Стихи - Фотография - Проза - Уфология - О себе - Фотоальбом - Новости - Контакты -

Главная   Назад

Николай Николаевич Непомнящий Таинственные исчезновения и перемещения

0|1|2|3|4|

Николай Непомнящий

ТАИНСТВЕННЫЕ ИСЧЕЗНОВЕНИЯ И ПЕРЕМЕЩЕНИЯ

(Энциклопедия загадочного и неведомого)

М.: "Олимп", "Астрель", "ACT", 2000

-

Можно ли создать машину времени? Как увидеть будущее при помощи магического кристалла? Легко ли совершать астральные путешествия? Что такое телепортация: миф или реальность? Тем, кто стремится разгадать вечные тайны Земли; тем, кому не безразлично, существуют ли привидения, феи и снежный человек; тем, кто верит в гномов, домовых, оборотней и вампиров; тем, кто хочет знать правду о спиритизме и полтергейсте, предлагаем большое путешествие в мир загадок и тайн – ЭНЦИКЛОПЕДИЮ ЗАГАДОЧНОГО И НЕВЕДОМОГО.

-

ОТ АВТОРА-СОСТАВИТЕЛЯ

Инстинктивно мы чувствуем, что время словно недуг, ведь страдания и зло не должны были зародиться. Нам кажется, что время не безусловная реальность, а скорее часть беспорядка и хаоса, в которых рождаются люди. Это явление, с которым мы в конце концов должны смириться, по крайней мере в нашем сознании.

Но при нормальном стечении обстоятельств время как будто является незаменимой частью всего сущего, так что мы не можем даже сомневаться в его существовании. Мы работаем, играем, спим в формате 24 часов в сутки. Живем, окруженные многочисленными напоминаниями о неумолимом ходе времени. Мы стареем, и окружающие нас стареют. Люди меняют работу, планы, находят новых друзей, переезжают с одного места в другое. Дома, строения, дороги появляются там, где некогда были сады и пустыри. Окружающее нас – в постоянном потоке движения и изменения. Идеи, идеалы, стили жизни тоже как будто постоянно меняются. Это напоминает нам предостережение известного физика Альфреда Тоффлера о том, что неизменно ускоряющийся темп перемен проверяет способность человека адаптироваться к их пределу. Бессмысленные жестокие преступления, все учащающиеся случаи умственных и эмоциональных нарушений, всеобщее смятение – все свидетельствует о реальности, которую Тоффлер именует "шок будущего".

Непоколебимый ход времени, символизируемый тиканьем часов и отрыванием еще одного листка настенного календаря, иногда занимает каждое мгновение нашего ежедневного существования.

Однако это не так. Несмотря на свои проявления, время по-настоящему не вездесуще, хотя мы постоянно забываем об этом в лихорадочной обыденности повседневной жизни. Бывает, относительно редко, мы способны восстановить сцену из прошлого – но не то, что случилось совсем недавно, а то, что произошло с нашим окружением или могло затронуть ближайший предмет или человека. Или нам является видение из будущего. Наваждение или предчувствие, которое кажется странным и позднее сбывается.

Вот только что жена сказала вам, что хотела бы отправиться со своим братом на свадьбу сестры. Вначале вы были совсем не против, но незадолго до ее отбытия вас охватило чувство, что что-то не так. Считанные секунды до ее отъезда вы подумали отговорить ее, но так ничего и не сказали. Вы не обратили внимания на свое беспокойство. Она сказала вам точное время, когда вернется, к тому же вы знаеге из прошлого опыта, что она всегда звонит, если чувствует, что задержится. После того как они уже день не появлялись, вы начали беспокоиться. Их все не было, и вас охватило настоящее чувство тревоги. Когда же они наконец позвонили, то оказалось, что произошла серьезная авария автобуса по пути домой, однако вы с облегчением узнали, что они не пострадали…

Этот случай – просто предчувствие, и он совсем не уникален. Тем не менее его нельзя толковать в контексте обычного хода времени.

Если читатель сможет хоть на секунду предположить, что все факты и события можно интерпретировать в контексте времени и что столкновения прошлого и будущего все-таки случаются, то путешествие во времени станет правдоподобной концепцией, хотя и с трудом понимаемой. Художественная литература, касающаяся этой темы, довольно богата, поскольку идея путешествия во времени давно интересует как писателей, так и читателей научной фантастики. Наверное, читатель помнит этот отрывок из одного из самых ранних и наиболее популярных классических произведений в жанре научной фантастики Г. Г. Уэллса "Машина времени" (1895):

"Теперь я хочу, чтобы вы поняли, что если нажать на этот рычаг, машина помчится в будущее, а вот этот поворачивает ее в противоположном направлении. Это седло является сиденьем для путешественника во времени. Сейчас я нажму на этот рычаг, и машина полетит. Она исчезнет, перейдет в будущее и снова исчезнет. Рассмотрите ее внимательнее. Взгляните также на стол и убедитесь, что здесь нет никакого обмана. Я не хочу терять эту модель, чтобы мне потом говорили, что я шарлатан"

К сожалению, путешествие во времени традиционно считается темой только для писателей научной фантастики и для фантазий детей. Несмотря на то что это все чаще становится темой для теоретической физики, ее никогда не принимали всерьез. На людей, объявлявших свою причастность к изучению путешествия во времени, смотрели – в лучшем случае – с большим скептицизмом, иногда даже с насмешкой. А тот, кто объявит о сооружении машины времени, может считать себя везучим, если его насильно не изолируют от общества.

Дело в том, что некоторым людям в определенное время при определенных условиях удавалось сломать барьер времени и воспринять чтото из прошлого или будущего. Психометрия, предвидение и ретроспективное ясновидение все это является примерами явлений, происходящих вне нормального формата времени. Эти явления составляют один вид путешествия во времени, который подразумевает проникновение через временной барьер только с помощью разума, в то время как физическое тело пребывает в настоящем. Данные случаи, которые все еще требуют тщательных дополнительных исследований, всеобще воспринимаются как нечто, что все-таки имеет место быть.

Элементарная форма путешествия во времени, описанная Гербертом Уэллсом, еще не была реализована – и понятно почему. Возможность путешествия во времени вполне реальна, но детали остаются неясными. Мы не хотим этим сказать, что ситуация сама по себе уникальна. Веками птицы и насекомые доказывали человеку, что летать можно. Однако даже гений Леонардо да Винчи не раскрыл секрет полета Сегодня никто не отрицает существования света и гравитации. Но спросите ученого, а что, собственно, представляет собой свет или гравитация, и он не сможет объяснить вам всего. Настоящая сущность данных явлений еще не раскрыта. То же самое касается полного понимания путешествия во времени.

В этой книге мы попытаемся собрать воедино то, что известно относительно путешествия во времени, а также об исчезновениях и таинственных перемещениях. Мы занялись этой темой, потому что нас привлекает концепция путешествия во времени.

Нас манит неведомое: как объяснить сотни и тысячи случаев, когда люди исчезали ни с того ни с сего, а потом снова появлялись, но уже в другом месте и неожиданно для них самих! Несомненно, скоро грядет качественный прорыв в понимании человеком путешествия во времени, он неминуем и наверняка станет одним из величайших открытий человечества.

Автор выражает благодарность исследователям и журналистам, чьи материалы он использовал в этой книге: А. Волкову, М. Герштейну, Г. Гордееву, В. Долганову, Н. Ковалевой, А. Ковылкову, В. Никитину, К. Палермо, В. Псаломщикову, Ю. Райтаровскому, А. Худякову.

Часть первая

ПОТЕРЯННЫЕ В ПРОСТРАНСТВЕ И ВРЕМЕНИ

ДРУГИЕ ИЗМЕРЕНИЯ

Герои книжной научной фантастики иногда оказываются в ловушке других измерений. То же обычно случается с героями научно-фантастических телевизионных сериалов, таких как "Сумеречная зона", "Звездное путешествие", "Тысячелетие", "Секретные материалы", "Пси-фактор" и других. У многих людей сложилось интуитивное представление, что значит данный термин, однако это трудно определить.

Нельзя предпринять путешествие в другое измерение, потому что другие измерения не отделены от нашего каким-либо расстоянием. Другие измерения, если они существуют, окружают нас. Их нельзя увидеть, услышать, воспринять или измерить, если только не покинешь данное измерение и не войдешь в другое. В книге "Странные загадки времени и пространства" английский писатель и собиратель занимательных и необъяснимых фактов Гарольд Т. Уилкинс пишет:

"Не существует, так сказать, "дыры в стене" или, дабы расширить метафору, воронки в материи, через которую определенные люди всех социальных классов и рангов, животные и предметы волей-неволей и совершенно неожиданно могут проходить и из которой есть или нет пути назад в мир, откуда их "телепортировали"

Другие называют это искривлением в пространственно-временном континууме По существу, это то же самое, что Уилкинс назвал "воронкой в материи" Иногда это называют проходами в нашем измерении. Проход может закрыться сразу, а может остаться открытым на короткое время. Эти проходы являются вратами в другие измерения, через которые человек или другое тело может пройти.

Пройдя через такой проход, человек или тело может навсегда исчезнуть, вернуться так же, как и вошел, или снова появиться в другом месте.

Сначала рассмотрим первый вариант. Ниже исследуются случаи, когда индивиды, очевидно, проскальзывали в другие измерения и не возвращались.

ТАИНСТВЕННЫЕ ИСЧЕЗНОВЕНИЯ

В прошлом веке с людьми довольно часто происходили странные истории, которые, кажется, исключают какое-либо рациональное объяснение.

Вот знаменитый случай сравнительно недавнего времени, произошедший с мистером Дэвидом Лангом.

Исчезновение Дэвида Ланга

23 сентября 1880 года в графстве Самнер, штат Теннесси, местный житель Дэвид Ланг шел через поле невдалеке от своего дома. Его жена наблюдала за ним с крыльца, а их дети, Джордж и Сара, играли во дворе. Как раз в это время к дому подъезжали в экипаже местный юрист, "судья" Август Пек и его шурин. Внезапно миссис Ланг пронзительно закричала, а мужчины застыли на месте от изумления и ужаса. Прямо у них на глазах Дэвид Ланг исчез.

Усиленные поиски Ланга ни к чему не привели. Тем не менее еще годы спустя после этого невероятного происшествия на том месте, где он исчез, был виден неровный круг диаметром 15 футов (4,5 метра). Внутри этого круга ничего не росло, и, казалось, даже насекомые туда не заползают. Однажды дети Ланга зашли внутрь круга и усяышали голос отца, доносившийся из другого измерения.

Эта история, так и оставшаяся нераскрытой тайной, привлекла внимание публики в 1950-х и 1960-х годах, после того как в июле 1953 года журнал "Фейт" напечатал рассказ "Как исчез мой отец?". Рассказ был написан на основе интервью, которое писатель Стюарт Палмер взял у Сары Ланг в 1931 году. В рассказе упоминалось о том, что в 1929 году Сара получила послание, написанное почерком отца. Оно гласило: "Теперь вместе. Вместе – сейчас и навсегда… после стольких лет… Храни тебя Бог". Сара так поняла эти слова: "Мама и отец теперь вместе, вместе навсегда в ином мире, после ужасных долгих лет разлуки".

Хершел Г. Пайн, библиотекарь из Нэшвилла, который на протяжении нескольких лет пытался разобраться в этой загадке, не нашел в архивах подтверждения того, что семья Лангов или человек по имени Август Пек когда-либо жили в графстве Самнер. Пайн пришел к выводу, что история о таинственном исчезновении была просто газетной уткой. По-видимому, автором рассказа был некий Джозеф М. Малхолланд, коммивояжер; в конце XIX века он продавал в разные газеты самые невероятные небылицы под псевдонимом Флердоранж. Пайн решил, что за основу истории о Дэвиде Ланге Малхолланд взял научно-фантастический рассказ Амброза Бирса "Трудно пройти через поле". Однако ситуация еще больше запуталась после того, как Джей Роберт Наш, изучавший обстоятельства дела немного позже, предположил, что рассказ Бирса, написанный в 1854 году и повествующий о плантаторе из Алабамы по имени Уильямсон (о нем речь пойдет ниже), описывает реальные события. Но Бирс никогда не заявлял о том, что его рассказ основан на подлинных событиях. И вряд ли можно верить в истории об исчезновении Уильямсона и Ланга.

В журнале "Фейт" вместе с рассказом Палмера были также приведены образцы почерка Дэвида Ланга, копия таинственного послания, подпись Сары Ланг, а также заверение нотариуса в том, что все эти документы являются подлинными. Роберт Шадевальд, также расследовавший обстоятельства дела, показал эти образцы Энн В. Хутен, эксперту по почеркам из Миннеаполиса, которая, изучив их, заявила, что все они были сделаны одним человеком, по-видимому самим Палмером. Иными словами, Сара Ланг, как и ее отец, существовала только в воображении Палмера.

Приведенный пример – один из многих схожих случаев. В разных эпизодах несколько детей таинственно исчезли, обходя угол одного из домов в местечке Дэвилс-Гэйтс (Врата дьявола), что в Калифорнийском национальном заповеднике ангелов.

В одном случае несколько свидетелей утверждали, что один из мальчиков исчез из прямой видимости прямо на глазах у всех присутствующих. Каждый раз тщательные исследования окрестностей не давали ни малейшего намека на причину исчезновения.

Исчезновение Оливера Лерча

История о трагической судьбе молодого человека, попавшего во власть внеземных сил, на протяжении нескольких десятилетий появлялась в печати как реальный случай.

Согласно наиболее распространенной версии, это странное событие случилось накануне Рождества 1889, 1890 или 1900 года на ферме в районе города Саут-Бенд, штат Индиана. Вся семья и друзья молодого человека собрались на праздничную вечеринку. В самый разгар праздника Оливер Лерч (или Ларч), 20-летний юноша (по некоторым версиям – 11-летний мальчик), вышел во двор к колодцу, чтобы принести воды. Ночь была ясной, после небольшого снегопада небо очистилось от облаков. Через несколько минут раздались ужасные крики; все бросились во двор и увидели, что следы Оливера прерываются на полпути к колодцу. Слышны были крики: "Меня схватили! Помогите! Помогите!" – казалось, голос доносился откуда-то с неба. Спустя некоторое время мольбы о помощи затихли, и с тех пор никто никогда не видел Оливера Лерча и не слышал о нем.

Согласно газетным сообщениям, "подробное описание этого странного дела занесено в протокол местного отделения полиции".

Существует подобная история об исчезновении 11-летнего мальчика Оливера Томаса, якобы случившемся в Рэйдере, Уэльс, штат Нью-Йорк, США. Рассказы об этом происшествии появились в 1960-х годах на страницах бульварных газет. Однако изучение архивов в Рэйдере показало, что мальчик по имени Оливер Томас никогда не жил в тех местах.

Рассказ об Оливере Лерче (Ларче) возник гораздо раньше. В сентябре 1950 года журнал "Фейт" выдвинул предположение о том, что Лерч был похищен инопланетянами. На основе этой истории был написан целый ряд книг: М. К. Джессап "Случай НЛО" (1955), Фрэнк Эдвард "Самое странное" (1956). Однако 27 лет спустя писатель Джо Никель на страницах того же журнала "Фейт" приводил признание Джозефа Розенберга: "В истории об исчезновении Оливера Лерча нет ни крупицы правды… Эту небылицу просто выдумали ради денег".

Хотя Розенберг приписывал авторство себе, в действительности же еще в 1932 году Рудольф X. Хорст, редактор газеты "Саут бенд трибюн", отвечая на вопросы британского писателя Гарольда Т. Уилкинса, заявил: "Эта история является полностью вымышленной. Мы много раз слышали об этом событии, якобы случившемся в семье Лерч, но так и не смогли найти это семейство".

За основу этой небылицы взят сюжет научно-фантастического рассказа "Следы Чарлза Ашмора" из книги Амброза Бирса "Возможно ли это?", изданной в 1893 году. Главный герой рассказа тоже идет за водой к колодцу и бесследно исчезает. Его семья находит лишь "следы ног, резко обрывающиеся на полпути, и вокруг – нетронутый снег". Позже члены семьи пропавшего слышат его голос, как будто доносящийся "с огромного расстояния, тихий, но очень внятный". Однако никто так и не смог определить, каким образом Чарлз Ашмор превратился в Оливера Лерча, а обычный фантастический рассказ вдруг оказался "невероятной историей, случившейся на самом деле".

В самом деле, истории подобного характера составили одну из любимых тем Амброза Бирса. Бирс был некогда одним из наиболее известных американских писателей, но сегодня он известен главным образом по книгам "В середине жизни" и "Словарь дьявола".

Бирс родился в Огайо в 1842 году и отличался некоторым болезненным восприятием действительности, которое отразилось в большинстве его произведений. Он написал несколько докладов о необъяснимых, паранормальных исчезновениях, большая часть которых была опубликована в альманахе "Такое случается?" в главе под названием "Таинственные исчезновения". Бирс сам исчез при довольно загадочных обстоятельствах. Его последнее письменное сообщение было адресовано его секретарю и датировано 16 декабря 1913 года. Оно было отправлено из Ларедо, штат Техас, и содержало многочисленные упоминания о мексиканской революции, которая как раз была в разгаре в то время. В письме Бирс заявил, что направляется в Мехико "с определенной целью, которая пока не подлежит раскрытию". Больше Бирса никогда не видели и не слышали. Считается, что он умер в конце 1913 года или в 1914 году, хотя его тело так и не нашли.

Следующие истории, ссылающиеся на подлинные источники, взяты из альманаха "Такое случается?" и впервые были опубликованы в 1893 году.

Дом призраков

По дороге, ведущей в Буневилл, что на север от Манчестера в штате Коннектикут, в 1862 году стояла деревянная постройка, отличавшаяся лучшим качеством, нежели многие жилища в той области. Сооружение было разрушено на следующий год, вероятно, отставшими солдатами колонны генерала Джорджа У. Моргана. Это было как раз в то время, когда его войска были отброшены от Кемберлендского ущелья к реке Огайо генералом Кирби Смитом. До пожара дом пустовал в течение четырех или пяти лет. Поля вокруг него заросли ежевикой, заборы порушились, даже немногие жилища для негров и пристройки частично развалились из-за недосмотра и грабежей, так как негры и бедные белые, проживавшие в окрестностях, находили в здании и за его заборами многочисленные запасы горючего, которым они и пользовались среди бела дня. Но только днем. Как только смеркалось, ни одно человеческое существо, кроме проходивших мимо солдат, не подходило близко к этому месту.

Здание называли "домом призраков". В том, что в нем поселились злые духи, которых можно было увидеть, услышать и ощутить, никто во всей области не сомневался. Мнение его владельца обо всем этом не было известно. Он со своей семьей однажды ночью исчез, и от них не нашли ни следа. Они оставили все: домашнюю утварь, одежду, провизию, коней в конюшне, коров в поле, негров в пристройках – все как было, ничего не исчезло, кроме мужчины, женщины, трех девочек, мальчика и грудного ребенка! Ничего удивительного, что здание так назвали, ведь дом, где одновременно могли бесследно исчезнуть семь человеческих существ и никто из окружающих не попал под подозрение, действительно был домом призраков.

…В одну из ночей в июне 1859 года два жителя Франкфорта – полковник Джей Си Макардл, адвокат, и судья Майрон Вэй из национальной гвардии – ехали из Буневилла в Манчестер. Их дела не терпели отлагательств, так что они решили продолжить путешествие, несмотря на темноту и близкое погромыхивание надвигающейся грозы, обрушившейся на них как раз тогда, когда они остановились перед "домом призраков". Молния сверкала столь часто, что путники легко нашли дорогу через ворота в сараи, где остановились и распрягли повозку. Потом сквозь дождь они пошли к дому и стучали во все двери, но так и не получили ответа. Посчитав, что виной всему непрекращающиеся раскаты грома, толкнули одну дверь, и та поддалась. Они вошли без дальнейших церемоний и закрыли дверь. В тот же момент оказались в темноте и тишине. Ни проблеска беспрестанных вспышек молнии не проникало сквозь окна и щели, ни малейшего звука ужасного грохота грозы не доносилось до них. Казалось, что они внезапно ослепли и оглохли. После Макардл говорил, что на секунду он посчитал себя убитым ударом молнии, когда переступил порог. Дальше приключение Макардла можно передать его собственными словами из газеты "Адвокат" от 6 августа 1876 года:

"Когда я немного оправился от поразительного эффекта – перехода из грохота в тишину, – моим первым побуждением было приоткрыть дверь, которую я закрыл и за ручку которой я еще бессознательно держался, ощущая ее крепко сжатой в моих пальцах. Мое намерение было убедиться, снова попав под дождь, действительно ли я лишен зрения и слуха. Я повернул ручку и потянул дверь. Она вела в другую комнату!

Это помещение было залито слабым зеленоватым светом, источник которого я не смог определить, делающим все более или менее видимым, хотя ничего нельзя было толком разобрать. Я сказал "все", но по-настоящему единственными предметами, находившимися внутри глухих каменных стен комнаты, были человеческие трупы. Всего их было восемь или, может быть, десять – наверное, понятно, почему я не стал их считать. Они были разного возраста, или лучше сказать размера, от младенческого и выше, и обоего пола. Все лежали распростертыми на полу, за исключением одного, очевидно молодой женщины, которая сидела, оперевшись спиной на угол стены. Другая женщина, постарше, держала на руках младенца. Юноша-подросток лежал лицом вниз в ногах бородатого мужчины. Один или два были почти голыми. Рука молодой девушки сжимала кусок халата, который она сорвала с груди. Тела были в разной стадии разложения, все усохшие лицом и фигурой. Некоторые уже не отличались от скелетов.

Пока я стоял, ошеломленный этим отвратительным зрелищем, все еще держа дверь открытой, мое внимание каким-то ненормальным образом было отвлечено от ужасающей сцены и обращено на различные мелочи и детали. Может быть, мой рассудок с помощью инстинкта самосохранения искал облегчение среди вещей, которые смогли бы рассеять его опасное напряжение. Среди всего прочего я заметил, что дверь, которую я держал открытой, была сделана из тяжелых металлических заклепанных пластин. На равном удалении друг от друга по всей длине ее скошенного края торчали три тяжелых болта. Я повернул ручку, и они сровнялись с краем, я отпустил ее, и они моментально выдвинулись. Это был пружинный замок. Внутри не было ручки или какого-либо выступа, только гладкая металлическая поверхность.

Отмечая все это с интересом и вниманием, которое теперь при воспоминаниях поражает меня, я почувствовал, как меня отбросило в сторону, и судья Вэй, о котором я из-за волнения совершенно забыл, рванулся, отстраняя меня, в комнату. "Ради Бога, – закричал я, – не ходите внутрь! Давайте поскорее уберемся из этого ужасного места!"

Вэй не обратил внимания на мою просьбу, а, как бесстрашный джентльмен-южанин, быстро пошел в глубь комнаты, опустился на колени рядом с одним из тел, чтобы лучше рассмотреть, и приподнял его почерневшую и сморщенную голову. Острый, невыносимый запах просочился сквозь дверной проем, буквально сбивая меня с ног. У меня перехватило дух, я почувствовал, что падаю, и, хватаясь за косяк двери, закрыл ее с резким щелчком!

Больше я ничего не помню: шесть недель спустя я пришел в себя в гостинице в Манчестере, куда меня отвезли какие-то незнакомцы на следующий день. В течение этих недель я страдал от нервной лихорадки, сопровождавшейся постоянным бредом. Меня нашли лежащим на дороге в нескольких милях от дома, но как я покинул его, чтобы попасть туда, так и не знаю. После моего выздоровления, то есть как только врачи разрешили мне говорить, я навел справки о судьбе судьи Вэя, о котором (чтобы успокоить меня) мне говорили, что он в здравии и пребывает дома.

Никто не верил ни единому слову моей истории, и что тут удивительного? А кто может представить мое горе, когда по прибытии домой во Франкфорт два месяца спустя я узнал, что судью Вэя больше не видели с той ночи? Потом я начал горько проклинать свою гордость, которая не позволила мне повторить свой неправдоподобный рассказ и настаивать на правде.

Все, что произошло потом – обследование того жуткого дома, бесплодные попытки найти комнату, совпадавшую с данными мной описаниями, желание объявить меня безумцем и, наконец, мой триумф над моими обвинителями, – со всем этим читатели "Адвоката" знакомы. По прошествии всех этих лет я все еще уверен, что раскопки, которыми я не имею ни права, ни сил заняться, раскрыли бы секрет исчезновения моего несчастного друга и, возможно, проживавших там ранее людей и владельцев пустынного и теперь уничтоженного пожаром дома. Я еще не отчаялся всетаки начать поиски, но мне очень горько, что их задержали из-за незаслуженной враждебности и неблагоразумной недоверчивости семьи и друзей покойного судьи Вэя".

Полковник Макардл умер во Франкфорте 13 декабря 1879 года.

По прочтении этого материала можно предположить, что полковник Макардл и судья Вэй наткнулись на место, где несколько человек встретило свою смерть либо случайно, либо по злому умыслу. Однако несколько фраз в этой истории наводят на мысль о том, что комната, в которую попали Макардл и Вэй, находилась в другом измерении. Когда ночные путники вошли в дом из-за бушующей грозы, как уже говорилось, "ни проблеска беспрестанных вспышек молнии не проникало сквозь окна и щели, ни малейшего звука ужасного грохота грозы не доносилось до них". Это заставило Макардла серьезно задуматься, был ли он убит или лишен зрения и слуха. Если бы это был просто пустующий дом, можно было бы ясно увидеть молнию в окнах и, конечно, услышать стук дождя по крыше. Те, кто входил в другие измерения, часто описывают их подобным образом. Их называют странно тихими, безжизненными местами.

Также немаловажно, что тщательное обследование дома не обнаружило комнату, отвечающую описаниям Макардла. Возможно, комната находится в другом измерении, куда можно войти только в определенное время и откуда выход почти невозможен. Может быть, судья Вэй стал самой последней жертвой странной временной ловушки, которая к тому моменту уже забрала несколько человек.

В следующих рассказах Амброз Бирс описывает случаи, в которых не известны детали исчезновения каждой жертвы. Лишь говорится, что жертва просто физически испаряется – довольно неожиданно – с лица земли.

Поле трудно пересечь

Однажды июльским утром 1854 года владелец плантации по имени Уильямсон, живший в шести милях от Селмы, штат Алабама, сидел с женой и ребенком на веранде своего дома. Прямо перед домом находилась лужайка, занимавшая около 50 ярдов (450 квадратных метров) между домом и общественной дорогой, или, как ее назвали, "шоссе". За дорогой простиралось пастбище, ровное и без единого деревца, камня или другого природного или искусственного предмета на поверхности. На другом поле за пастбищем дюжина рабов трудилась под присмотром надсмотрщика.

Отбросив остаток сигары, владелец плантации встал и сказал: "Я забыл сказать Эндрю об этих лошадях". Эндрю был надсмотрщиком.

Уильямсон неторопливо зашагал по дорожке, посыпанной гравием, сорвал по пути цветок, пересек дорогу и пошел через пастбище, остановившись на короткое время закрыть ведущие туда ворота, поприветствовал проезжавшего мимо Армора Рена, владельца соседней плантации. Мистер Рен ехал в открытой коляске вместе с сыном Джеймсом, 13-летним подростком. Когда они отъехали около двух сотен ярдов (180 метров) от места встречи, Рен-старший сказал сыну: "Я забыл сказать мистеру Уильямсону о тех лошадях".

Мистер Рен продал мистеру Уильямсону лошадей, которых должны были привести в тот самый день, но по какой-то причине, по какой именно, сейчас уже никто не помнит, решили доставить их на следующий день. Кучеру приказали ехать назад, и, как только экипаж повернул, все трое увидели Уильямсона, который неторопливо шел по пастбищу. В ту же секунду одна из запряженных лошадей споткнулась и чуть не упала. Она не успела еще полностью перейти на обычный шаг, как Джеймс Рен закричал "Что такое, отец, что стало с мистером Уильямсоном?"

Ответ на этот вопрос не является целью данного повествования

Далее следует странный отчет о происшедшем, данный мистером Реном под присягой на официальных слушаниях по поводу случившегося.

"Восклицание моего сына заставило меня взглянуть на место, где я только что видел покойного (Обратите внимание! – Здесь и далее примеч. авт.), но его там не было, его вообще нигде не было. Не могу утверждать, что в тот момент я был очень напуган или что до меня дошла вся суть происшедшего, хотя я и подумал, что это довольно необычно. Однако мой сын был страшно взволнован и продолжал задавать свой вопрос в разных формах, пока мы не подъехали к воротам. Мой черный мальчик Сэм был также поражен, а может быть, и сильнее, но мне кажется больше тем, как вел себя мой сын, а не тем, чему он явился свидетелем. (Эта фраза была вычеркнута из свидетельских показаний.) Пока мы вылезали из коляски на поле у ворот и Сэм привязывал (обратите внимание!) лошадей к забору, на дорожку выбежала миссис Уильямсон с ребенком на руках, следом несколько слуг, в большом волнении выкрикивая:

"Он пропал, он пропал! О, Господи! Какой ужас!" и тому подобные восклицания, которые я уже припоминаю с трудом. По ним у меня сложилось впечатление, что они подразумевали нечто большее, чем просто исчезновение мужа, даже если учесть, что это произошло у нее на глазах. Она вела себя буйно, но, я думаю, не настолько, насколько располагали к тому обстоятельства. У меня нет основании полагать, что она тогда тронулась рассудком. Я никогда больше не видел мистера Уильямсона и не слышал о нем".

Свидетельские показания, как и ожидалось, подтверждались почти с точностью до мелких деталей другим очевидцем (если этот термин здесь подходит) – юношей Джеймсом. Миссис Уильямсон помешалась, а слуги, разумеется, не имели права давать свидетельские показания. Мальчик Джеймс Рен сначала утверждал, что он видел исчезновение, но ничего подобного нет в его свидетельских показаниях в суде. Никто из рабов, работавших в поле, куда и направлялся мистер Уильямсон, его вообще не видел, а самое что ни на есть тщательнейшее обследование всей плантации и примыкающих территорий тоже не дало следствию ни малейшей зацепки. Самые невероятные россказни о происшедшем ходили в этой части штата много лет и, вероятно, ходят до сих пор, но то, что здесь описано, единственное, что доподлинно известно об этом деле. Суд решил, что Уильямсон погиб, и его поместье было распродано с торгов в соответствии с законом.

30 июля 1889 года английская газета "Дейли кроникл" сообщила, что 13 числа того же месяца мистер Макмиллан, принадлежавший к семье владельцев знаменитого издательства "Макмиллан", поднялся на вершину горы Олимп (Греция). Видели, как он махал рукой с вершины, после чего исчез. Несмотря на тщательные поиски и предложенную награду, найти его не удалось.

В 1899 году, пишет Сабина Баринг-Гулд в книге "Исторические странности", господин Батхерст, выйдя из пивного погребка, направился к своей карете. "Он подошел к лошадям, и больше его никто не видел".

В декабре 1900 года с острова Льюис, Гебриды, Великобритания, на Фланнанские острова приплыл пароход, для того чтобы сменить работников отдаленного маяка, но их там не оказалось.

Пилоты английских королевских воздушных сил Дэй и Стюарт совершили вынужденную посадку в Иракской пустыне в 1924 году. Их следы были отчетливо видны на песке на некотором расстоянии от самолета, а затем обрывались. Больше никто летчиков не видел.

Когда невозможно дать какое-то рациональное объяснение происходящему, как в вышеописанных случаях, неизбежно рождаются разные суеверные представления. Говорят о дьявольских проделках, особенно когда исчезает человек, который жил нечестиво. Так, например, исчезновение англичанина Оуэна Парфита в 1769 году объясняли так: дьявол взял то, что принадлежит ему. Парфит был некогда пиратом и доживал свои дни в Шептон-Маллет, местечке в графстве Соммерсет. Он был разбит параличом. Однажды родственница, которая за ним ухаживала, завернула его в плед и усадила в кресло у входа в дом, чтобы он подышал свежим воздухом, а сама отправилась по каким-то делам. Когда она вернулась, то кресло, подушка, которая была подложена под спину, и плед находились на своем месте, а старик исчез бесследно. Недалеко от дома находились в это время косари. Они уверяли, что никто не проходил мимо одинокого дома и ничего необычного не слышали.

Проделками дьявола не объяснить исчезновения людей, которые вели добропорядочную жизнь, и появляется другая версия: "Их унесли ангелы прямо на небо?" Однако большинство исчезнувших "недостаточно хороши" ни для ангелов, ни для дьявола, поэтому трудно предположить, что их призвал к себе Бог или дьявол. Поэтому такие исчезновения приписывают некой волшебной таинственной силе, о которой никто ничего толком сказать не может.

Бытует поверье, что людей похищают различные сверхъестественные существа. Однако многие таинственные исчезновения нельзя объяснить и этим. Доктор Мур, например, был притянут какой-то невидимой силой, которую никто не видел, но которая ему предстала в виде некой группы людей. В те времена, когда большинство людей верили в волшебство, подобная сила отождествлялась с чародеями; если бы подобное произошло сегодня, а не в средневековье, вину за случившееся возложили бы на летающие тарелки и на тех, кто ими управляет. Правда, в наше время люди, которые неожиданно исчезали, а затем возвращались, часто рассказывают истории о какойто неопределенной силе, вовсе не обязательно связанной с волшебниками, феями или даже с НЛО. Описание подобного исчезновения приводилось в "Обозрении НЛО" в ноябре 1975 года. Случилось это недалеко от аргентинского города Пахиа-Бланка. Молодой официант по имени Карлос Диас шел домой рано утром 4 января 1975 года. Неожиданно он был парализован сильным лучом света, который струился откуда-то сверху. Воздух вокруг него начал гудеть и вибрировать, и он почувствовал, что его неведомой силой приподняло примерно на три метра, потом он потерял сознание и больше ничего не помнил. Примерно через четыре часа Диас очнулся, лежа на траве у дороги. С ним был его саквояж с рабочей одеждой и газета, которую он купил утром в своем родном городе. Однако, как потом выяснилось, Диас находился в 500 милях от дома, на окраине Буэнос-Айреса, где его госпитализировали и оказали первую помощь.

Для того чтобы объяснить, где он был все то время, которое прошло между его исчезновением и возвращением, Диас поведал историю, которую легко найти как в литературе мифологической, так и в литературе, связанной с НЛО, хотя в его рассказе были свои специфические детали. После того как Диас потерял сознание, он находился в прозрачной сфере в компании трех странных существ, которые напоминали людей, но были зеленого цвета; они легко, без боли выдергивали у него волосы. В больнице, где Диаса обследовали, пришли к выводу, что действительно он потерял немного волос, которые выпали, хотя их корни остались нетронутыми.

Никто не видел, как исчез Диас. И лишь только потому, что он вернулся, история получила известность. (Интересно, что могли бы рассказать те, кто, как считают, исчез при таинственных обстоятельствах и никогда больше не вернулся.)

Описано несколько случаев, когда люди исчезали почти так, как Диас. Например, можно привести рассказ о необычном случае с французскими детьми из местечка Клаво, о которых писала 13 января 1843 года английская "Таймс". Две маленькие девочки были подняты на воздух, словно попали в воздушную воронку. На родителей, находившихся неподалеку, этот воздушный поток не подействовал, и они притянули девочек обратно на землю.

Есть описание целого ряда событий, которые когда-то случались часто: о том, как феи похищают детей и подменяют их какими-то странными младенцами. Прежде, когда повсеместно бытовала вера в реальное существование фей, подобные рассказы распространялись довольно широко. Сейчас в фей мало кто верит. В книге Вальдрона "История острова Мэн", изданной в 1845 году, на которую ссылается Халивелл в "Иллюстрациях к волшебной мифологии", приводится история одной женщины, у которой дети исчезали вскоре после рождения. После того как у нее исчез третий новорожденный ребенок, она рассказала, что видела, как его подняла какая-то невидимая сила, она закричала, вбежал ее муж и показал ей, что ребенок находится около нее, но это был не ее ребенок, это было какое-то странное сморщенное существо, непохожее на ее младенца. Неизвестно откуда взявшийся ребенок прожил несколько лет; он не говорил, не ходил и ничего не ел, кроме трав.

Некий Бирт Сайкс приводит еще одну историю, ссылаясь на книгу под названием "Английские привидения". Дженет Франсис, жившая в долине Эбви-Фор в Уэльсе, проснулась однажды ночью и почувствовала, что у нее отнимают ее дитя. Она закричала, начала молиться, и ребенок остался с ней. В этой истории есть одна деталь, которая представляет интерес. Говорят, что те, кто подвергается телепортации, то есть переносу из одного места в другое какими-то неведомыми силами, будет особым образом "отмечен". И в самом деле, когда этот ребенок вырос, он стал знаменитым проповедником.

В более ранние времена, когда феям, волшебникам или ведьмам приписывали способность похищать живые существа, существовали и средства противодействия им. В народных сказаниях сохранилось множество рецептов вызволения похищенных или подмененных детей.

Старое поверье о том, что исчезнувший или похищенный человек может вернуться в годовщину исчезновения, заставил вспомнить случай, описанный в газете "Скотиш дейли экспресс" от 27 декабря 1971 года. Ранним новогодним утром 1966 года 19-летний Алекс Клегхорн шел по улице Гованроуд в Глазго с двумя старшими братьями. Неожиданно Алекс исчез, и они его больше не видели. Первого января 1972 года оба брата решили снова, как и шесть лет тому назад, пройти по той же улице мимо того места, где исчез Алекс, "в надежде, что, может быть, он вернется". Мы не знаем, оправдались ли их ожидания.

Не добежавший до финиша

Джеймс Берн Уорсон был сапожником и жил в Лимингтоне, графство Уорвикшир (Англия). У него был маленький магазинчик на одном из ответвлений дороги в Уорвик. В своем скромном кругу он считался порядочным человеком, хотя, как и многие люди его сословия в английских городах, любил выпить. Под действием ликера он делал глупые ставки. Вот однажды он похвастался своей ловкостью пешехода и спортсмена, и в результате решил помериться силами с природой. Поспорив на один соверен, он решил пробежать всю дорогу в Ковентри и обратно – дистанцию длиной более 40 миль. Это было 3 сентября 1873 года. Он начал забег в компании человека, с которым поспорил и имя которого осталось неизвестным, а также Бархама Уайза, торговца льном, и Хамерсона Бэрнса, фотографа, которые следовали за ним в легкой коляске.

Несколько миль Уорсон пробежал на славу, без видимой усталости, ибо имел необыкновенную выносливость и не был настолько пьян, чтобы сойти с дистанции. Три человека в карете ехали сзади неподалеку, дружески подбадривая его время от времени, благо настроение у всех было хорошее. Внезапно, на самой середине пути, менее чем в 10 ярдах (9 метрах) от них и полностью в их поле зрения, человек споткнулся, полетел головой вперед, издал ужасающий крик и исчез! Он не упал на землю, нет, он исчез прежде, чем коснулся ее! От него не нашли и следа.

После бесцельного шатания на месте исчезновения трое мужчин вернулись в Лимингтон и поведали свою потрясающую историю, за что были взяты под арест. Но у них была добрая репутация, их всегда считали людьми честными, тем более они были трезвы во время происшествия, и ничего порочащего их данный под клятвой отчет о необычном приключении, насчет которого мнение общественности разделилось по всей Англии, не обнаружили. Если у них и имелся злой умысел, то его экстравагантное осуществление, безусловно, поразило бы любого здравомыслящего человека.

Необъяснимые исчезновения

В Африке, на севере Кении, на озере Рудольфа есть остров Энваитенет, что на языке племени эльмоло, проживающего на его берегах, означает "Безвозвратный". Несколько километров в длину и столько же в ширину. Местные жители не селятся на нем, считая остров "проклятым местом". В 1935 году на озере работала экспедиция английского исследователя Вивиана Фуша. На остров отправились два ее члена – Мартин Шефлис и Бил Дайсон. Через пару дней они световыми сигналами сообщили: все нормально. Однако на 15-й день, обеспокоенный долгим отсутствием новых сигналов, Фуш послал на остров трех спасателей. Те не нашли на острове никаких следов своих товарищей. Был вызван самолет, который в течение двух дней совершал облеты острова. Двести местных жителей за обещанное Фушем вознаграждение буквально перевернули на острове каждый камень. Но и на этот раз ничего не было обнаружено.

Со временем на острове поселились несколько семей племени эльмоло, решивших там найти покой от набегов воинственных соседей-кочевников. Они успешно освоились на нем, иногда привозили на побережье рыбу, которую меняли на шкуры и молоко, иногда к ним в гости приплывали родственники. Но случилось так, что эльмоло вдруг перестали показываться на берегу острова. Тогда из Лоиенгалани, прибрежного поселка, туда послали плот. Прибывшие увидели совершенно пустую деревню. Нетронутые вещи лежали у потухшего костра вместе с остатками успевшей разложиться рыбы. А люди? Их ведь было 30 человек! Опять никакого следа, даже намека, позволившего бы разгадать причину их исчезновения…

Заброшенные хижины вот уже более 30 лет стоят на берегу, но никто больше не желает селиться в них. Теперь остров Безвозвратный стал прибежищем лишь полностью одичавших коз.

Иногда исчезновения людей происходят прямо на глазах свидетелей. Так, 24 декабря 1890 года в местечке Сент-Бенд, штат Индиана (США), исчез "в тонком воздухе" мужчина.

23 августа 1915 года в районе Константинополя готовящиеся к бою воинские части видели исчезновение в странных, спустившихся и затем поднявшихся "облаках" целого полка противника. Этот случай многократно описан в разных книгах, он стал уже классическим. А вот менее известные истории.

30 июля 1960 года в городе Пиктон, штат Онтарио (США), тринадцатилетний мальчик исчез в присутствии очевидцев и был найден на том же месте спустя несколько дней.

А вот история Франка Фонтэна, девятнадцатилетнего жителя парижского предместья Сержи-Понтуаз, рассказанная агентством Рейтер. Это случилось в 1982 году. Фонтэн и его товарищи Жан-Пьер Приво и Саломон Н'Дие загрузили "пикап" одеждой, которую собирались продать на столичном рынке. Франк сидел за рулем, а его друзья заканчивали погрузку, когда в утреннем небе появилось пятно яркого света. Оно медленно и бесшумно скользило к земле, оставляя за собой светящийся наклонный след.

– Это падает самолет, он сейчас разобьется. Я поеду посмотрю, догоняйте меня, – крикнул Франк и двинулся на машине к обнесенной забором электростанции, куда, как ему казалось, упадет "самолет".

Саломон бросился в дом за фотоаппаратом, в котором, к сожалению, не оказалось пленки. Жан-Пьер тоже направлялся в этот момент в дом за оставшимися вещами. Когда оба вновь появились на улице, то обнаружили, что в 200 метрах от них на дороге они видят лишь заднюю часть автомобиля Франка. Его передняя часть была окутана ярко светящимся туманным шаром, а вокруг виднелись четыре маленьких шарика. Затем этот светящийся туман вытянулся в "трубу", которая поднялась вверх и быстро исчезла в небе. Машина осталась, но Франка в ней не было. Время – 4.30 утра. Прошло несколько дней, в течение которых друзья и жандармерия безуспешно прочесывали окрестности.

Ровно через неделю в 4.30 утра в дверь дома Саломона постучали. На пороге стоял… Франк. Его первыми словами были: "Что это ты нарядился в ночную пижаму? Ведь пять минут назад мы были готовы ехать на рынок!"

Всю троицу долго и с пристрастием допрашивали сначала в полиции, затем в прокуратуре, но обвинить друзей было не в чем. В судебных инстанциях дело закрыли, но к этому времени историей Франка Фонтэна заинтересовались в группе изучения неопознанных аэрокосмических явлений ЖЕПАН. Сначала Франк не помнил абсолютно ничего из того, что с ним происходило в течение той злополучной недели, когда его разыскивали. Потом стали проявляться обрывки воспоминаний.

"Мне не удается вспомнить конкретные детали. Все происходило так, как будто я сплю и вижу сон", – рассказывал Фонтэн. Он вспомнил, что когда доехал на машине до электростанции, у нее заглох мотор. На капоте появился маленький светящийся шарик, машина оказалась в каком-то "тумане". Франк перестал что-либо видеть. "Очнулся я в лаборатории, – продолжал Франк. – Это была комната с белыми стенами, похожая на учебную аудиторию. Там было много всяких машин. Я не могу сказать, для чего они предназначались. Повсюду находились светящиеся циферблаты. Я лежал". По словам Франка, в комнате находились какие-то светящиеся перемещавшиеся шарики размером с апельсин или теннисный мяч. У него создалось впечатление, что разговаривали с ним если не сами шарики, то кто-то через их посредство. "Я проснулся, и со мной начали разговаривать. Это очень умные, очень мудрые люди. Знаете, почему они не вступают в контакт с землянами? Они боятся, что их знания и наука будут использованы в дурных целях". Спустя некоторое время Франк очнулся на том же месте, где таинственно исчез. "Я подумал, что заснул на полчаса и это был сон" – такой он сделал окончательный вывод.

Специалисты склонны признать рассказ Франка "невероятной правдой". К аналогичному выводу пришли и французские полицейские власти, отнесшиеся к делу со своей, чисто профессиональной точки зрения.

Солнечным летним утром 1994 года жительница американского города Медфорд, штат Орегон, миссис Кэтлин Уитон готовила на кухне завтрак. Ее муж Лесли в это время, развалившись в кресле, читал газету, время от времени потягивая пиво из большого бокала. "Дорогой! У нас кончился хлеб, – сказала Кэтлин, заглянув в хлеб ницу, – сходи в булочную". Нехотя поднявшись с кресла, Лесли взял бумажник и сумку и прямо в домашних тапочках вышел на улицу. До булочной, находившейся в квартале от их дома, было всего пять минут хода. Когда спустя час муж не вернулся, Кэтлин начала волноваться. Подождав еще несколько часов, она отправилась на поиски. Продавец хлебного магазина категорически заявил, что Лесли сегодня не заходил. На следующее утро Кэтлин Уитон заявила в полицию о загадочном исчезновении мужа. Полиция организовала розыск, но он не увенчался успехом. Лесли бесследно исчез…

Прошло ровно два года. Летним утром 1996 года в булочную вошел Лесли Уитон. В домашних тапочках и с сумкой. Ошарашенный его появлением продавец едва не упал в обморок. Находившийся поблизости полицейский был изумлен не меньше. Однако он быстро взял себя в руки и, подойдя к Лесли, спросил его: "Где вы были все это время?" – "Как где? – удивился тот. – Я только что из дома, жена послала меня за хлебом". Узнав о том, что его уже два года разыскивают и что сейчас не 1994-й а 1996 год, Лесли поначалу отказывался верить, а затем, получив подтверждение, хлопнулся в обморок. Придя в себя, он рассказал, что, выйдя из дома за хлебом, подошел к булочной и почувствовал слабость в теле, а затем его несколько секунд трясло как в лихорадке. Избавившись от этого неприятного состояния, он зашел в магазин. Известие о том, что каким-то образом он перенесся на два года вперед, ничего, кроме глубочайшего удивления и недоумения, у Уитона не вызывало. Полицейский проводил Лесли до дома и сдал на руки миссис Уитон, которая, к его счастью, за эти два года так и не нашла себе нового мужа.

Счастливые супруги вновь стали жить вместе. В мистическую причину исчезновения мужа и чудесное его возвращение суеверная и набожная Кэтлин поверила почти сразу. Об этом удивительном случае переноса во времени Лесли Уитона было снято несколько телепередач, кроме того, он стал героем нескольких публикаций в различных печатных изданиях Медфорда и других городов.

Истинная причина его исчезновения выяснилась лишь семь месяцев спустя. Аноним прислал по почте несколько фотографий Уитона, сделанных в период с 1994 по 1996 год, где он был изображен вместе с молодой очаровательной любовницей на пляжах Майами, Багамских островов и на борту совершающего круиз лайнера. Как оказалось, Лесли на самом деле не переносился во времени, а всего лишь уехал к богатой любовнице, дочери проживающего в Майами миллионера. Познакомившись с ней во время командировки, он несколько месяцев вел тайную переписку и созванивался по телефону. Наконец, решившись уйти от жены, задумал совершить это так, чтобы все подумали, что он бесследно исчез.

Два года Лесли и его любовница Молли Рингуолд весело проводили время, живя на деньги ее отца. На всякий случай Уитон раздобыл паспорт на другое имя, по которому и жил все это время. По прошествии двух лет Молли наскучил Уитон, и она завела нового любовника. Лесли ничего не осгавалось делать, как вернуться в родной город. Разыграв чудесное возвращение, он снова стал жить с доверчивой супругой, как будто ничего и не произошло. Полгода спустя Молли прислала на абонентский ящик Уитона письмо, в котором сообщила, что бросила любовника и хочет, чтобы Лесли вернулся к ней. На это послание "верный муж" ответил решительным отказом, заявив, что не собирается "дважды вступать в одну реку", связывая свою жизнь с ветреной девицей. Обидевшись, Молли прислала его жене компромат, состоящий из фотографий и приложенных к ним комментариев.

Финал этой истории предугадать нетрудно. Разразился крупный скандал, и супруги развелись. О похождениях мистификатора были сняты новые телесюжеты и написаны статьи в газетах. Опозоренный Лесли был вынужден переехать в другой город.

След Чарлза Ашмора

Семья Кристиана Ашмора состояла из его жены, матери, двух взрослых дочерей и сына 16 лет. Они жили в Трое, штат Нью-Йорк, были состоятельными и респектабельными людьми. У них было много друзей, некоторые из потомков которых, читая эти строки, возможно, впервые узнают о необычайной судьбе молодого человека. В 1871 или 1872 году семья Ашморов переехала из Трои в Ричмонд, штат Индиана, а год или два спустя в окрестности Квинси, штат Иллинойс, где мистер Ашмор купил ферму. Почти рядом с их домом протекал ручей с чистой холодной водой, откуда семья брала ее для домашнего пользования в любое время года.

Вечером 9 ноября 1878 года около 9 часов молодой Чарлз Ашмор покинул свое место возле камина, взял жестяное ведро и отправился к ручью. Поскольку он все не возвращался, семья начала беспокоиться. Подойдя к двери, через которую он вышел, отец позвал его, но ответа не услышал. Тогда он зажег фонарь и со старшей дочерью, Мартой, которая настояла на том, чтобы пойти с ним, двинулся на поиски. Выпал легкий снежок, которым замело тропинку и сделало следы молодого человека очень заметными: каждый отпечаток был отчетливо виден. Пройдя немного больше половины пути, около 75 метров, отец, который шел впереди, вдруг остановился поднял фонарь и стал всматриваться в темноту.

– Что случилось, отец? – спросила девушка. А случилось следующее: след Чарлза внезапно обрывался, дальше шел гладкий, нетронутый снег. Последние следы были такими же отчетливыми, как и все предшествующие – видны были даже отпечатки гвоздей на подошве. Мистер Ашмор взглянул наверх. Мерцали звезды, на небе не было ни облачка, все это не поддавалось объяснению, которое само собой напрашивалось, такое же неправдоподобное, как и новый снегопад с отчетливо видимой границей. Подальше обойдя последние следы, чтобы оставить их нетронутыми для дальнейшего исследования, мужчина проследовал к ручью, за ним пошла вмиг ослабевшая и напуганная его дочь. Оба не обменялись ни словом о том, что увидели. Ручей был затянут льдом уже несколько часов.

Возвращаясь домой, они заметили, что по обеим сторонам следа по всей его длине насыпало снега. От него не шло других следов.

Утренний свет не выявил чего-либо нового. Гладкий, чистый, нетронутый первый снег лежал повсюду.

Четыре дня спустя убитая горем мать пошла на ручей за водой. Когда она вернулась, то рассказала, что, проходя мимо того места, где кончался след, она услышала голос сына и сразу же начала звать его. Как ей казалось, голос доносился то с одной, то из другой стороны. Когда ее спросили, что говорил голос, она не смогла ответить, однако утверждала, что слова были слышны вполне отчетливо. Через считанные минуты вся семья была на месте, но ничего не было слышно, а про голос подумали, что это могла быть галлюцинация, вызванная тревогой матери и ее расстроенными нервами. Но после этого, через неравные промежутки времени, голос слышали и другие члены семьи. Все утверждали, что это был, несомненно, голос Чарлза Ашмора. Все сходились на том, что он исходил с большого расстояния, был еле слышим, однако с отчетливой артикуляцией. Однако никто не смог определить направление, откуда он слышался, или повторить то, что он говорил. Промежутки тишины становились все длиннее и длиннее, голос доносился каждый раз все слабее и был как бы отдаленней, а с середины лета его больше не слышали.

Интересно отметить некоторую схожесть между исчезновением Дэвида Ланга и Чарлза Ашмора.

Голоса обоих, очевидно, были слабо слышимы в местах их исчезновений. В обоих случаях, голоса постепенно становились все слабее, а потом их уже совсем нельзя было расслышать.

Хотя все это только предположения, возможно, что и Дэвид Ланг, и Чарлз Ашмор продолжали существовать в тех измерениях, в которые они попали. Неминуемо следовавшая за этим тишина говорит о том, что их существование там не было долгим. Или, может быть, они безуспешно пытались снова войти в свой мир в местах исчезновения. Так ничего и не добившись, они, скорее всего, уходили в другие места своего невидимого мира.

С другой стороны, искривление между измерениями, через которое прошел каждый из них, постепенно закупоривалось. Хоть оно и было слишком малым, чтобы выбраться обратно, но вполне достаточным, чтобы пропускать слабые звуки и шум. Потом, спустя немного времени, искривление закрывалось полностью.

Единственное, что известно с определенностью, это то, что люди не просто терялись в измерении, в котором жили, а скорее всего заблудились в какой-то невидимой области, недоступной для человеческого понимания.

Феномен бесследного исчезновения людей

Еще в 70-е годы наш отечественный журнал "Наука и жизнь" рискнул опубликовать статистику бесследно исчезнувших людей, правда, по зарубежным данным. Цифры были достаточно пугающими: в таких странах, как Англия, Франция, Италия, количество бесследно исчезнувших граждан составляло от 5 до 20 тысяч человек в год. С наступлением гласности были опубликованы подобные данные и по нашей стране. На территории бывшего СССР тоже пропадало до 85 тысяч человек в год, причем причины исчезновения удавалось "выявить лишь примерно в 60 000 случаев".

Как-то раз к одному москвичу пришли гости. Беседа затянулась, кончились сигареты, и хозяин, извинившись, накинул пиджак и в домашних тапочках спустился в гастроном, располагавшийся на первом этаже этого же дома. Но в магазине он так и не появился, как и не вернулся домой. Никаких следов исчезнувшего хозяина квартиры обнаружить не удалось.

Летом 1973 года три ленинградских студента отправились в Крым. В поезде познакомились с двумя девушками, ехавшими туда же. В Симферополе, выйдя из поезда, договорились, что встретятся на троллейбусной остановке и вместе поедут до Ялты. Но девушки прождали напрасно – парни так и не появились. И лишь вернувшись в Ленинград, одна из них от своей подруги узнала, что у той в институте пропали три студента, поехавших в Крым. Приметы совпали, и девушка обратилась в милицию. Юноши представляли собой запоминающуюся компанию: в ковбойских шляпах, с гитарой, шумную и разбитную. Двое ребят были спортсменами, занимались восточными единоборствами.

Еще один случай, произошедший в США в прошлом веке, привлек внимание создателя бессмертного образа Шерлока Холмса писателя Конан Доила. Некое семейство вышло из дому, направляясь на прогулку, но отец семейства, вспомнив, что забыл зонтик, вернулся в дом. Больше его никто никогда не видел.

В 1936 году группа геологов обосновалась в деревне Елизавета неподалеку от Красноярска. Через несколько дней, вернувшись домой после очередного маршрута, геологи увидели полностью вымершую деревню. Вещи в домах остались нетронутыми. На главной деревенской улице лежали два велосипеда. Один из геологов, ныне профессор, доктор геолого-минералогических наук Барсуков, до сих пор с содроганием вспоминает тот ужас, который они испытали, пытаясь проникнуть в один дом, дверь которого была закрыта изнутри! Пришлось выбить стекло, и тогда выяснилось, что дверь была забаррикадирована изнутри домашней утварью. В доме жила семья из четверых взрослых и троих детей. Геологи сообщили о случившемся в местный отдел НКВД, и оттуда оперативно прибыла машина с сотрудниками. Однако расследование оказалось безуспешным, а с геологов взяли подписку о неразглашении сведений об этом случае. Как потом рассказывал Барсуков, спустя некоторое время его вызвали в Москву в НКВД, где он снова давал показания…

В 1987 году в нашей печати сообщалось о пропаже небольшой самодеятельной экспедиции из Томска, отправившейся на поиски таинственного "чертова логова" – поляны с голой землей, на которой погибало все живое. Однако подлинная история исчезнувшей экспедиции выяснилась совсем недавно.

В составе группы была одна девушка. Двое ребят были из Новосибирска. Предполагалось, что в том пункте, где группа сойдет с поезда, к ней присоединятся двое местных энтузиастов. Все ребята были опытными туристами, не раз ходили по сибирской тайге, имели с собой огнестрельное оружие и сигнальные средства. В Томске они сели на поезд и, по свидетельству поездной бригады, все благополучно сошли с поезда в намеченном месте. А дальше начались странности: двоим местным энтузиастам, которые должны были присоединиться к экспедиции, сказали, что поезд из Томска опаздывает на три часа, и они, чтобы переждать это время, отправились домой. Но машинист сократил опоздание до двух часов, и когда энтузиасты снова пришли на станцию, поезд уже ушел. Прибывших из Томска ребят никто не видел. Дежурный по станции говорил что-то невразумительное вроде "Какие то ребята сошли с поезда", но куда они делись – неизвестно. На посланную в Томск телеграмму через сутки пришел ответ, что группа выехала точно в назначенное время.

К сожалению, милиция подключилась к розыскам лишь через три дня, когда люди, которые могли видеть ребят, уже разъехались. Никто нигде их больше не видел… Создалось впечатление, что группа пропала сразу же после выхода из поезда.

В 1947 году в Скалистых горах в США потерпел аварию пассажирский самолет "С-46" с 32 человеками на борту. Спасатели прибыли на место аварии сравнительно быстро, но обнаружили лишь искореженный фюзеляж и никаких следов пассажиров и экипажа. Вот тогда у одного из спасателей родилась безумная идея, что люди исчезли из самолета в воздухе!

А вот недавний случай с одним бразильским бизнесменом. Его самолет "Сессна" упал на мелководье буквально в сотне метров от берега на глазах многих людей. Спасатели с трудом открыли двери, которые заклинило при ударе о воду, но спасать было некого – кабина была пуста. Полиция выдвинула традиционную версию: бизнесмен, летевший с женой к друзьям на праздник, по какой-то причине выкинул за борт молодую жену и выбросился сам. Но эту версию пришлось отбросить: двери самолета были заперты изнутри!

Обратим внимание на тот факт, что редкие случаи подобных исчезновений, подтверждаемые свидетелями, происходят практически мгновенно, без каких-либо звуковых или световых эффектов. Но возможно ли в принципе подобное чудо в природе? Обратимся к монографии Л. Э. Гуревича и В Б. Глинера "Общая теория относительности после Эйнштейна" (издательство "Знание", 1972). Ее авторы утверждают, что в реальности существуют теоретически неизбежные особые точки, в которых либо появляются, либо исчезают тела из окружающего нас мира.

Исчезновения бывают разными. Случалось, пропадали целые экспедиции. Некоторые находились. Вернее, их останки – через полсотни, а то и больше лет. Другие канули в вечность.

Последняя экспедиция Перси Фосетта

Знаменитый английский путешественник Перси Фосетт прославился своими экспедициями в Южную Америку. В непроходимых джунглях ему доводилось наблюдать невиданные для европейца зрелища, встречаться с колдунами, вызывающими души умерших, спасаться от пауков-людоедов и видеть индейцев, страдающих редким заболеванием – непреодолимым желанием поедать землю. Обо всем этом Фосетт написал в своей книге "Неоконченное путешествие".

Весной 1925 года Перси Фосетт отправился в очередную экспедицию по Южной Америке. Он хотел разыскать затерянный в джунглях древний город, о котором слышал от индейцев, живущих на реке Мадиди. По рассказам индейцев, дома в этом городе были каменные, улицы пересекались под прямым углом; на центральной площади возвышался огромный храм, в котором хранился большой диск неизвестного назначения, высеченный из горного хрусталя. На реке, протекающей возле города, как рассказывали индейцы, есть большой водопад. Ниже него река образует огромное озеро, из которого не вытекает ни одна водная артерия. Видимо, избыток воды из озера уходит под землю. Над спокойной озерной гладью будто бы возвышается фигура человека, высеченная из кварца или горного хрусталя. Под влиянием подводных течений она движется вокруг центра водоема. Это единственная на планете движущаяся скульптура.

Индейцы рассказывали Фосетту о домах, которые освещались никогда не гаснущими "звездами". Путешественнику уже приходилось слышать о негасимых огнях, которые якобы светились в некоторых домах, построенных за много лет до возникновения нашей цивилизации. "Может быть, речь идет о неизвестной нам энергии? – размышлял Фосетг. – Что, если кто-то смог преобразовать гравитационное поле Земли в световую энергию? Источник света, созданный по такому принципу, будет действовать вечно". Еще одно древнее сооружение в городе, по описаниям индейцев, походило на мощную каменную башню. По ночам из ее дверей и окон лился свет. Странная особенность башни, или чульпы, как ее называли аборигены, состояла в том, что она расширялась кверху, напоминая конус, воткнутый вершиной в землю.

Интересно, что индейцы, обитающие в джунглях, попадая в Куябу или другие города Бразилии, не удивлялись, увидев огромные дома и храмы. Они говорили, что видели дома куда выше и красивее этих. У них тоже широкие двери и окна, а внутри стоит высокий столб с большим кристаллом, который освещает все внутри и даже слепит глаза.

Один из индейцев сообщил путешественнику, что, находясь неподалеку от древнего города, он слышал странные звуки, доносившиеся из леса. Они напоминали свист и страшные хрипы. Все, кто когда-либо слышал эти звуки, приходили в ужас. В болотах в пойме реки Мадиди аборигены видели каких-то огромных зверей и находили большие следы, которые не принадлежали ни одному из известных им животных. Одно из таких чудищ как-то ночью "оторвало" гигантский участок речного берега. Выслушав индейцев, Фосетт записал в дневнике: "На этом таинственном континенте можно обнаружить еще много удивительного, например представителей вымерших на всей земле видов животных, доживающих свой век в обширных неисследованных болотах".

29 мая 1925 года родные Фосетта получили письмо, в котором он сообщал, что находится примерно в неделе пути от легендарного водопада. Вождь местных индейцев Роберто подтвердил правильность выбранного маршрута. Фосетт заканчивал письмо такими словами: "С этой минуты мы всецело поручаем себя Богу!"

Перси Фосетт не вернулся из этой экспедиции. Предпринимались попытки разыскать его, но успеха они не имели. Причина исчезновения замечательного путешественника и его спутников осталась неизвестной.

В 60-х годах другие исследователи обнаружили в джунглях город Гран-Пахатен, построенный 1500 лет назад. Над городом возвышались башни из сланца, в которых размещались усыпальницы богатых горожан. Ниже на горных склонах стояли 16 круглых многоэтажных зданий из сланца и дерева. Строения украшала резьба по камню, изображающая птиц, животных и людей в головных уборах из перьев. Некоторые карнизы были украшены деревянной резьбой, которая прекрасно сохранилась, несмотря на влажный тропический климат. Археологи рассчитывают обнаружить мумии и ответить на главный вопрос – куда и почему исчезли жители Гран-Пахатена?

Побывав в древнем городе, исследователи поклялись не сообщать никому местонахождение, дабы уберечь его от алчных кладоискателей. Однако Гран-Пахатен не похож на город, о котором рассказывали Фосетту индейцы. Судя по всему, в дебрях джунглей есть еще один город. Обнаружив его, может быть, удастся разгадать тайну пропавшей экспедиции Перси Фосетта.

Интригующие рисунки

В 1847 году немецкий ученый Людвиг Лейхарт вознамерился пересечь Австралийскую пустыню с востока на запад. В 1844-1845 годах он уже проделал путь из Мортонской бухты, штат Квинсленд, до порта Эссингтон, Северная территория. Лауреат Нобелевской премии писатель Патрик Уайт положил в основу своего романа "Фосс", увидевшего свет в 1957 году, события следующей экспедиции Лейхарта, для которой понадобилось 50 волов, 20 мулов и 7 лошадей. Путешественники выступили из Дарлинг-Даунс, западнее Брисбена, и взяли курс на Перт. И вдруг на каком-то участке реки Кугун партия как сквозь землю провалилась. Многочисленным поисковикам не удалось напасть на след человека, животного или повозки. Само по себе исчезновение людей в малонаселенных районах Австралии не отнесешь к разряду необъяснимых, однако эта история имела продолжение.

В январе 1975 года 40-летний путешественник Захария Матиас привез в Дарвин фотографии загадочных наскальных рисунков, сделанных аборигенами на стенах одной пещеры. На этих рисунках был изображен белый человек с трубкой в зубах и верхом на лошади. Другой белый стоит рядом, поддерживая седло. Третьего несет группа туземцев. Президент Исторического общества Северной территории без промедления снарядил экспедицию во главе с Матиасом, чтобы она на месте изучила наскальные рисунки, которые, как он сказал, "могут дать ключ к разгадке исчезновения Людвига Лейхарта". Но Матиас тоже исчез и его больше не видели.

Наука выходит на передний план

В связи с темой "таинственных исчезновений", каждое упоминание о которых пестрит деталями, уместно привести мнение доктора Херна из Лейпцига. Этот крупный ученый изложил свои взгляды в книге под названием "Исчезновения: теория феномена", привлекшей широкое внимание, особенно, как отметил один писатель, "последователей Гегеля и математиков, которые придерживаются теории существования так называемого неевклидова пространства, то есть такого пространства, у которого есть еще измерения помимо длины, ширины и толщины, – пространства, в котором было бы можно завязать узел бесконечно длинным шнуром и вывернуть резиновый мяч наизнанку, не прибегая к решению вопроса о его целостности или, другими словами, не сломав и не растрескав его".

Доктор Херн полагает, что в видимом мире существуют пустоты – vacua и еще – дыры, сквозь которые одушевленные и неодушевленные предметы попадают в невидимый мир. Вкратце суть теории заключается в следующем. Пространство заполнено люминесцентным эфиром, который является материальным веществом – таким же, как воздух или вода, хотя почти бесконечно разжиженным. Все силы, все виды энергии погружены в него, любой процесс проходит внутри него, если вообще проходит. Но представим себе, что в этой другой среде существуют пустоты, как пещеры на земле или дырки в швейцарском сыре. Такая пустота абсолютно ничего не содержит. Такой вакуум даже невозможно было бы искусственно воссоздать: ибо если мы выкачали воздух из резервуара, то остался люминесцентный эфир. В такую пустоту не проникает свет, так как ничто не поддерживает его. Она не может быть источником звука, ибо в ней все чувства парализованы. В ней нет ни единого необходимого условия, чтобы задействовать какое-либо из наших чувств. Одним словом, в такой пустоте ничего не может произойти. Теперь процитируем слова писателя, упомянутого ранее (сам доктор Херн не смог бы выразиться более изящно): "Человек, закрытый в таком чулане, не может видеть и невидим другими; не способен слышать и не слышим другими; не может чувствовать и не ощущаем другими; не живет и не умирает, ибо жизнь и смерть являются процессами, проходящими только там, где есть энергия, а в пустоте не может существовать никакой энергии". Это ли не те ужасные условия, при которых друзья потерпевших вынуждены думать о том, что те существуют и обречены на вечное существование?

Возможно, все это кажется маловероятным, но пока теория доктора Херна дает адекватное объяснение "таинственных исчезновений" и открыта для возможных опровержений, некоторые из которых он приводит в своей книге. Но, по правде говоря, его теория несовместима с некоторыми инцидентами, описанными в этих заметках. Например, с голосом Чарлза Ашмора. Однако в нашу задачу не входит сопоставление всех фактов с теорией.

Доктор Херн несомненно прав в своем утверждении насчет "дыр, сквозь которые одушевленные и неодушевленные предметы попадают в невидимый мир, после чего их больше не видно и не слышно".

Однако он считает, что эти дыры представляют собой просто проход в физическом мире, за которым – только абсолютное небытие. Как мы помним, он утверждает, что "человек, закрытый в таком чулане, не может видеть и невидим другим; не способен слышать и не слышим другим; не может чувствовать и не ощущаем другими; не живет и не умирает…". По крайней мере, хотя бы частично он прав. В абсолютном вакууме звук не распространяется. Многие ученые также предполагают, что даже свет не может существовать в абсолютном небытии. По их мнению, в космосе находится что-то, чего нельзя постичь, что позволяет свету передвигаться в пространстве. Таким образом, в абсолютном небытии человек не видит и не видим, потому что свет необходим для воспроизводства визуальных образов.

Доктор Херн может ошибаться в своем предположении, что человек "в таком чулане не живет и не умирает". Во-первых, там нет ничего для поддержания жизнедеятельности: нет ни пищи, ни воды, ни кислорода. Также надо учесть, что если человеческое существо поместить в полный вакуум, его кровь, вероятно, вскипит из-за отсутствия атмосферного давления. Одним словом, человеческое существо сразу в нем погибнет.

Напротив, согласно доктору Херну, за видимым миром находится только абсолютное небытие. Однако существует еще одна теория, предполагающая существование параллельных миров как возможное альтернативное объяснение.

Но перед этим еще несколько случаев исчезновений людей и не только их…

Фокусы с исчезновением

Случаи с американцем Уильямом Нефом ставит в тупик всякого, кто берется объяснить (или "разоблачить") таинственные исчезновения людей…

Во время выступления фокусник Неф нечаянно открыл в себе уникальный дар… Однажды на глазах потрясенной публики он растворился в воздухе и стал невидимым.

Выступая на сцене, иллюзионист может чудесным образом заставить исчезнуть любой предмет вплоть до пары живых леопардов, – но вряд ли кто-нибудь мог сравниться с Уильямом Нефом, выполнившим в 60-е годы сенсационный трюк своего исчезновения.

Впервые это случилось во время выступления в Чикаго.

Во второй раз – когда Неф находился у себя дома и вдруг, безо всякого предупреждения (как он сам выразился, "нечаянно"), растворился в воздухе, а затем вновь появился перед женой, реакцию которой вряд ли можно назвать восторженной.

Третий такой случай произошел во время выступления Нефа в театре "Парамаунт" в Нью-Йорке. Среди зрителей случайно оказался радиорепортер Кнебель. О таком свидетеле можно было только мечтать, ведь все знали о его активном неприятии сверхъестественного.

Впоследствии в своей книге "Путь за пределы мироздания" Кнебель делился своими впечатлениями. По его словам, фигура Нефа начала терять зримые очертания – пока не стала совершенно прозрачной. Но что самое удивительное – его голос не претерпел ни малейших изменений, а ведь зрители, затаив дыхание, вслушивались в каждое слово.

А вот как Кнебель описывает его "возвращение": "Постепенно проступил смутный контур – словно небрежный карандашный набросок"

По иронии судьбы Неф не подозревал о своем уникальном даре (даже не заметил, что стал невидимым) – не говоря уже о том, чтобы им управлять.

Не будем касаться тех случаев, когда люди по собственной воле скрывались от близких или становились свидетелями преступлений. Нас интересуют эпизоды, когда кто-то "пропадает без следа" и все попытки его разыскать оказываются тщетными, при этом известно, что у него не было ни малейшего желания (или повода) скрываться.

В отсутствие каких-либо естественных причин обычно довольствуются предположением о том, что неведомая сила перенесла человека в другое измерение – раньше в таких случаях говорили,что его "утащили черти".

Бывали случаи, когда человек был перенесен в другое измерение, чтобы затем объявиться в другом месте земного шара (то есть имело место явление телепортации).

Очевидно, в случае с Нефом, чей голос продолжали слышать сотни зрителей, мы имеем дело с ранней стадией процесса, который не замедлил пойти в обратном направлении. С другой стороны, можно допустить, что другие "исчезнувшие" просто умолкают – добровольно или по приказу. Возможно, мы окружены невидимками.

Каков бы ни был механизм этих явлении, нижеследующие случаи ошарашивают скоростью и противоречивым характером неожиданных исчезновений. Подобно другим аномальным явлениям, они исполнены тайны.

В июне 1872 года речной пароход "Айрон Маунтин" (а не "Айрон Мейден", как ошибочно сообщалось в некоторых отчетах) вышел из порта Виксберг и двинулся вниз по Миссисипи с 52 пассажирами и грузом хлопка на борту. Пароход тянул за собой баржи с тюками хлопка и бочками черной патоки. Спустя несколько часов другой пароход, "Вождь ирокезов", огибая мыс недалеко от Виксберга, едва не врезался в беспорядочную флотилию из нескольких барж. Оказалось, что раньше их вел на буксире "Айрон Маунтин"; буксирный канат был перерезан – верный признак того, что судно потерпело бедствие.

Вызывает сомнения следующее. С тех пор как пароход "Айрон Маунтин" скрылся за изгибом реки и исчез из поля видимости провожающих в Виксберге, его больше никто не видел. Это, конечно, странно: ведь если бы судно затонуло, на этом оживленном участке реки кто-нибудь обязательно заметил бы плавающий груз. И потом, трудно поверить, что ни один из 52 пассажиров (не говоря уж об экипаже) не всплыл на поверхность. Никто не слышал взрыва, который мог бы далеко разметать обломки. "Айрон Маунтин", имевший 180 футов (55 метров) в длину, был гордостью пароходства – целых пять паровых котлов приводили эту махину в движение. Поиски оказались тщетными: не нашли ни пассажиров, ни членов экипажа (живых или мертвых), ни груза, ни обломков парохода. Они попросту пропали.

12 декабря 1910 года 25-летняя племянница судьи американского Верховного суда и видная общественница Дороти Арнольд в 11 часов утра вышла из своего фешенебельного особняка на 79-й Восточной улице в Нью-Йорке, чтобы купить себе вечернее платье. Около двух часов дня она встретила на Пятой авеню подругу – Глэдис Кит; девушки поболтали и разошлись. На прощание Дороти Арнольд весело помахала рукой – и ее больше не видели.

Это не было похищение, и никто не потребовал выкупа, также у нее не было причин покончить жизнь самоубийством либо бежать от приятной и беспечной жизни нью-йоркской элиты. Она просто исчезла.

В феврале 1975 года Джексон Райт вместе с женой Мартой ехал на своей машине из Нью-Джерси в центр Нью-Йорка, в Манхэттен. Шел сильный снег, и они укрылись от непогоды в Линкольнском тоннеле. Райт вышел очистить машину от снега. Марта протирала заднее стекло, а ее муж – ветровое. По окончании работы Джексон Райт поднял глаза и не увидел своей жены.

В субботу 14 июля 1990 года участники экскурсии, организованной Оркнейским обществом охраны природы и Королевским обществом защиты птиц (Великобритания), ненадолго высадились с парома на Эйнхэллоу – маленький необитаемый остров. Из 88 отважных орнитологов на паром вернулись 86. Полиция вместе с береговой охраной обыскали весь остров и прибрежную полосу материка; к поискам подключили спасательные вертолеты с тепловой системой наведения. Но пропавших так и не обнаружили.

По местному поверью, Эйнхэллоу – гиблое место. Говорили, здесь не выживают даже мыши, крысы и кошки, а из стеблей, срезанных после захода солнца, сочится кровь. В одном предании Эйнхэллоу назван "исчезающим островом": он то пропадает, то появляется – по собственному желанию.

Словно нарочно для того, чтобы окончательно запутать дело, какой-то любитель оркнейского фольклора высказал догадку о том, что два пропавших туриста на самом деле были морскими жителями и всего-навсего "вернулись домой". Амфибии, или "люди с жабрами", как их называют на Оркнейских островах, очень похожи на обыкновенных людей. Их чешуя кажется одеждой, хвост – длинной блестящей юбкой. Впрочем, у исчезнувших экскурсантов не было ничего подобного. И уж совсем непонятно, почему они купили билеты на пароход, а не взяли и нырнули в родную стихию.

Выдвигалась и другая, не менее фантастическая версия: их похитили русалки. Согласно преданию, эти прелестницы в зрелом возрасте становятся настоящими уродинами, если только не заполучат в мужья земных мужчин.

Вскоре после полуночи 26 февраля 1985 года Ричард Браунелл, 27 лет, и его 25-летняя невеста Сандра Отрэди вышли из бара в Ньюпорт-Бич, штат Калифорния, вместе с каким-то человеком. Они сказали своим друзьям, что заплатили ему за перелет до Лас-Вегаса: им захотелось острых ощущений. Часом позже легкий одномоторный самолет рухнул в океан неподалеку от Ньюпорт-Бич. Внутри самолета обнаружили привязанные к креслам тела Браунелла и Отрэди. Больше в кабине никого не было. Не удалось также обнаружить какие-либо неполадки в работе двигателя.

Погибшие не умели водить самолет, значит, с ними должен был лететь кто-то третий. Автомобиль владельца самолета нашли на частной стоянке в аэропорту, но сам этот человек так никогда не отыскался.

В момент отправления у пары при себе было три тысячи долларов, однако на трупах обнаружили только мелочь. Неужели пилот обокрал их в воздухе, а затем выпрыгнул с парашютом, оставив их погибать? Или случилось нечто более странное?

В 5 часов утра 17 января 1989 года 45-летний бизнесмен из Дорсета Грэхем Марсден наполнил бензином бак своего "фольксвагена" на автозаправочной станции на дороге, ведущей к Саутгемптону, графство Гемпшир (Великобритания). Расплатившись, он спросил, как пройти в туалет. Видели, как он туда входил. Его машина пустовала час; наконец обеспокоенный кассир направился на поиски владельца, а не найдя, вызвал полицию. Полицейские с собаками-ищейками обыскали близлежащие леса, но никого не нашли.

Похоже, Марсдена не тяготили личные или финансовые заботы; у него не было никаких причин скрываться. "Если он действительно хотел сбежать, – рассуждал полицейский инспектор, – то зачем заправился и оставил автомобиль на стоянке? И почему выбрал заправку в стороне от какого-либо населенного пункта? Просто голова кругом".

5 марта 1991 года в 4 часа дня венесуэльский реактивный самолет "ДС-9" взлетел из международного аэропорта Маракайбо (в 350 милях от Каракаса). Это был обычный рейс. Через 35 минут самолет должен был прибыть в другой крупный центр нефтяной отрасли на западе Венесуэлы, Санта-Барбару. Однако спустя 25 минут после начала полета прервалась радиосвязь с землей, хотя руководство воздушных перевозок не получало никаких сигналов бедствия. Агентство новостей опубликовало список 38 пропавших, включая одного ребенка и пятерых членов экипажа. Днем тем же курсом пролетел поисковый самолет, затем вертолет, но они не заметили внизу никаких признаков авиакатастрофы.

ПАРАЛЛЕЛЬНЫЕ МИРЫ

Возможно ли, что кроме нашей вселенной существуют другие миры, которые, однако, находятся вне области нормального человеческого восприятия? Может ли так быть, что существуют параллельные миры в пространстве и времени, и они очень отличаются от нашего мира?

Этот вопрос заинтересовал – в равной степени – ученых и писателей-фантастов. В теории это возможно. Например, представим себе многоквартирный дом, в котором проживают несколько десятков семей. Если дом имеет хорошую звукоизоляцию, то семьи, живущие в этом здании, могут совершенно не подозревать о существовании друг друга. Таким же образом наш мир, по существу, может быть частью другого, большего мира. Хотя мы этого не осознаем, наш мир, возможно, существует бок о бок с другими мирами, и мы даже не подозреваем об их существовании.

В теории, два параллельных мира могут находиться на расстоянии. Тем не менее они будут существовать в разных пространственно-временных континуумах. Наше время не будет соответствовать времени другого мира. Наши концепции пространства будут полностью различны. Например, параллельный мир не будет существовать в нашем прошлом, настоящем или будущем – он будет существовать в совершенно другом времени. Аналогично, параллельный мир не будет близко, далеко или очень далеко. Он будет находиться в совершенно друюм пространстве.

Параллельный мир не обязательно соответствует законам, существующим в других мирах. Законы природы, которые мы рассматриваем как сами собой разумеющиеся, могут не действовать в параллельном мире. Например, в нашем мире легче уничтожить, чем создать. За этим наблюдением скрыт принцип, согласно которому все физические тела стремятся к полной хаотичности. Если из банки рассыпать монеты, примерно половина из них упадет "орлами", другие "решками". Мы, естественно, привыкли к этому явлению, потому что оно происходит постоянно. Представим на мгновенье мир, в котором опрокинутые монеты падают аккуратно прямыми рядами, все в одном направлении. Хотя подобное представляется невозможным, в нашем мире, это будет единственным возможным вариантом в другом.

Наиболее распространенный аргумент против теории параллельных миров: каким образом два мира могут находиться в одном и том же месте? Ответ на этот вопрос содержится в анализе того, из чего состоит наш физический мир. По существу, наш мир состоит из атомов, находящихся на огромном расстоянии друг от друга. Что представляется твердым предметом, по сути, состоит из какой-то материи, но это большей частью пространство. Книга, камень, кусок свинца преимущественно состоят из пространства. Если бы представлялось возможным добыть кусок чистой материи размером с кирпич, то он бы весил несколько тонн!

Даже земля, которая кажется достаточно твердой, – большей частью пространство. Таким образом, имеется достаточно места для нескольких миров. Это подразумевает тот факт, что то, что обычно именуется "пустым" пространством, по-настоящему не пустое, а занято вещами, которые человек не способен воспринять.

Другие ниспровергатели теории параллельных миров задают следующий вопрос: если иные миры существуют вокруг нас, то неужели возможно, что мы совершенно не осознаем их присутствие? Для ответа на этот вопрос читателям нужно учесть, что есть много цветов и звуков, не воспринимаемых человеческими чувствами. Например, человеческое ухо не слышит высокий собачий визг, который сами животные слышат на большом расстоянии. Также было открыто, что пчелы могут воспринимать инфракрасный свет, невидимый для глаза человека.

Представим себе человека, не воспринимающего цвета с рождения. Для него даже будет невозможно понять, что такое цвет. Можно часами описывать ему, что такое красный, синий или зеленый, но он так и не сможет представить себе цвет. Несмотря на это, цвет будет всюду вокруг него, он просто не будет знать о его существовании.

Теория параллельных миров была выдвинута в качестве возможного объяснения феномена летающих тарелок. Они не прилетают к нам с других планет, а просто способны путешествовать между нашим миром и другими, невидимыми мирами.

ПУТЕШЕСТВИЯ В ДРУГИЕ ИЗМЕРЕНИЯ

Короткие столкновения с другими измерениями времени и пространства иногда происходили без уведомления об этом людей, занимающихся обычными повседневными делами. Как правило, это случается с людьми, которые не проявляют особого интереса к оккультному, не говоря уже о путешествиях во времени. У историй, описанных в этой главе, также есть несколько общих моментов.

Во-первых, эти люди выяснили, что другие, с кем они сталкивались, совершенно не подозревали об их присутствии. Это не всегда было так: замечательное исключение можно почерпнуть из рассказа "Потерявшийся где-то во времени" Джозефа Сэйнсбери. В этой истории герой свободно общается с попадающимися ему навстречу людьми. Тем не менее в большинстве случаев человек, попавший в другое измерение, неспособен контактировать с другими людьми.

Во-вторых, случаи с этими людьми всегда описывались как реальные и правдоподобные. Они не представлялись туманными или в каком-то смысле нематериальными и были насыщены замысловатыми подробностями.

Возможность галлюцинаций исключается, потому что это были единственные случаи в жизни нормальных, здравомыслящих людей. Вовлеченные же люди не находились под чрезмерным стрессом и не испытывали какого-либо напряжения: они просто занимались своими делами, как обычно. Эти случаи также исключают психически болезненное состояние, характеризующее наступление галлюцинаций: не было даже намека на паранойю, чувства вины или страха. Также не присутствовали известные формы и образы, обычно провоцируемые галлюциногенами.

Кажется, эти истории представляют собой настоящие паранормальные случаи, не поддающие ся адекватному объяснению с точки зрения сегодняшней науки.

И наконец, есть одна очень важная деталь, общая для всех случаев. Очевидно, что ее легко упустить – каждый потерпевший вернулся назад, чтобы поведать свою историю. В отличие от случаев, описанных Амброзом Бирсом, этим людям повезло, и они вернулись назад.

Случай в Тенбридж-Уэллсе

Миссис Шарлотта В. – пенсионерка преклонного возраста, проживавшая со своим мужем неподалеку от Тенбридж-Уэллса, графство Кент, Англия. Миссис В., имевшая весьма скудное представление о сверхъестественном, пожелала, чтобы ее фамилия сохранилась в секрете во избежание нашествия зевак. Она вела довольно замкнутый образ жизни. Раз в неделю вместе мужем посещала вист-драйв (когда несколько групп собираются вместе в чьем-нибудь доме или гостиной для игры в вист. Вист – карточная игра, в которую обычно играют четыре человека, похожа на бридж, в котором надо набирать очки). Помимо этого и их утренних поездок в Тенбридж-Уэллс, они редко покидали свой коттедж.

Во вторник 18 июня 1968 года мистер и миссис В. отправились в город за покупками. Они расстались в центре города, чтобы купить каждый свое, договорившись встретиться позже и выпить по чашечке кофе в ресторане универмага на Хайстрит.

Миссис В. сделала свои обычные недельные запасы и еще захотела купить коробку песочного печенья в качестве приза для вист-драйва. Так и не выбрав подходящую коробку в магазинах, куда она обычно заходила, она зашла в маленький магазинчик самообслуживания, который раньше был ей незнаком, и спросила продавца, имеется ли в продаже нужная ей коробка. Не имелось. Чтобы не уйти с пустыми руками, миссис В. выбрала две коробки супа-концентрата и огляделась, нет ли на полках еще чего-нибудь по ее вкусу, когда заметила проход в стене по левую руку от себя. Это был вход в прямоугольную комнату, на первый взгляд 7 на 4 метра, отделанную красным деревом, что резко контрастировало с хромовой и пластиковой облицовкой магазина.

"Красное дерево придавало ей тяжелый вид, вспоминала миссис В., – я не заметила там окон, но комната была освещена электрическими лампочками в маленьких плафонах из тонированного стекла. В комнате неподалеку от входа я увидела две пары, одетые в стиле середины XX века, и до сих пор отчетливо помню одежду одной из женщин. На голове была надета бежевая фетровая шляпка, отделанная с левой стороны пучком темного меха, ее пальто тоже было бежевым и достаточно модным, но длинноватым для 1968 года". Миссис В. заметила также с полдюжины одетых в темные праздничные костюмы мужчин, которые сидели немного далее в глубине комнаты.

Люди сидели за столиками кремового цвета, пили кофе и болтали о чем-то. Довольно обычная сцена для маленьких городков в 11 часов утра. Неподалеку от левой стены около входа находился маленький прилавок и окаймленная стеклом касса, хотя кассира там не было видно".

Миссис В. посчитала "немного странным", что она не слышала об этой кофейне раньше, но ей показалось, что это замечательная идея со стороны магазина самообслуживания, ведь фирма-владелец давно стала импортером чая и кофе.

"Еще одна вещь, которая показалась мне странной, – рассказывала миссис В., – это то, что я не почувствовала запаха кофе или в конце концов других запахов, которые обычно свойственны для кафе, но в наши дни, при такой вентиляции воздуха, я не очень удивилась".

Несколько мгновений миссис В. колебалась, должна ли она попробовать кофе в только что открытом ею кафе, но передумала и вышла встретить своего мужа, как они и договорились. Естественно, она рассказала ему о "новой кофейне", и они решили зайти туда в следующий вторник.

"Неделю спустя, завершив все наши обычные покупки, мы пошли в магазин самообслуживания и направились к левой стене, где я видела вход в кафе, – говорила миссис В. – Там не было никакого входа, а только громадный стеклянный холодильник с замороженными продуктами. Я была в шоке. Муж как бы в шутку спросил, что я пила в прошлый вторник. Немного оправившись, я спросила главного продавца, было ли в магазине кафе, но она покачала головой и сказала, что я, наверное, ошиблась магазином. Я ушла, чувствуя себя полной дурой".

Навестив свое обычное кафе, миссис В. окончательно оправилась от шока и уговорила мужа пойти с ней на поиски таинственной кофейни. "Ведь я, – говорила она, – знала, что видела. Я рассказала об этом мужу на прошлой неделе. Мы зашли в два единственных схожих магазина на этой улице. Ни в одном не было кафе. В любом случае, я хорошо знала тот магазин, и я никогда не заходила в другие два".

Всерьез обдумав загадочный инцидент, случившийся с ней, миссис В. посетила мисс С., основательницу Общества экстрасенсов в Тенбридж-Уэллсе, слывшую чем-то вроде эксперта по сверхъестественному. В отличие от миссис В. мисс С. жила в Тенбридж-Уэллсе уже много лет. Миссис В. поинтересовалась, знает ли она какие-либо строения, схожие по деталям с ее описанием. Миссис В. помнила, что семь или восемь лет назад рядом с магазином самообслуживания стоял маленький кинотеатр. Не помнит ли мисс С., была ли там пристройка, где размещалось кафе?

Та не помнила. Но, поразмыслив немного, она все-таки сказала, что во время второй мировой войны она посещала Конституционный клуб Тенбридж-Уэллса, располагавшийся слева и сзади от нынешнего магазина и который, как она помнила, был обит красным деревом и там стояли обеденные столы.

"Короче, – говорит миссис В., – я нашла нынешний адрес Конституционного клуба, который находится теперь на окраине города, и поговорила с управляющим по телефону. Он руководил клубом с 1919 года, с небольшим перерывом во время второй мировой воины. Я тактично спросила его, как выглядел старый клуб, в каких помещениях располагался и сколько было комнат. Он сказал мне, что в клуб можно было попасть с улицы, если зайти в дверь налево от магазина самообслуживания, в котором была я, и подняться по лестнице. На втором этаже была комната для собраний, сзади которой (слева от магазина самообслуживания) был маленький бар со столами. За ним шел бильярдный зал.

Далее он сказал мне, что в его работу входило выставлять столы в баре, когда проходили собрания, и что кроме кофе в ассортименте были как безалкогольные, так и алкогольные напитки.

Я попросила его описать кафе, что он и сделал. Его описание совпадало со всем, что я видела. Только тогда я ему рассказала о случившемся. Ему это показалось довольно необычным".

Доктор А. Р. Дж. Оуэн из колледжа в Тринити, Кембридж, эксперт по подобным явлениям, прокомментировал: "Миссис В. представляется мне вполне нормальным человеком и явно без причуд, ее история не содержит каких-либо очевидных изъянов. Ретроспективное ясновидение (термин, используемый для того типа паранормальных явлений, когда человек попадает в прошлое и видит места и события, происшедшие за многие годы до этого) встречается намного реже, чем обыкновенное ясновидение, и ему нельзя дать надлежащего объяснения.

Случай в Тенбридж-Уэллсе представляет ценность для исследователей паранормальных явлений по нескольким причинам. Прежде всего, субъект знала в точности место и время случившегося события. Также у нее хорошая память на мелочи, и поэтому она смогла дать превосходное описание тому, что видела. К тому же увиденное миссис В. поддается расследованию в контексте того, что было на том месте в прошлом. Таким образом, ее случай представляется неоспоримым проявлением ретроспективного ясновидения".

К сожалению, не все подобные случаи так точны и убедительны, как рассмотренный выше, и поэтому весьма уязвимы для нападок со стороны критиков. Известны многие примеры ретроспективного ясновидения, которые, однако, неубедительны. Такие случаи нельзя упускать из виду, но также нельзя доказать их правдивость. Например, Эдит Оливье в книге "Не зная мистера Уолкли" (1938) рассказывает о поездке, предпринятой ей из Дивайзеса в Свиндон в Англии дождливым октябрьским вечером 1916 года. Как она полагала, она наткнулась на Эвберийский монумент каменного века, состоящий из громадных мегалитов, о которых она читала в одной книге. Она остановилась, вышла из автомобиля и увидела что-то напоминающее старомодные коттеджи, стоящие среди мегалитов. Она слышала гул работавшей где-то неподалеку английской ярмарки, несмотря на то что шел проливной дождь.

Позднее мисс Оливье смогла выяснить, что традиционную эвберийскую ярмарку упразднили в 1850 году, а местность расчистили от камней еще до 1800 года, чтобы использовать землю под посевы. Хотя случай, происшедший с ней, показывает, что, возможно, мисс Оливье стала свидетелем сцены из далекого прошлого, однако нельзя было точно установить, в каком именно месте все с нею случилось. То есть инцидент нельзя признать убедительным.

Следующая история повествует о том, что испытала Мириам Голдинг, выйдя из лифта. Данное происшествие уникально, поскольку она, очевидно, повстречала другого человека, тоже заблудившегося в неизвестном измерении. Ниже приводится ее подробный рассказ.

"Я заблудилась в четвертом измерении"

– Воспоминания о случае, произошедшем со мной осенью 1934 года, все еще приводят меня в трепет. Мысленно я всегда называю его "станция". Интересно, что было бы со мной, если бы каким-то образом я не вернулась?

Я была молодой девушкой. Мой муж тогда еще был моим женихом, и мы жили в Чикаго. Оба мы были студентами музыкального училища и возвращались с дневного концерта. Обнаружив, что у нас в запасе еще много свободного времени перед обедом в доме его семьи, мы решили побродить в музыкальном магазине неподалеку. Мы сели в лифт и, как только оказались в магазине, уселись на табуретки почитать последние новости в музыкальной литературе. Я листала журнал, когда Стэн, мой жених, толкнул меня, показывая на часы.

Я уверена, что мы оба вернулись к лифту, но в сутолоке по пути вниз потеряли друг друга. Когда я спустилась, как мне казалось, на первый этаж, я постаралась протолкнуться к выходу, но какой-то силой была отброшена назад. Дверь снова закрылась, и лифт поехал еще вниз. Мне показалось, что я слышу, как мой жених выкрикивает мое имя в тот момент, когда лифт опускался уже ниже уровня улицы. Наконец последовал хорошо знакомый приглушенный стук, возвещавший в старых лифтах о конце шахты, и дверь открылась. Я собиралась остаться, чтобы подняться обратно наверх, но лифтер злым голосом прокричал: "Выходим все!"

Как только я вышла, то с удивлением обнаружила себя в огромном помещении, несомненно, подвале, но не здания офиса в центре города. Повсюду были навалены коробки и ящики. Мрачные, вспотевшие люди толкали коляски или управляли маленькими карами, нагруженными чемоданами и разным другим багажом. Осмотревшись, я обнаружила большую железную лестницу в углу, похожую на пожарный выход. Подойдя к ней, увидела свет наверху и поспешила туда подняться. Достигнув верха, который действительно находился над землей и был залит дневным светом, я оторопела. От магазина, из которого я вышла, не осталось и следа. Вообще ничего, что должно было там быть, не было видно. В окружающем меня не было ничего необыкновенного, но это место мне было совсем не знакомо. Я была на большом железнодорожном вокзале!

Повсюду толпами спешили пассажиры. Висели обычные таблички «К поездам», «Зал ожиданий», «Буфет», «Билеты». Я была так поглощена тем, что меня окружало, что чуть не сбила одну бедную женщину. Я извинилась, но она даже не заметила меня. Я нигде не видела табличек, информирующих о прибытии или отправлении поездов, никаких расписаний, и мне захотелось узнать, куда же я попала. Тут голос объявляющего отделился от шума и стал зачитывать длинный список названий. Обычно я редко понимала железнодорожные объявления, а здесь совсем не поняла ни слова. В смятении слоняясь, я наконец приметила информационную будку. Перед ней была очередь, и я встала в нее. Стоя в очереди, я подумала, что было бы, конечно, глупо задать вопрос, где я, собственно, нахожусь, но когда я дошла до окошка будки и спросила, сидевшая там девушка как будто меня и не заметила. Мое терпение лопнуло, и я поспешила прочь.

Я шла вдоль стены, пока не увидела указатель: «На улицу» и вскоре очутилась на свежем воздухе. Я все еще не знала, где нахожусь. День был замечательный, теплый, небо голубое, безоблачное, можно было подумать, что стоит середина лета, если бы не желтые, багровые и оранжевые листья деревьев вдоль авеню. Напротив вокзала возвышалось новое здание из красного кирпича, похожее на церковь. На улице тоже было много людей, все выглядели здоровыми и довольными. Я улыбнулась нескольким прохожим, но в ответ получила только ничего не выражающие взгляды. Я слышала дружелюбные голоса, но не могла разобрать ни слова. Место казалось таким обыкновенным, что я едва ли была напугана, но кто в моей ситуации не был бы озадачен или сбит с толку?

Бесцельно бродя по улицам, я заметила впереди белокурого юношу, который стоял в центре аллеи, глядя по сторонам. Приблизившись к нему, я сделала шаг в сторону, чтобы пройти мимо, и тут он улыбнулся, тронул мою руку, как будто желал убедиться, что я настоящая. Я остановилась и улыбнулась в ответ.

Он сказал, помявшись: «Мне кажется, вы… тоже вышли на не той остановке?»

Я вдруг поняла, что, как бы немыслимо это ни казалось, с ним случилось то же самое. Наше общие неприятности создали связь между нами, и, намереваясь придумать что-нибудь, мы пошли дальше вместе по широкой авеню.

— Очень странно, — отметил он. — Я играл в теннис дома и пошел в раздевалку переодеть ботинки. Когда я вышел, то оказался… на той станции.

— А где твой дом? — спросила я.

— Ну конечно в Линкольне, штат Небраска, — ответил он, удивившись.

– Но я начала это… путешествие… в Чикаго! сказала я.

Мы шли дальше, обсуждая все, что когда-либо слышали или читали о путешествиях во времени, телепортации, других пространственных измерениях, но никто из нас не знал достаточно о таких вещах, и мы так ничего не решили.

Мы заметили, что улица стала менее людной, впереди дорога шла под гору. Вскоре город остался позади. Мы были за городом, впереди виднелась темно-голубая гладь озера или океана. Это было удивительное зрелище, и мы побежали вниз по холму к песчаному пляжу, где присели на большую скалу, чтобы перевести дух. Там было действительно красиво, тепло и свежо. На горизонте солнце уже клонилось к воде, и мы предположили, что запад находится где-то в той стороне. Наблюдая, как заходит солнце, заметили неподалеку большую песчаную отмель. Мне показалось, что я слышу голоса, доносящиеся оттуда. Внезапно я услышала, как кто-то зовет меня по имени, и, немного привыкнув к яркому солнечному свету, увидела, к своему большому удивлению, что одна из девушек на отмели была сестра моего жениха. С ней были другие, и все они махали нам руками и кричали.

Мой новоиспеченный друг вскочил в возбуждении. "Это же замечательно! – сказал он. – Может, они – это своего рода… связь или… связующее звено". Он подбирал правильные слова, и, пока говорил, срывал с себя одежду, оставшись, наконец, в теннисных шортах. "Я иду туда! – прокричал он. – Они видят нас! Они знают тебя! Это недалеко, я доплыву за несколько минут!"

Он нырнул в волны и поплыл. Время от времени он кричал стоящим на отмели и плыл снова. Силуэты все еще были видны на отмели и их голоса все еще доносились до меня. Но в то время как он плыл, произошло нечто странное: как он ни старался, он не мог подобраться ближе к отмели. Затем, постепенно, она стала отдаляться. Наконец, он повернулся и поплыл назад к берегу, где свалился на песок в полном изнеможении. Сказать было нечего. Когда мы снова посмотрели туда, отмель исчезла. Не было ни тумана, ни дымки. На небе солнце стояло довольно низко, но было еще светло. Однако песчаная отмель исчезла.

Нс могу себе представить, что бы мы делали дальше. Внезапно темнота окутала меня. Мне почудилось, словно я подвешена в пространстве, а затем я уже снова сидела на табуретке в музыкальном магазине! Журнал передо мной все еще был раскрыт. Били часы, и служащие убирали прилавки, готовясь к закрытию. Я оглянулась, ожидая увидеть моего жениха, в полной уверенности, что он все еще тут, но его нигде не было. Я решила, что лучше всего пойти прямо к нему домой. На этот раз я воспользовалась лестницей!

Когда я добралась туда, мой жених открыл мне дверь. Он выглядел так, как будто у него гора с плеч свалилась. Он сказал, что потерял меня около лифта, а когда вышел на первом этаже, не смог меня найти. Подумав, что я сошла на другом эта же, он подождал немного, а затем, наконец, решил ехать домой.

Все остальные члены семьи были уже в столовой, и мы последовали за ними без дальнейших рассуждений. Войдя в комнату, я была более чем удивлена, увидев сестру Стэна с теми же друзьями, что и на песочной отмели.

Она сказала, улыбаясь: "Мы видели вас в городе, но вы были так заняты друг другом, что даже не услышали нас!"

Следующая история была написана Джозефом И. Сэйнсбери незадолго до его смерти в 1933 году. Нью-йоркский клуб искателей приключений отмечает следующие важные моменты его карьеры: солдат морской пехоты США с 1897 по 1902 год, советник США по урегулированию военных конфликтов мирным путем, сотрудник консульской службы США в Китае, полковник инженерных войск при правительстве Сунь Ятсена во время китайского народного восстания, высокопоставленный чиновник министерства юстиции США, начальник разведывательного отдела армии США в первую мировую воину.

После остановки в порту Картахена в Колумбии ему уже пора было возвратиться на свой корабль. Хотя Сэйнсбери и был наделен поистине сверхъестественным чувством ориентации в пространстве, он так и не смог найти пути назад. Потерял ли он это чувство… или изменилась сама местность, окружавшая его?

Вот что он сам рассказал.

Потерявшийся где-то во времени

– Во время моего путешествия по Центральной Америке незадолго до первой мировой войны корабль, на котором я плыл, причалил в порту Картахены, Колумбия. Мы должны были простоять там несколько часов Это дало мне возможность посетить город, который сыграл такую важную роль в истории испанской Америки.

Мои познания в испанском были весьма ограничены, но я пребывал в уверенности, что смогу обойтись без переводчика.

Покинув корабль, я нанял коляску и направился в другой конец города, где заплатил моему кочьеро, отпустил его и принялся гулять по городу. Спустя время я пошел назад к кораблю. Я думал, что найду дорогу в порт безо всяких трудностей, ибо я наделен прекрасным чувством ориентации на местности, которое никогда меня не подводило во время путешествий по миру. Чувство это было настолько безошибочным, что люди, путешествовавшие со мной, называли его сверхъестественным.

Я неторопливо шагал назад в порт, когда вдруг небо стало пасмурным. Я вдруг обнаружил, что не могу приметить ни единого знакомого объекта, мимо которых ехал по пути сюда. Становилось все больше очевидным, что мое хваленое чувство ориентации на этот раз подвело меня. Я заблудился! Я быстро шел в течение часа, стараясь отыскать хотя бы какое-нибудь знакомое место.

Беспокоясь, что могу опоздать на корабль, и зная, что шкипер не станет ждать, так как мы уже выбились из графика, я решил найти проводника. Но ни одного транспортного средства не было видно на улице. Время от времени встречались местные, и вот, собрав воедино весь свои испанский, я подошел к одной из группок людей и спросил: "Donde vapor?"

Ответом были каменные взгляды и фраза: "No comprendo, Senor".

Я стал как-то странно себя чувствовать, мое чувство ориентации вроде бы совсем исчезло, а может быть, я терял свою индивидуальность? В этот момент в голову хлынули мысли о моей мальчишеской мечте сделать медицинскую карьеру. Почему – не знаю. Я попытался выбросить эти мысли, которые были совершенно чужды моему теперешнему положению, и заставить рассудок придумать что-нибудь, чтобы поскорее добраться до порта.

Когда я уже готов был отчаяться, я внезапно заметил прекрасно одетого джентльмена из местных. Он подошел, приподнял шляпу, и, пока говорил, у меня возникло впечатление, что он принимает меня за доктора. Я попытался протестовать, но он не мог или не хотел понимать меня.

И тут со мной произошла еще одна странная вещь. Я обнаружил, что говорю по-испански так же хорошо, как и он. После того как я объяснил ему свое положение, он сказал мне, что ему нужно на минутку посетить один дом и, если я пойду с ним, он с удовольствием проводит меня на борт корабля, ведь времени еще достаточно. Я, не колеблясь, согласился, и мы пошли дальше вместе.

Мы пришли к богатому дому – широкому, низкому зданию, и мой компаньон пригласил меня в большую, хорошо обставленную прихожую с диванами, креслами и зеркалами. На другом конце две высокие балконные двери вели во дворик, где были видны цветы и аккуратные дорожки.

Здесь мой проводник попросил извинить его и удалился в соседнюю комнату. Я услышал голоса, затем он появился в дверях и пригласил меня войти.

Там находились примерно 25 человек, которые окружили большую кровать, стоявшую в центре просторной комнаты. На ней лежала молодая женщина. Она была полностью укрыта простыней за исключением лица, которое выглядело истощенным. Ее щеки ввалились, глаза впали. Мой проводник представил меня как выдающегося medico americano (американского врача. – Ред.), и, что странно, я не поправил его.

Повернувшись к одной из сеньор, он сказал, что уже попрощался со своей дочерью, но Buenos Dios послал меня в ответ на его молитвы. Сеньора откинула простыню, обнажив самое истощенное тело, какое я когда-либо видел, даже не исключая несчастных страдалиц Индии и Китая. Кожа вокруг ребер, таза и коленей девушки втянулась до такой степени, что сильно выпирали кости. Это был живой скелет.

Когда снова прикрыли ее тело, я приказал всем покинуть комнату за исключением матери девушки, которая принесла мне стул. Затем, достав из кармана блокнот, я вырвал четыре листка и быстро написал два рецепта, при этом не забыв сделать копии каждого. Копии я оставил себе, а рецепты приказал немедленно исполнить.

Я так и не понял, как все это произошло, так как никогда не выступал в роли доктора. Что-то управляло мной помимо моей воли.

Я дал инструкции, относящиеся к делу, на беглом испанском и посоветовал матери следовать им. Затем, подойдя к постели, где лежала девушка, завороженно глядя на меня, я сказал ей, что она должна истово верить в Господа Бога, ибо он желает ее выздоровления. Я сказал adios и ушел с молодым человеком, как и планировалось.

После того как мы покинули комнату больной, я заметил, что мой беглый испанский оставил меня. Теперь я с большим трудом улавливал смысл замечаний моего молодого друга. В то же время ко мне вернулось чувство ориентации, и я узнавал монастыри и другие достопримечательности, которые видел ранее. Теперь я смог бы без помощи найти дорогу назад, но молодой человек прошел со мной весь остаток пути и наконец пожелал мне adios со слезами на глазах.

После двух дней в море я стал беспокоиться по поводу правильности тех рецептов. Скрывая свою тревогу, я показал их корабельному доктору, поинтересовавшись его мнением относительно их эффективности при лечении болезни, диагностированной мною. Врач был поражен прекрасной латынью, на которой они были написаны, и сказал, что в рецептах прописано самое лучшее из известных медикам средств для лечения упомянутой мной болезни.

Несколько месяцев спустя я вернулся в Картахену на том же корабле. Мой молодой колумбийский друг встречал меня на пристани. В прошлый раз я забыл ему представиться, но он описал меня капитану, который послал за мной.

Вместе с моим другом мы пошли к дому моей бывшей пациентки. Я с трудом узнал ту самую девушку. Правда, она была все еще худа, но быстро шла на поправку и больше не выглядела истощенной – передо мной стояла красивая женщина, которая вскоре должна была стать женой моего проводника.

Другая странная история была напечатана в апрельском выпуске журнала "Фейт" за 1959 год. В ней описывался случай с мистером и миссис Питерсонами из Кеокука, штат Айова, и их четырьмя детьми. В 1935 году они направлялись домой после уик-энда, проведенного в Миссури. Чтобы срезать путь, свернули с главной дороги на проселочную, которая привела их на край незнакомой долины, в которой они увидели старомодное сельское поселение другого времени. Строения, стиль одежды, примитивные инструменты и приборы – все говорило о прошлом веке.

Позднее, уже прибыв домой, они спрашивали людей, знакомых с этой местностью, но никто никогда не слыхал о подобном поселении. И Питерсоны так и не смогли найти его снова.

Может быть, Питерсоны каким-то образом попали в прошлое? Если так, то им повезло, ведь они сумели вернуться обратно в настоящее.

В каждом из вышеизложенных примеров примечателен один весьма важный момент, который обычно упускается из виду: оставались ли люди, испытавшие подобное, физически в нашем измерении? Другими словами, если бы кто-нибудь наблюдал за миссис В. в тот момент, когда она посетила то кафе, что бы он увидел? Исчезла бы миссис В. прямо у него на глазах или бы осталась в поле зрения? Подобным же образом, увидел бы посторонний наблюдатель Мириам Голдинг и Джозефа И. Сэйнсбери? Проникли ли Питерсоны в другое время и могли их видеть другие автомобилисты, когда они рассматривали старомодное сельское поселение?

Хотя пока нельзя однозначно ответить на эти вопросы, еще один случай, опубликованный в том же журнале "Фейт", предоставляет нам некоторую зацепку. Согласно истории, рассказанной Дж. П. Дж. Чэпменом из Пула, Дорсет (Англия), он со своей женой пошел собрать цветы для близящегося праздника благотворительности. Они решили обследовать пустыри близ многоквартирных домов, где, как им было известно, росло много цветов.

Мистер Чэпмен прошел короткое расстояние до первоцветов. Когда он оглянулся, дома сзади исчезли. Как он потом вспоминал, его окружало огромное открытое пространство, где совершенно ничего не было – ни строений, ни растительности. Мистер Чэпмен, видимо, уже знал о других измерениях и был достаточно умен, чтобы знаком пометить землю, где он вошел в эту странную местность.

Он пошел в том направлении, где до этого стояли дома, но не обнаружил ничего, кроме необъятного пустого пространства. На небе светило солнце, под его ногами была земля, но он не видел людей, машин или каких-либо построек.

Вспомнив, что его жена уже, наверное, беспокоится из-за его отсутствия, он повернулся и пошел обратно к отметке, которую сделал на земле. Когда он миновал эту отметку, то обнаружил, что все снова встало на свои места.

Жена уже начала беспокоиться. Она утверждала, что искала везде, но нигде его не нашла.

Кажется, что мистер Чэпмен физически покинул наше измерение и так же физически вошел в другое. Однако он сделал то, что на его месте догадались бы сделать очень немногие, – пометил место, где он вошел. Вероятно, только благодаря этому он смог вернуться в свой мир.

Таинственные появления

Записаны случаи, когда люди, по всей видимости, проскальзывали в искривление между измерениями и появлялись в совершенно другой местности.

Чарлз Форт, видный исследователь паранормальных явлений, подозревал, что подобное действительно случается. Он описал случай странногo появления вечером 6 января 1914 года на Хайстрит в Чэтхеме (Англия) одного человека. Странным было то, что человек, как ему показалось, возник из воздуха, совершенно голый, в очень холодный вечер. Он "бегал взад-вперед по улице, пока его не задержал полицейский". Было невозможно понять, что он говорит, поэтому врачи посчитали его "умалишенным".

В своей заметке об этом случае в журнале "Лук" Форт продолжает.

"Этот голый человек в Чэтхеме появился внезапно. Никто не видел, как он шел к месту появления. Его одежду искали, но не нашли. Никто в окрестностях Чэтхема не находился в розыске"

Форт предположил, что эти необъяснимые появления происходят, когда кто-то входит в другое измерение в одной части мира и потом появляется в другой. Тем не менее, он утверждал, что никогда по-настоящему не натыкался на случай, когда кто-нибудь утверждал бы, что шел, скажем, по улице в Нью-Йорке, а затем неожиданно был подхвачен какой-то неведомой силой и "перенесен куда-то, ну, например, в Сибирь или Ромфорд"

Он заключает:

"Если человеческие существа когда-либо проходили через телепортацию и если некоторые таинственные появления человеческих существ считались полностью необъяснимыми, то эффектом такого феномена была амнезия (полная потеря памяти)"

Форт умер в 1432 году и не дожил до происшествия, о котором писала газета штата Пенсильвания "Лок-Хейвен экспресс" от 7 июня 1956 года. Это случилось с мистером Томасом Кесселом, который при совершенно необъяснимых обстоятельствах обнаружил себя на улице Нью-Йорка и абсолютно не помнил, как он туда попал. Он владел пивоваренным заводом в Южной Африке, и последнее, что сохранила его память, это то, что он вышел из таверны в Йоханнесбурге.

Вероятно, у Кессела была амнезия на период от своего исчезновения в апреле и до его обнаружения в июне 1956 года, однако он полностью сознавал, где он находился в последний раз и куда попал.

Еще 12 лет спустя, 3 июня 1968 года, мистер и миссис Джеральдо Вайдл возвращались с семейной встречи из-под Буэнос-Айреса в Аргентине. По дороге домой их внезапно окутало, как они впоследствии описывали, облако густого тумана. Потом они обнаружили себя на незнакомом шоссе в незнакомой местности. Поинтересовавшись у нескольких прохожих, где они находятся, они узнали, что таинственно перенесены на дорогу неподалеку от Мехико.

Доктор Вайдл позвонил из Мехико в Аргентину своим родственникам, которые уже начали сильно беспокоиться. Звонок этот был сделан через два дня после таинственного исчезновения. Мистер и миссис Вайдл совершенно не помнили, что случилось после того, как их машина попала в туман. Они вернулись домой на самолете.

Было выявлено несколько схожих случаев, когда что-то неожиданно переносило людей в Мехико из какой-нибудь местности в Южной Америке. Как будто эти части Американского континента связаны туннелем, проходящим между измерениями! Иногда он открывается, и тогда происходят эти странные перемещения.

АНОМАЛИИ ВО ВРЕМЕНИ

Начиная с 1840 года многочисленные странные инциденты имели место в северо-западной части Атлантического океана, известной под названием Бермудский треугольник. Самолеты, корабли с экипажами и командами таинственно пропадали там без всякой видимой причины.

Не станем пересказывать многие хорошо известные случаи, о которых и так уже много было написано. Однако задержим все же внимание на нескольких происшествиях, когда жертвы (за недостатком более точного слова) оставляли ключи к разгадке, перед тем как исчезали, намекавшие на то, с чем они должны были столкнуться; а также на случаях, когда люди, испытавшие на себе непонятные явления в области Бермудского треугольника, возвращались назад невредимыми.

Одно из потрясших мир исчезновений произошло в 1945 году с пятью бомбардировщиками "Эвенджер" с баллистическими ракетами на борту, которые вылетели с военного аэродрома Форт-Лондердэйл на учения. Некоторое время спустя все пять бомбардировщиков пропали. Самолеты поднялись в воздух в два часа пополудни 5 декабря 1945 года. Нижеследующий отчет взят из книги "Невидимые жители" Айвена Т. Сандерсона:

"Первый радиосигнал от ведущего самолета пришел на базу только в 3.35 пополудни, и, что удивительно, они не запросили разрешения на посадку, а вместо этого отрапортовали: "Вызываю базу. Срочно… Кажется, мы сбились с курса… Мы не видим землю… Мы не видим землю".

Когда на базе спросили, каково их местонахождение, был получен ошеломляющий ответ:

"Мы не можем указать наше расположение. Мы вообще не знаем, где находимся. Кажется, мы заблудились".

Когда на базе посоветовали взять курс на запад, то получили еще более странный ответ: "Мы не знаем, где запад. Все не так… Странно. Мы не можем сориентироваться. Даже океан выглядит не так, как всегда".

Очевидно, старший звена запаниковал и передал командование другому пилоту, который тоже казался сбитым с толку при разговоре с базой. От нового командира услышали несколько слов, а потом последовала тишина.

Все летчики были опытные, и погодные условия отличные. Странная дезориентация, продолжавшаяся в течение всего происшествия, указывала на то, что пять самолетов находились на пороге другого измерения. Командиры не докладывали о каких-либо замеченных ими препятствиях, которые могли бы помешать завершению полета. Тем не менее они утверждали, что все кажется им "каким-то другим". Скорее всего, они вошли в другое измерение, из которого не могли вернуться. В районе исчезновения были проведены тщательные поиски, но следов самолетов так и не было обнаружено… До 1991 года. Летом ныряльщики, занимавшиеся поиском подводных сокровищ, случайно нашли на дне близ одного из Багамских островов все пять самолетов, рядком лежащих на дне. Совершенно непонятно, как они там оказались неподалеку друг от друга".

Сандерсон также упоминает о двух письмах, которые он получил от военного летчика. В первом его корреспондент пишет об инциденте, случившемся с ним, когда он летел на юг над Кореей на Б-26 поздней осенью или в начале зимы 1955 года. Высота была 7 тысяч футов, и Б-26 летел со скоростью 550 узлов (1000 километров), тогда как максимальная для данного типа самолетов скорость составляла 285 узлов (530 километров), что говорило о попутном ветре, дующем со скоростью 265 узлов (490 километров). Ветер в 265 узлов на высоте 7 тысяч футов при движении на юг – это что-то неслыханное и почти невозможное. В любом случае ветер должен был ощущаться на земле, а там никаких аномалий в погоде не наблюдалось. Самолет также должен был испытать сильную тряску при входе и выходе из своего южного коридора, чего тоже не случилось.

Во втором письме описывался такой случай. Истребитель Си-97 военно-воздушных сил США летел с атолла Кваджалейн к Гуаму на высоте 12 тысяч футов (3650 метров). Во время полета крейсерская скорость внезапно увеличилась, как будто его подталкивал ветер со скоростью 200 узлов (370 километров). Затем скорость уменьшилась до нормальной, а сильный ветер прекратился так же таинственно, как и возник. В любом случае Си-97 покрыл за один час 340 морских миль (630 километров), что было невозможно для самолета этого типа.

Сандерсон попросил одного высокопоставленного пилота провести тщательный анализ этих двух историй. Заключение было категоричным: эти невероятные ветры скорее всего внезапно поднялись в очень узких, изолированных областях и затихли также внезапно, но мягко, так что не возникло турбуленции. Последним комментарием было: "Здесь происходит что-то очень странное".

Так и не приняв это объяснение, Сандерсон выдвигает очень интересную теорию. Он предполагает, что самолеты могли попасть в ловушку местных "временных аномалий", в которых время течет медленней. Таким образом, утверждает он, "самолеты летели относительно дольше", а возвращались раньше. Он полагает, что если самолеты входят во временную аномалию, в которой время течет быстрее, их скорость резко замедляется, пилот же приписывает это аномальное явление встречному ветру.

Аномалии во времени не объясняют всех исчезновений, произошедших в Бермудском треугольнике, но приведенные выше примеры тем не менее предполагают возможность возникновения в данном регионе искривлений во времени и пространстве. В некоторых случаях транспортные средства могли попасть в вечную ловушку этих искривлений. И действительно, скорее всего такова была участь пяти бомбардировщиков. С другой стороны, два военных летчика, очевидно, смогли выйти из этих странных областей невредимыми.

Скандал с сухогрузом "Милена"

"Пить меньше надо, – раздраженно бросил капитану Вильяму Тукеру владелец компании, – и не вовлекать в эти дела всю команду". И добавил, уже сходя по трапу. "Мы найдем человека, который сможет блюсти интересы фирмы гораздо лучше, чем вы, и держать команду в узде".

А все дело было в том, что сухогруз "Милена", выйдя из цейлонского порта Коломбо курсом на Бомбей – Карачи – Аден и далее через Красное море и Суэцкий канал в Средиземноморье и Атлантику, бесследно исчез на несколько месяцев. В Бомбей, до которого было менее полутора тысяч миль (2800 километров), он пришел позднее, чем если бы непрерывно двигался, заходя в положенные по графику порты, почти вокруг всего света. Между тем приборы корабля упорно показывали: ни одной лишней мили сделано не было, курс прокладывался оптимально. То же подтверждала и команда во главе с капитаном.

В последовавшей вслед за увольнением Тукера громкой газетной перепалке капитана с судовладельцами (многие газеты Англии приняли сторону экипажа и его командира) и на судебном процессе к морякам прислушались немногие. И даже те, кто сочувствовал опытному судоводителю с 20-летним стажем и его товарищам, относились к их доводам весьма скептически.

0|1|2|3|4|

Rambler's Top100 Яндекс цитирования Рейтинг@Mail.ru HotLog informer pr cy http://ufoseti.org.ua