я сам, и не оказаться введенным в заблуждение, я старался не расспрашивать его дальше, поэтому не могу сказать, была ли манта четверолапым животным, как лягушка, или его те­ло заканчивалось плавниками».

После этой крайне романтической интерпре­тации внешности животного, небольшую часть ко­торого он увидел под покровом воды, дон Энрике рискнул высказать смелую гипотезу о его приро­де и зоологической принадлежности: «…не нашел ли я в лице манты живого Chirotherium, лягушку длиной в 12 или 15 футов (3,7—4,5 метра), кото­рую геологи открыли в виде ископаемого? Мне ка­жется, что оба они, несомненно, должны быть представителями одного и того же семейства зем­новодных».

В действительности для палеонтологов более чем сомнительно, что Chirotherium, обладавшее руками животное, было разновидностью амфибий. Известны лишь ископаемые отпечатки его лап, найденные в 1838 году около Хилбургхаузена в Тюрингии. С другой стороны, недавно на основа­нии палеонтологических открытий, сделанных в Северной Америке, было установлено, что это жи­вотное относится к рептилиям и является разно­видностью динозавра. Этого не мог знать месье ви­конт Онффрой де Торон, но, прежде чем реши­тельными шагами нарушать заповедные области зоологии, он должен был усвоить элементарные представления, в частности, о том, что проницае­мый, предназначенный для кожного дыхания по­кров земноводных не позволил бы животному пла­вать в соленой воде, не причиняя ему мучитель­ных страданий.

Чтобы убедиться в том, что и в наши дни ху­дожники не менее наивны и не менее лживы, чем в далеком прошлом, достаточно взглянуть на гра­вюру, иллюстрирующую рассказ дона Энрике во французском издании 1870 года книги Б. X. Реву-аля «Охота на рыб в Северной Америке». Манта

представлена здесь в виде очаровательной моло­денькой девушки с соблазнительно вытянутыми ру­ками, достойной соперницей самых прелестных из легендарных сирен.

И это стоит рыб с восьмью ногами, брониро­ванных китов и львов, покрытых чешуей, из эпо­хи Возрождения.

МОЛОЧНЫЕ БРАТЬЯ – ГИГАНТСКИЙ СПРУТ П МОРСКОЙ ЗМЕЙ

Таким образом существует столько же объек­тивных, сколько и субъективных причин для воз­никновения фантастических описаний неизвест­ных океанских животных. В этой области важно не отвергать заранее того, что при первой встрече может показаться невероятным. Важно сохранять сдержанность в ожидании новых сведений, кото­рые изменят и уточнят наши данные. Со временем все встает на свои места— размеры, которые при­писывали плохо рассмотренному животному, уменьшаются; искажения, внесенные иллюстрато­рами, исправляются, стираются прикрасы.

Прежде кита изображали закованным в бро­ню, как турнирную лошадь, с воротником трице­ратопса и клыками, способными устрашить са­мых храбрых; его длину преувеличивали до не­слыханных размеров. Промышленное использо­вание превратило кита в животное не менее ба­нальное, чем бык на скотобойне. Если о нем еще говорят как о чудовище, то это лишь из-за его огромных размеров. Ореол необычности и страха, осенявший его прежде, погас навсегда.

Более двух тысяч лет назад Аристотель писал о животных, которые в его время, при тогдашнем

состоянии знаний, не поддавались классифика­ции: «Помимо животных, изученных к настояще­му времени, в море обитают существа, которых нельзя отнести к какому-либо роду, потому что они слишком редки. Некоторые опытные рыбаки утверждают, что видели в море животных, напо­минавших строительные балки, черных, округлых, имевших повсюду равную толщину. Другие неиз­вестные животные походили на щиты, были крас­ного цвета и имели многочисленные плавники».

На наш взгляд, здесь можно увидеть намек на двух главных героев подводной драмы — гигант­ского кальмара и морского змея. И если в при­веденном выше высказывании Аристотеля о них упоминается лишь кратко, то у датского еписко­па Понтоппидана, который был первым автором, посвятившим этим животным тщательное иссле­дование, можно найти более подробные коммен­тарии.

И в самом деле, с глубокой древности судьба этих двух чудовищ была похожей. Вначале оба они были известны как откровенно сказочные персо­нажи, по слухам, героическим рассказам и суеве­риям. Впоследствии эти животные были описаны более трезво и тщательно, сначала в нескольких отдельных сообщениях, которые постепенно ста­новились все многочисленней и составили, на­конец, целый букет убедительных свидетельств. Однако это не уменьшило количества возводимой на них хулы, насмешек и обвинений в малой правдоподобности, иначе говоря, невозможности их существования. Что касается огромного голо-воногого, то даже обретение не вызывавшего со­мнений анатомического фрагмента долгое время не могло смягчить почти всеобщее недоверие.

Нужно ли удивляться после этого тому, что про­блема змея, о котором известно еще меньше, по-прежнему остается поводом для веселья. Фанта­стический характер этого животного сделался классической темой для шуток.

Но фортуна пожелала, чтобы тайна гигантских головоногих рассеялась первой. Гигантский каль­мар сегодня занял свое место в учебниках зооло­гии, у него есть латинское название, которое мож­но без улыбки и не краснея произносить в уче­ных собраниях. Ну а морской змей… Он станет темой нашей отдельной главы. Причем тот пред­ставитель неведомого отряда животных, который, по рассказам, водится совсем рядом с нами…

<p><strong>ЭТО СЛУЧИЛОСЬ НА КАСПИИ</strong>
<p><strong><emphasis>Рассказывает Дмитрий Хафизов</emphasis></strong>

Бжегодно на Каспии пропадают без вести сот­ни купальщиков, рыбаков, яхтсменов, браконье­ров. Типичный сюжет: резиновая лодка, двое ры­боловов в глухом «заветном» месте, полное отсут­ствие свидетелей; спустя несколько дней после ис­чезновения — находка продырявленной лодки, но самих пострадавших найти не удается…

Недавно два почти идентичных случая при­влекли мое внимание. Знакомый врач, по слу­жебной надобности довольно часто посещающий морг в одном из городков на восточном берегу Каспия, рассказал мне следующее:

— Однажды к нам доставили останки неизве­стною мужчины, найденного на берегу. Человек был облачен в «сухой» водолазный костюм фран­

цузского производства и акваланг той же фирмы. На поясе — подводный нож. На руке петля с об­рывком веревки, кисть протерта до кости. Верев­ка капроновая, очень прочная. Лицо и затылок разбиты и превращены буквально в месиво. Мно­жество переломов. Травмы совершенно необыч­ные. Это был уже второй случай в моей практике, от первого он отличался лишь незначительными деталями. Проведенное расследование не смогло восстановить ход событий, предшествовавших смерти. Предлагали различные версии — от по­падания в винт корабля до умышленного жесто­кого убийства. Винт отпал сразу — из-за отсутст­вия рубленых травм на теле, порезов и разрывов на костюме. Протертая до кости рука с петлей и то, что ни один, ни другой пострадавший не ус­пели воспользоваться ножом для перерезания шнура, свидетельствуют: их что-то буксировало яв­но против воли и с огромной скоростью. Единст­венная каспийская рыба, которая в принципе мог­ла бы оказаться виновницей трагедии, – белуга. Но ни один опытный подводный охотник не поль­стится на белугу таких размеров: это все равно что пытаться загарпунить подводную лодку. К тому же белуга очень неторопливая рыба, и ее поведение при ранении вполне предсказуемо, так что, безус­ловно, незадачливый браконьер успел бы снять петлю шнура с руки, а тем более перерубить ее но­жом.

Таким образом, — продолжал мой собесед­ник, — напрашивается вывод: пострадавшие бы­ли вынуждены стрелять, обороняясь. А еще не за­фиксировано ни одного случая нападения белу­ги на человека. Следовательно, остается одно:

принять давно уже высказанную версию, что в

Каспии водится некий крупный хищник, пока неизвестный науке.

Кто же он?

Наверное, очень немногим довелось увидеть, как движется белуга у поверхности воды. Очень характерное зрелище: виден только хвостовой плавник, выступающий над волнами. Ну, может быть, вам это что-нибудь напоминает?

Правильно — акулы? Наблюдатель с берега или с лодки не отличит их от белуги — настолько схож «стиль плавания»… Не здесь ли таится разгадка каспийской тайны?

А как же тогда рыбаки-профессионалы? — спросите вы. Им ведь часто приходится видеть про­мысловый лов белуги. Как же они до сих пор не нашли в Каспийском море акул?

Ответ прост и очевиден: те, кто находил, уже не могли никому ничего рассказать. Ибо обнару­жить акулу можно лишь одним способом: убить или ранить, спутав с белугой. Видимо, ни разу не убили. Кроме того, если каспийская акула дейст­вительно существует, она наверняка реликт с ма­лой общей численностью и ареалом, ограничен­ным небольшим районом у побережья. Скорее всего — у восточного: местность мало населенная, много бухт — своеобразных миров, в значитель­ной степени удаленных от остальной акватории. Автор этих строк дважды, будучи в экспедиции на восточном берегу Каспия, наблюдал со стометро­вого обрыва быстро движущиеся в воде объекты огромной величины. Пик приходился на ночное время: в полнолуние в лунной дорожке одновре­менно можно было видеть до трех силуэтов.

Есть и косвенные свидетельства в пользу ре­альности каспийской акулы. У тюленей и даже

крупных белуг (в том числе погибших) нередко находят весьма странные шрамы значительных размеров — зажившие или заживающие. Эти ра­ны как будто нанесены крупным животным с ог­ромными зубами.

Наконец, до сих пор в прибрежных песках на­ходят огромные акульи зубы (и не только окаме­невшие), самым древним из которых миллионы лет. По-видимому, не все ископаемые монстры, населявшие древние воды, канули в вечность, и бороздят еще седой Каспий грозные владычицы океанов прошлого. Так что ученым здесь есть над чем подумать, а рыбакам, браконьерам и просто отдыхающим рекомендуется проявлять повышен­ную осторожность.

КАСПИЙСКОЕ ЧУДОВИШЕ

…В ту ночь Исрафил с напарником Керимом вышли, как всегда в лодке, на привычное место. Легкий озноб возбуждения сменился часами ожи­дания. Сети — обязательный атрибут рядовых бра­коньеров — были «задействованы», оставалось только «зацепить» осетра пожирнее.

Перед рассветом взялись за веревки. Туман упал, погода, не самая лучшая, того и гляди, ура­ган налетит, море неспокойное, но большой вол­ны нет. Потянули сеть и почувствовали пару нео­бычных рывков, после которых наступило очень уж странное спокойствие. И тяжесть, чудовищную тяжесть они ощутили. Осетр, даже самый боль­шой и голодный, так себя не ведет. И белуга не ведет.

Тем не менее начали поднимать — сеть-то не бросишь, да и что там, в конце концов, в глуби-

не?! Господи, как же они намучились, аж глаза вылезали из орбит, руки до мяса содрали. Исра-фил об уключину весла локоть рассек. Начало светать, все прозрачнее становился воздух, а мо­ре по-прежнему было черным и густым. И вот на поверхности медленно разбежались барашки пе­ны, и, как остов подводной лодки, из каспий­ских недр начало подниматься невообразимо ог­ромное, темное, с глянцевым отливом, спокой­ное и тяжелое. Нечто. Бревно! Вырисовывается удлиненная морда, хвостовое оперение — ков­ром. Осетр? Тюлень?

— Неужели осетр? — прошептал Керим. И это было последнее слово в его простой и рисковой жизни браконьера. Ибо в ту же секунду на морде «бревна» «распахнулись» два невероятно пронзи­тельных и насмешливых глаза, а жуткий крик-скрежет потряс все вокруг, до самого берега Кас­пия, — так трамвай гудит и звенит на быстром по­вороте. Взметнулся чудовищный хвост, лодку швырнуло куда-то вверх. Керим полетел в воду и оказался в метре от невероятного осетра, кото­рый стал вдруг подниматься из воды, обнажая грудные плавники. Но нет, плавников не было! Вместо них… Исрафил помутневшим от фанта­стического ужаса взглядом уперся в эти лапы, как у крокодила с длинными белыми когтями, лапы-руки, которыми чудовище ухватило барахтающе­гося Керима поперек тела и погрузилось с ним в пучину. Глубина в том месте была около 80 мет­ров.

…Утром лодку принесло к берегу. Исрафил скорчился на корме, зажав уши ладонями, крик чудовища по-прежнему звенел вокруг, он дрожал мелкой дрожью. Родственники погибшего Кери­

ма подали на него в суд. Рассеченный локоть сви­детельствовал против хозяина: ясно — подрались и один другого утопил. В чудовище никто не по­верил.

Акулы населяют Землю сотни миллионов лет. Но до сих пор ученые считают их самыми зага­дочными существами. Акулы широко распрост­ранены по всему миру. В австрийском городке Брегенц, расположенном на берегу Боденского озера, под аркой моста висит мумия русалки. «Русалка» была поймана в озере в XIII веке мес­тным рыбаком и повешена живьем, как гласят летописи, под аркой моста, в качестве амулета для защиты города от чумы. Позже ученые опоз­нали в «русалке» обыкновенную сельдевую аку­лу. Как она оказалась в озере, находящемся в центре Европы, осталось загадкой. На волжских берегах, кстати, ходит немало рассказов о русал­ках, утаскивавших купающихся под воду. По сви­детельствам очевидцев, в конце прошлого века русалки прямо-таки охотились на женщин, по­лоскавших белье.

Если предположить, что загадочные волжские русалки — акулы, то похищения людей легко объ­яснить. Давно замечено, что акул привлекает бе­лый цвет. Поэтому кубинские рыбаки, например, ловят их, нацепив на крючок вместо наживки ку­сок белой материи. Таким образом, женщины, по­лоскавшие белье, и купальщики (а купались в старину в нижних белых рубахах) невольно при­манивали хищных рыб.

Обитание морских хищниц в реках и озерах — научный факт. В 1877 году в озерах Никарагуа в одноименной стране и Изабал в Гватемале уче-

ные обнаружили пресноводных акул. Эти обита­тели южноамериканских озер обладают особой свирепостью и часто путешествуют по высокогор­ным речкам, легко преодолевая стремнины и по­роги. Местные индейцы считали их священными рыбами и издавна использовали в качестве «жи­вых могил». Умерших соплеменников украшали золотом и драгоценными камнями и после тор­жественной погребальной церемонии опускали в воду на радость трехметровым пожирательницам трупов.

Акулы, обитающие в индийской реке Ганг, стали настоящим бичом для паломников, совер­шающих ритуальные омовения в священных во­дах. Индийцы считают, что причиной появления здесь этих чудовищ стал обычай хоронить покой­ников в водах Ганга. Тела умерших, проделав путь по реке до океана, становились добычей се­рых акул. В годы войн и эпидемий обилие тру­пов привлекало в Ганг множество хищниц, по­степенно превратившихся в особый вид — ганг-

скую акулу.

Как этим морским рыбам удается выживать в неподходящих для них условиях, ученые до сих пор не знают. Однако акулы упорно штурмуют пресные водоемы, захватывая все новые простран­ства. В Папуа— Новой Гвинее эти хищники встречаются в нескольких реках, а также в озерах Сентани и Джамур, расположенных на высоте де­сятков метров над уровнем моря. В 1933 году аку­лу видели неподалеку от Таймс-сквер у пристани на 42-й улице в центре Нью-Йорка. А летом 1960 года настоящему нашествию акул-людоедов подверглась река Делавэр в США. Для патрули­рования берегов властям штата пришлось привле­

кать крупные силы полиции. Во Франции акул ло­вили даже в устье Сены. Вольготно чувствуют себя морские убийцы в реках Лимпопо и Замбези, за­плывая за сотни километров вверх по течению В 1959 году в Кении несколько акул разорвали в кло­чья купавшегося слона.

Как полагают ихтиологи, акулы способны на­селять или посещать множество рек и озер Зем­ли. Почему же до сих пор не обнаружены таинст­венные обитатели Каспия? Просто потому, что их не ищут! Для выявления новых видов морских обитателей необходимы планомерные и периоди­ческие научно-исследовательские экспедиции.

В 1948 году в энциклопедии «Рыбы Северо-За-падной Атлантики» описывалось 250 видов акул, а через 10 лет эта цифра увеличилась до 350. Акулы часто преподносят сенсации. В 1898 году у берегов Японии обнаружили акулу-носорога, которую счи­тали вымершей 70 миллионов лет назад. В 1954 го­ду возле побережья Западной Африки в одном из самых глубоких мест Мирового океана при спуске батисферы на глубине четырех километров удалось заметить неизвестную акулу с большими выпук­лыми глазами. А в 1983 году три американских их­тиолога поймали неподалеку от Гавайских остро­вов столь своеобразную и необычную по своему строению акулу, что ее выделили в новое семейст­во — большеротая пелагическая акула. До сих пор это единственный пойманный экземпляр нового семейства.

Так что можно с большой долей уверенности предположить, что в Каспийском море обитает не­известный науке малочисленный вид акул. И вполне возможно, что представители этого релик­тового вида наведываются в устье Волги.

ЗАГАДКА ОЗЕРА ХЕППО-ЯРВИ

Озеро Хсппо Ярви под Токсовом широко из­вестно среди петербуржцев живописными берега­ми. Водоем большой протяженности и достаточ­ной глубины Есть сведения о том, что он сооб­щается с разветвленной сетью подземных озер

Летом 1996 года на озере были зафиксированы два загадочных случая.

Н Баныкин, старший кочегар сауны спортба-зы «Спартак», расположенной неподалеку от озе­ра, шел ранним утром по берегу домой Накануне базу инспектировала комиссия спорткомитета, и кочегару пришлось остаться в ночную смену Уто­мившись, Баныкин прилег у воды и задремал. Проснувшись, он увидел перед собой голову зме­иного типа на длинной шее, со злобными желты­ми глазами, глядевшую ему в лицо Кочегар резко высказался по поводу увиденного, и голова, от­прянув, исчезла в камышах Попытка немедленно изловить животное не увенчалась успехом Баны­кин вернулся на базу и сделал обстоятельный до­клад комиссии. Но дальнейшее тщательное про­чесывание прибрежных вод с помощью бредня оказалось безрезультатным.

0|1|2|3|4|5|

Rambler's Top100 Яндекс цитирования Рейтинг@Mail.ru HotLog informer pr cy http://ufoseti.org.ua